Samstag, Mai 21, 2022
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Während der Übernahme von Musk droht, sucht Twitter nach seiner Seele

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Eine giftige Kloake. Eine Lebensader. Ein Finger am Puls der Welt. Twitter ist all dies und mehr für seine über 217 Millionen Nutzer auf der ganzen Welt – Politiker, Journalisten, Aktivisten, Prominente, Verrückte und Normies, Katzen- und Hundeliebhaber und so ziemlich jeder andere mit einer Internetverbindung.

Für Elon Musk, seinen ultimativen Troll und vielleicht produktivsten Nutzer, dessen Übernahme des Unternehmens auf zunehmend wackeligen Beinen steht, ist Twitter ein „De-facto-Stadtplatz“, der dringend einer libertären Umgestaltung bedarf.

Ob und wie die Übernahme zustande kommt, steht in den Sternen. Am Freitag gab Musk bekannt, dass der Deal „auf Eis“ liegt, während er twitterte, dass er immer noch „engagiert“ sei. Anfang der Woche sagte der milliardenschwere Tesla-CEO, er werde das Verbot der Plattform gegen Präsident Donald Trump rückgängig machen, wenn sein Kauf zustande komme. Am selben Tag sagte er auch, er unterstütze ein neues Gesetz der Europäischen Union, das darauf abzielt, die Nutzer sozialer Medien vor schädlichen Inhalten zu schützen. Der aktuelle CEO von Twitter entließ derweil am Donnerstag zwei Top-Manager.

Alles in allem waren es ein paar chaotische Wochen für Twitter. Eines ist sicher: Die Turbulenzen werden weitergehen, innerhalb und außerhalb des Unternehmens.

„Twitter auf höchstem Niveau war schon immer Chaos. Es gab schon immer Intrigen und Dramen“, sagt Leslie Miley, eine ehemalige Twitter-Engineering-Managerin. „Das“, sagt er, „liegt in der DNA von Twitter.“

„Worüber die Leute denken“

Seit seinem Start im Jahr 2007 als schäbiger „Microblogging-Dienst“ beim South by Southwest Festival in Austin, Texas, hat Twitter immer über sich hinaus geschlagen.

In einer Zeit, in der seine Konkurrenten ihre Benutzer nach Milliarden zählen, ist es klein geblieben, was die Wall Street frustriert und es Musk erleichtert, mit einem Angebot einzusteigen, das sein Vorstand nicht ablehnen konnte.

Aber Twitter übt dank seines öffentlichen Charakters, seiner einfachen, weitgehend textbasierten Oberfläche und seines Sinns für chronologische Unmittelbarkeit auch einen unvergleichlichen Einfluss auf Nachrichten, Politik und Gesellschaft aus.

„Es ist ein Potluck prägnanter Selbstdarstellung, das vor Launen, Narzissmus, Voyeurismus, Hucksterismus, Langeweile und manchmal nützlichen Informationen brodelt“, schrieb Michael Liedtke, Technologieautor von Associated Press, 2009 in einem Artikel über das Unternehmen. Twitter hatte damals 27 Mitarbeiter, und sein beliebtester Nutzer war Barack Obama.

Heute beschäftigt die Ikone von San Francisco 7.500 Mitarbeiter. Obama ist immer noch der beliebteste Kontoinhaber, gefolgt von den Popstars Justin Bieber und Katy Perry (Musk ist Nr. 6). Der Aufstieg von Twitter zum Mainstream kann durch Weltereignisse aufgezeichnet werden, wie Kriege, Terroranschläge, der Arabische Frühling, die #MeToo-Bewegung und andere entscheidende Momente in unserer kollektiven Geschichte, die sich in Echtzeit auf der Plattform abspielen.

„Twitter zieht oft Denker an. Menschen, die über Dinge nachdenken, fühlen sich von einer textbasierten Plattform angezogen. Und es ist voller Journalisten. Twitter ist also sowohl ein Spiegelbild als auch ein Treiber dessen, worüber die Leute nachdenken“, sagt Autorin, Redakteurin und OnlyFans-Erfinderin Cathy Reisenwitz, die seit 2010 auf Twitter ist und über 18.000 Follower hat.

