Dienstag, Oktober 19, 2021
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Utah-Ultramarathon „bei Whiteout“ erzwungene Rettung von über 80 Läufern

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Als bei einem 50-Meilen-Ultramarathon durch die Berge von Utah einige Meilen Schneeflocken fielen, machte sich Annie Macdonald keine Sorgen. Als erfahrene Langstreckenläuferin hatte sie mit etwas Schnee gerechnet.

Aber dann verwandelten sich die verirrten Flocken in einen fast weißen Hintergrund, der die Teilnehmer des DC Peaks 50-Rennens am Samstag mit Windgeschwindigkeiten von bis zu 40 Meilen pro Stunde peitschte und den Weg durch das trostlose Gelände ebnete. Die Temperatur sank stark und Frau Macdonald, die eine Regenjacke über einem langärmeligen Hemd trug, zusammen mit Capri-Strumpfhosen, Fäustlingen und Laufschuhen, wurde „einfach elend, elend kalt“.

Das Rennen war in seinem ersten Jahr als Neuzugang für das immer beliebter werdende Ultramarathon-Phänomen. Ultramarathons erstrecken sich länger als die 42,2 Meilen eines Marathons und legen in der Regel anstrengende Distanzen von 80 oder 100 Meilen zurück.

Ungefähr sieben Meilen nach Beginn des Rennens und sechs Meilen vor der ersten Station gab es für Frau Macdonald keine andere Wahl, als weiterzumachen. Da der Weg weg war und ihr der Schnee jedes Mal ins Gesicht schoss, wenn sie den Kopf hob, konnte sie nur noch den Schritten des Läufers vor ihr folgen, der einen fast fünfstündigen Fußmarsch zum Bahnhof zurücklegte.

„Ich dachte nur immer, okay, sei schlau. Lassen Sie sich nicht verletzen, denn wenn Sie sich verletzen, können Sie sich nicht bewegen und müssen in Bewegung bleiben “, sagte Frau Macdonald in einem Interview am Sonntag. „Und das habe ich mir immer wieder gesagt. Aber selbst dann war es immer noch beängstigend für mich, denn so kalt war mir noch nie. Und denkst du nur, wie kann ich nur so kalt sein?“

Der 46-Jährige, ein Freund der Rennorganisatoren, der im letzten Haus außerhalb des Canyons wohnt, in dem der Ultramarathon begann, war einer von 87 Läufern, die in den zerklüfteten Bergen im Norden Utahs gefangen waren, als extremes Wetter 12 bis 18 Zoll von Schneefall. Alle wurden in einer stundenlangen Operation gerettet, an der das Sheriff’s Office von Davis County, lokale Ersthelfer und freiwillige Such- und Rettungskräfte sowie die Organisatoren des Ultramarathons beteiligt waren, die die Veranstaltung absagten, als sie die extremen Bedingungen erkannten.

Retter „überzogen die gesamte Strecke zu Fuß sowie mit Geländewagen und Schneemobilen mehrere Stunden lang, um den Läufern vom Berg zu helfen“, teilte das Büro des Sheriffs mit. Einige wurden wegen Unterkühlung und einer wegen einer leichten Verletzung durch einen Sturz behandelt. Sie wurden am Tatort freigelassen.

„Für viele dieser Teilnehmer hätte es ohne Zweifel viel schlimmer enden können“, sagte Davis County Sheriff Kelly Sparks. „Wir hatten ernsthafte Bedenken, dass einige der Leute . . . wenn jemand nicht schnell zu ihnen gekommen wäre und sie wieder aufgewärmt hätte, wären sie in großer Gefahr gewesen.“

Im Gegensatz zu Marathons, die Läufer durch die Straßen der Großstädte schicken, starten Ultramarathons normalerweise in kleinen Städten und fahren über lange Strecken. Sie ziehen normalerweise kleinere Gruppen von Läufern an, obwohl Ultrarunning in den letzten Jahren an Popularität gewonnen hat. Die extreme Aktivität hat eine Tragödie erlebt: Im Mai starben 21 Menschen, als die Temperatur während eines Ultramarathons in China sank.

Das Rennen in Utah sollte die Läufer auf einen „harten Kurs“ führen, der aus mehr als 70 Prozent Trails und 24 Prozent Servicestraßen bestand, Gipfel hinauf und durch Canyons mit 12.000 Fuß Höhenunterschied. Die Veranstalter versprachen Abenteuer und beeindruckende Ausblicke.

Jake Kilgore, einer der Renndirektoren, ist selbst Ultramarathonläufer und sagte, er wohne fünf Meilen vom Ausgangspunkt entfernt. Er sagte, dass er und sein anderer Renndirektor Mick Garrison vor zwei Jahren mit der Planung der Veranstaltung begannen und zunächst den Juli in Betracht gezogen hätten.

