Dienstag, Oktober 26, 2021
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Syriens Assad erlaubt dem im Exil lebenden Onkel die Rückkehr, um dem Gefängnis zu entgehen

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Präsident Bashar Assad erlaubte seinem im Exil lebenden Onkel, nach Syrien zurückzukehren, um eine vierjährige Gefängnisstrafe in Frankreich zu vermeiden, wo er mehr als 30 Jahre verbracht hat, berichtete eine regierungsnahe Zeitung am späten Freitag.

Rifaat Assad, 83, wurde im vergangenen Jahr verurteilt, weil er syrische Staatsgelder illegal zum Aufbau eines französischen Immobilienimperiums verwendet hatte. Er wurde aus medizinischen Gründen in Abwesenheit vor Gericht gestellt, und sein Anwalt hatte gegen die Entscheidung Berufung eingelegt.

Aus Frankreich gab es keine sofortige Stellungnahme. Nur Al-Watan, eine pro-syrische Regierungszeitung, berichtete über die Rückkehr Assads, der 1984 nach einem gescheiterten Putschversuch gegen seinen Bruder, den verstorbenen Präsidenten Hafez Assad, aus Syrien floh.

Al-Watan sagte, Präsident Bashar Assad habe seinem Onkel vergeben. Es bot keine weiteren Details.

Es war ein dramatischer Streit zwischen den Brüdern. Rifaat Assad hatte als Vizepräsident und Oberbefehlshaber der syrischen Armee gedient.

Er wurde „der Schlächter von Hama“ genannt, nachdem Menschenrechtsgruppen behaupteten, er habe einen Angriff überwacht, der einen Aufstand von 1982 in der west-zentralsyrischen Provinz Hama niederschlug. Rifaat Assad hat jede Rolle bei dem, was als Hama-Massaker bekannt wurde, geleugnet. Er wurde auch mit den Ermordungen von Hunderten von Gefangenen im Jahr 1980 und den Misshandlungen der syrischen Armee im Libanon in den 1970er und frühen 1980er Jahren in Verbindung gebracht.

Al-Watan sagte, Rifaat Assad sei am Donnerstag zurückgekehrt und fügte hinzu, dass er aus ungenannten Quellen erfahren habe, dass er zurückkehren durfte, um ihn daran zu hindern, Gefängnisstrafen zu verbüßen, und nachdem sein Eigentum in Europa beschlagnahmt worden war.

Transparency International und die französische Antikorruptionsgruppe Sherpa reichten 2013 eine Beschwerde ein, in der sie Rifaat Assad vorwarfen, Briefkastenfirmen in Steueroasen zu benutzen, um öffentliche Gelder aus Syrien nach Frankreich zu waschen. Sein französischer Besitz, der mehrere Dutzend Wohnungen und zwei luxuriöse Stadthäuser in Paris umfasst, wird auf 90 Millionen Euro (99,5 Millionen US-Dollar) geschätzt. Die Watchdog-Gruppen sagen, dass die Summe weit über dem liegt, was er als syrischer Vizepräsident und Militärkommandant hätte verdienen können.

Assad, der wegen Geldwäsche und Umleitung öffentlicher Gelder verurteilt wurde, bestritt ein Fehlverhalten. Er sagte, die Mittel, die ihm den Kauf seiner französischen Immobilien ermöglichten, stammten aus großzügigen Geschenken seiner 16 Kinder und saudischen Könige.

Gegen Rifaat wird auch in der Schweiz wegen Kriegsverbrechen im Zusammenhang mit dem Hama-Massaker von 1982 ermittelt.

Der verstorbene Präsident Hafez Assad erlaubte seinem jüngeren Bruder in den 1990er Jahren, kurz nach Syrien zurückzukehren, um an der Beerdigung seiner Mutter teilzunehmen. Aber Rifaat Assad wurde schnell zur persona non-grata erklärt und zum Verlassen gezwungen, da er als Gefahr für die Nachfolgeregelung vom Vater auf den Sohn galt.

Rifaat Assad stellte die Verfassungsmäßigkeit des Machtantritts von Bashar Assad im Jahr 2000 in Frage und organisierte aus dem Ausland Opposition gegen seine Regierung. In der Opposition, die dem ehrgeizigen ehemaligen Militärkommandanten ein tiefes Misstrauen hegte, wird ihm jedoch kein politisches Gewicht zugeschrieben.

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