Sonntag, November 28, 2021
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Südafrika: Neue Corona-Variante mit vielen Mutationen

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Bisher grassiert die Delta-Variante des Coronavirus in Europa und bringt einige Gesundheitssysteme an ihre Grenzen. Nun breitet sich in Südafrika eine Variante aus, die weitaus schlimmer sein könnte. Erste Länder ziehen Konsequenzen für Reisende.

Die Verbreitung einer neuen, potenziell sehr gefährlichen Variante des Coronavirus im südlichen Afrika hat internationale Besorgnis ausgelöst. Experten befürchten, dass Variante B.1.1.529 nicht nur aufgrund einer ungewöhnlich hohen Anzahl von Mutationen hoch ansteckend ist, sondern auch leichter den Schutzschild der Impfstoffe durchdringen könnte.

Das südafrikanische Institut für Infektionskrankheiten NICD gab bekannt, dass die ersten 22 Fälle der neuen Variante in Südafrika entdeckt wurden. Im Zuge der laufenden Genomanalysen ist mit weiteren Fällen zu rechnen. „Obwohl die Datenlage noch begrenzt ist, arbeiten unsere Experten mit allen Monitoring-Systemen Überstunden, um die neue Variante und die damit verbundenen möglichen Implikationen zu verstehen“, hieß es. Auch in Botswana und Hongkong wurden Fälle bestätigt.

Südafrikas Gesundheitsminister Joe Phaahla bezeichnete die Variante als „ernsthaft besorgniserregend“ und als Ursache für einen „exponentiellen“ Anstieg der gemeldeten Fälle in Südafrika. Auffällig war, wie stark die Zahl der Infektionen in den vergangenen Tagen gestiegen war – nach Monaten mit sehr wenigen positiven Tests. Der Anstieg wurde hauptsächlich in Pretoria, Johannesburg und Ekuhurleni verzeichnet. Er forderte Südafrikaner auf, Masken zu tragen und sich impfen zu lassen.

Die Zahl der täglich in Südafrika gemeldeten Infektionen stieg am Mittwoch auf mehr als 1200. Anfang des Monats gab es teilweise nur rund 100 Neuinfektionen. Die Beta-Variante des Virus wurde im vergangenen Jahr in Südafrika entdeckt. Mit rund 2,95 Millionen Corona-Fällen und mehr als 89.600 Toten ist es das am stärksten betroffene Land Afrikas.

Laut Wissenschaftlern hat die neue Variante mindestens zehn Mutationen, andere sprechen von bis zu 30. Im Vergleich dazu hat die Delta-Variante nur zwei, während die Beta-Variante drei hat. Richard Lessels vom KRISP-Institut sagte, es gebe Anzeichen dafür, dass sich die neue Variante schneller als Delta verbreitet und auch das menschliche Immunsystem stärker belasten könnte. Die kommenden Tage und Wochen sind entscheidend, um weitere Informationen zu erhalten. Bisher verbreitet sich die Variante laut Experten vor allem bei jungen Leuten.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) sagte, sie beobachte die neue Variante „genau“. Die WHO wird voraussichtlich heute tagen und entscheiden, ob B.1.1.529 als Variante „von Interesse“ oder als „besorgniserregend“ einzustufen ist. Es ist zu erwarten, dass die WHO der Variante dann auch einen griechischen Namen gibt.

Aus Sorge um die neue Variante des Coronavirus hat Israel Südafrika, Lesotho, Botswana, Simbabwe, Mosambik, Namibia und Eswatini als „rote Länder“ eingestuft. Ausländer von dort dürfen nicht mehr nach Israel einreisen. Aus diesen Ländern zurückkehrende Israelis müssen bis zu 14 Tage in einem Corona-Hotel unter Quarantäne gestellt werden. Nach einer Woche konnten sie sich jedoch kostenlos mit zwei negativen PCR-Tests testen.

Die britische Regierung schränkt Flugreisen aus Südafrika, Lesotho, Botswana, Simbabwe, Eswatini und Namibia ein. Es werde am Freitagnachmittag angemietet, hieß es. Reisende, die bis dahin aus einem dieser Länder nach Großbritannien einreisen, müssten sich in Quarantäne begeben und am zweiten und achten Tag einen PCR-Test machen. Alle Reisenden, die in den letzten zehn Tagen aus diesen Ländern gekommen waren, wurden aufgefordert, isoliert und getestet zu werden.

Bisher wurden in Großbritannien keine Fälle mit der neuen Variante identifiziert. Doch allein aus Südafrika kommen laut der Nachrichtenagentur PA täglich bis zu 700 Menschen ins Land. In der Weihnachtszeit wird mit einer noch höheren Zahl gerechnet.



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