Sonntag, Mai 22, 2022
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Sumpf stoppt Panzer Wie der "Heldenstrom" Kiew noch geschützt

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Um russische Panzer zu stoppen, öffnet die Ukraine einen Damm und überschwemmt große Teile von Nord-Kiew. Es ist nicht das erste Mal, dass der Fluss Irpin die Hauptstadt vor einem Angriff bewahrt hat. Doch das empfindliche Ökosystem des Sumpfes birgt auch Gefahren.

Als russische Truppen Ende Februar mit Panzern aus dem Norden auf Kiew vorrückten, wurden sie abrupt gestoppt. Nicht vor ukrainischen Soldaten, die ihre Hauptstadt erbittert verteidigen, sondern vor Wasser. Im Nordwesten der Stadt hatte die Eröffnung des Irpin-Staudamms großflächige Überschwemmungen ausgelöst, wie Satellitenbilder aus dem Kriegsgebiet zeigten. Die Folge: Große Teile Kiews verwandelten sich in ein Sumpfgebiet und versperrten den Russen den Weg.

Inzwischen haben sich die Angreifer aus der Region zurückgezogen und konzentrieren ihre Offensive auf die Ostukraine. Aber das Sumpfgebiet vor Kiew ist geblieben. Rund 13.000 Hektar, die in den 1960er Jahren entwässert wurden, werden nach der Eröffnung des Irpin-Staudamms wieder überschwemmt. Vor Kriegsausbruch sollten laut einem Bericht des britischen „Guardian“ im Dorf Demydiv, wo es jetzt wieder Sumpfgebiete gibt, die Fundamente für eine riesige neue Wohnsiedlung errichtet werden. Jetzt weiß niemand, wie lange das Wasser dort bleiben wird.

Der örtliche Ökologe Wolodymyr Boreyko will dem Irpin-Fluss den Namen „Heldenfluss“ geben und ihn unter strengen Umweltschutz stellen. „Die Irpin spielte dieses Jahr zusammen mit den ukrainischen Streitkräften die wichtigste Rolle bei der Verteidigung unserer Hauptstadt in den letzten 1000 Jahren“, sagte Boreyko dem Guardian. Die bisher genehmigten Großbauvorhaben sollten gestoppt werden, forderte der Ökologe. Denn: Es ist nicht das erste Mal, dass der Fluss Irpin Kiew vor einem Angriff schützt. „Vor tausend Jahren, in den Tagen der Kiewer Rus, schützte der Kiewer Fluss wiederholt vor den Angriffen der Petschenegen aus dem Norden und Nordwesten“, einem Stamm, der die Region von Osten her angreift. Laut Boreyko war der Fluss 162 Kilometer lang und seine Aue so breit und sumpfig, dass feindliche Kavallerie nicht passieren konnte. Während des Zweiten Weltkriegs überschwemmten auch die Ukrainer das Gebiet, um sich 1941 vor deutschen Angriffen zu schützen.

„Hätte Putin in ein, zwei Jahren angegriffen, hätte der Irpin-Fluss die Hauptstadt nicht verteidigen können, weil die gesamte Überschwemmungsfläche zementiert worden wäre“, erklärt der Ökologe mit Blick auf die Baupläne. Somit hätte das Wasser kein Hindernis für russische Panzer dargestellt.

Bevor die Sowjetunion vor rund 100 Jahren den Dnjepr-Staudamm baute, war die Irpin-Aue ein Epizentrum der Biodiversität, sagt Bohdan Prots, Leiter der Pflanzenökologie am Nationalmuseum für Naturgeschichte und Direktor des Zentrums für Umweltstudien und Naturschutz, nach der Bericht. „Es war eine Art ukrainischer Amazonas mit riesigen Feuchtgebieten, bestehend aus Sümpfen, Mooren und Sümpfen. An manchen Stellen war er bis zu fünf Meter tief und voller Vogelarten, die inzwischen verschwunden sind.“ Die später gebauten sowjetischen Dämme hatten daher katastrophale Auswirkungen auf das Ökosystem am Irpin.

Hoffnung auf ein wiederkehrendes Sumpfgebiet mit einem funktionierenden Ökosystem hat der Experte aber nicht. „Nur weil das Wasser zurückgekehrt ist, bedeutet das nicht, dass wir es mit einem neuen Feuchtgebiet zu tun haben, das reich an biologischer Vielfalt ist“, sagte Prots. Das würde viele Jahre dauern. Stattdessen machen sich Sorgen wegen der Wassermassen breit. „Es hat uns vielleicht geholfen, unsere Hauptstadt zu verteidigen, aber bald wird es Druck geben, dieses Gebiet wieder trockenzulegen“, sagt Prots. „Können Sie sich vorstellen, wie viele Millionen Mücken diesen Sommer hier sein werden?“

Die Entleerung kann jedoch einige Zeit dauern. Ein Grund dafür ist, dass die Region Kiew mit Minen übersät ist, so dass ein solcher Versuch noch gar nicht gestartet wurde. Die Chancen stehen gut, dass der Damm irgendwann wieder aufgebaut wird, „aber im Moment konzentrieren sich all unsere Energien und Gedanken darauf, die Eindringlinge zu besiegen“, sagte Prots.

Ein weiterer Grund, warum die Feuchtgebiete dennoch erhalten bleiben sollten, ist, dass die Angriffsgefahr noch nicht gebannt ist. „Zunächst werden diese Gewässer jetzt zur Verteidigung von Kiew genutzt“, sagt Alexey Wasilyuk, Biologe und Gründer und Vorsitzender der ukrainischen Naturschutzgruppe UNCG. „Solange wir also nicht sicher sind, dass Russland nicht erneut versuchen wird, Kiew zu erobern, sehe ich nicht ein, wie wir es rechtfertigen können, dieses Gebiet erneut vollständig trockenzulegen.“ Außerdem glaubt Wasilyuk, dass es äußerst schwierig, wenn nicht sogar unmöglich sein könnte, das Geschehene ungeschehen zu machen.

Doch die Rückkehr des Wassers birgt auch Gefahren, warnt der Biologe. „Das lokale Ökosystem im Irpin River Basin war bereits vor dem Dammbruch in einem schlechten Zustand“, sagt er. „Jetzt befinden sich hier viele russische Panzer und militärische Ausrüstung unter Wasser. Die Vermischung von Chemikalien und Ölen aus Kraftstofftanks mit der Verschmutzung durch überschwemmte Deponien stellt eine große Gefahr dar“, sagte Wasilyuk. Außerdem wurden unmittelbar vor dem Krieg viele Teile des Landes mit Pestiziden und Düngemitteln besprüht. Das ist gefährlich für Mensch und Tier.

Trotz der Risiken bleibt Wasilyuk optimistisch, dass eine Lösung gefunden werden könnte und Kiews alte Feuchtgebiete für immer zurückkehren könnten. „Dies ist möglicherweise das wertvollste und wichtigste Feuchtgebiet der Ukraine, nicht wegen seiner fragilen oder einzigartigen Biodiversität, sondern weil die Schlacht von Kiew ohne diese sumpfige Barriere ganz anders verlaufen wäre.“

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