„Als Ultrasportler würden wir von unseren Läufern niemals etwas verlangen, was wir nie tun würden“, sagte er. Er und Herr Garrison leben eine Meile und „laufen jeden Tag auf diesen Wegen“, und so lief Herr Garrison im Juli 2020 den Kurs mit Herrn Kilgore, um ihn zu testen. „An diesem Tag waren es fast 100 Grad, 95 bis 100 Grad. . . Es war unerträglich heiß und er konnte bei Meile 40 nicht weiter gehen“, sagte Kilgore. „Also gingen wir zurück ans Reißbrett.“

Am Ende haben sie sich für Oktober entschieden. Der Kurs durchquerte fünf Städte, und er überprüfte die Vorhersagen für diese Orte und andere Gebiete entlang des Kurses, wie zum Beispiel Francis Peak.

„Jeder wusste, dass es regnen würde, etwas Schnee. . . ein oder zwei Zoll maximal“, sagte er.

Herr Sparks sagte jedoch, dass Schnee auf einer Höhe von 7000 Fuß nicht unerwartet war. Auf dieser Höhe, sagte er, gab es eine „Sturmzelle, die seit ein paar Tagen aktiv war, also war es kein sich schnell bewegender Sturm oder so“.

Das Rennen war mit Live-Technologie ausgestattet, die die Positionen der Läufer vorhersagen und verfolgen und einen Stream der Strecke bereitstellen sollte, sagte Kilgore. Die meisten Läufer starteten um 5.30 Uhr, etwa 20 Läufer starteten um 4.30 Uhr. Nach 7.30 Uhr, als der Live-Feed von der Erste-Hilfe-Station online ging – befindet sich am Francis Peak auf knapp über 9.000 Fuß, 13,5 Zoll Meilen in das Rennen – „Da haben wir wirklich gesehen, wie schlimm es war“, sagte Herr Kilgore. Es gab Seitenwinde von 40 Meilen pro Stunde und 18 Zoll Schnee.

Dann sagten Mr. Kilgore und Mr. Garrison das Rennen ab. Die Entscheidung wurde allen Verpflegungsstationen mitgeteilt, und die Freiwilligen wurden angewiesen, zur ersten Station zu gehen, um auf die Läufer zu warten und sie vom Berg zu holen.

Auf der Strecke, sagte Frau Macdonald, beschlossen die Läufer, in Gruppen zu bleiben, um Sicherheit zu erreichen. Sie sagte, sie hätten sich auf Schrittgeschwindigkeit verlangsamt und seien nicht in der Lage, weiterzulaufen. Eiszapfen hingen an ihrer Jacke und an den langen Haaren eines Mitläufers. Sie konnte ihr Gesicht nicht spüren.

„Wir haben uns nur angeschrien, um sicherzustellen, dass alle noch bei uns sind und dass wir niemanden fallen lassen“, sagte sie. Die Reise, sagte sie, „fühlte sich wie eine Ewigkeit an.“

Herr Kilgore sagte, er sei nach Hause gerannt, um Skibrille, Handschuhe und Ausrüstung anzuziehen. Er fuhr so ​​hoch wie möglich auf den Berg, um auf die Strecke zu kommen und den Läufern zu helfen. Er sagte, dass Notfall- und Sicherheitspläne es ihnen ermöglichten, mit Hilfe von mehr als 100 Freiwilligen, die während des gesamten Kurses stationiert waren, in Aktion zu treten, um alle in Sicherheit zu bringen.

Um 14:45 Uhr, etwa fünf Stunden nachdem die Organisatoren das Büro des Sheriffs um Hilfe gerufen hatten, waren alle Läufer erfasst. Gegen 19 Uhr waren auch alle Retter – ein Team aus Freiwilligen, die mit dem Landkreis arbeiten und trainieren – den Berg hinunter.

Der Sheriff sagte, die Behörden planen, mit den Organisatoren zu sprechen: „Unser Ziel ist es, sie aufzuklären und ihnen zu helfen, besser zu verstehen und besser mit uns in Kontakt zu treten, bevor ein Rennen beginnt.“

Aber Frau Macdonald schreibt den Rennorganisatoren zu, dass sie dazu beigetragen haben, eine Situation zu verhindern, die „unglaublich tragisch für die Menschen“ hätte sein können. Ohne schnelle Arbeit, um alle Rennfahrer zu berücksichtigen und sie den Berg hinunter zu bringen, hätte der Tag anders enden können, sagte sie.

Stattdessen begrüßte sie eine Menge Läufer in ihrem Haus, wo sie heiße Schokolade nippten und Geschichten austauschten. Sie sagte, sie habe Erfrierungen an den Beinen, plant aber, das Rennen nächstes Jahr wieder zu fahren, wenn sie die Chance dazu bekommt.

„Sobald ich mich anmelden kann, werde ich es tun“, sagte sie. „Ich muss es beenden.“

Die Washington Post

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