Sie findet es großartig, Menschen und Ideen zu entdecken und andere ihre Texte und Gedanken entdecken zu lassen. Deshalb ist sie all die Jahre geblieben, trotz Schikanen und Morddrohungen, die sie auf der Plattform erhalten hat.

Twitter-Nutzer in der Wissenschaft, in Nischenbereichen, Menschen mit skurrilen Interessen, kleine und große Subkulturen, Basisaktivisten, Forscher und viele andere strömen auf die Plattform. Wieso den? Denn im besten Fall verspricht es einen offenen, freien Austausch von Fakten und Ideen, bei dem Wissen geteilt, diskutiert und hinterfragt wird.

Und diese Subkulturen – sie sind beeindruckend. Es gibt schwarzes Twitter, feministisches Twitter, Baseball-Twitter, japanisches Katzen-Twitter, Notaufnahme-Krankenschwestern-Twitter und so weiter.

„Es ermöglicht Interessengruppen, insbesondere solchen, die um soziale Identität herum organisiert sind, ob wir über Geschlecht, Sexualität oder Rasse sprechen, wirklich wichtige Dialoge innerhalb der Gruppe zu führen“, sagt Brooke Erin Duffy, Professorin an der Cornell University, die Sozialwissenschaften studiert Medien.

DIE DUNKLE SEITE

Auf der anderen Seite der Unmittelbarkeit von Twitter ist die öffentliche, offene Natur und die Beschränkung auf 280 Zeichen (einst 140 Zeichen) ein perfektes Rezept dafür, dass Leidenschaften hochkochen – insbesondere Wut.

„Die Anonymität von Twitter ermöglicht es den Leuten, manchmal Fotos zu machen, aber es ist bis heute eine der effektivsten Möglichkeiten, mit Menschen mit ähnlichen Interessen zu kommunizieren“, sagt Steve Phillips, ein ehemaliger General Manager der New York Mets, der jetzt eine Show moderiert auf MLB-Netzwerkradio.

Aber es gibt auch den massiven, dunklen Teil von Twitter. Dies ist das Twitter der Nazis, der wahnsinnigen Trolle, der Verschwörungstheoretiker und der Nationalstaaten, die riesige Netzwerke finanzieren, um Wahlen zu beeinflussen.

Jaime Longoria, Manager für Forschung und Training bei der gemeinnützigen Disinfo Defense League, sagt, dass Musks Kauf von Twitter eine Plattform gefährdet, von der viele Experten glauben, dass sie schädliche Inhalte besser eindämmt als ihre Konkurrenten.

„Wir beobachten und warten“, sagt Longoria. „Das Twitter, das wir kennen, ist vielleicht vorbei.“

In einer Reihe von Tweets im Jahr 2018 sagte der damalige CEO Jack Dorsey, das Unternehmen setze sich für „kollektive Gesundheit, Offenheit und Höflichkeit öffentlicher Gespräche und dafür ein, dass wir uns öffentlich für den Fortschritt verantwortlich fühlen“.

Twitter hat unter der Leitung seines Vertrauens- und Sicherheitsteams daran gearbeitet, die Dinge zu verbessern. Sie erließ neue Richtlinien, fügte falschen Informationen Etiketten hinzu, trat wiederholte Verstöße gegen ihre Regeln gegen Hass, Anstiftung zu Gewalt und andere schädliche Aktivitäten aus dem Weg. In Anfängen haben sich die Dinge zumindest in den Vereinigten Staaten und Westeuropa verbessert.

Außerhalb der westlichen Demokratien hat sich jedoch nicht viel geändert, wenn es darum geht, gegen Hass und Fehlinformationen vorzugehen.

„Es gibt viel Hass auf Twitter, besonders gegen Minderheiten. Und so gibt es immer einen ständigen Kampf darum, Twitter dazu zu bringen, gegen Hassreden, sehr oft gewalttätige Hassreden und gefälschte Nachrichten, vorzugehen“, sagt Shoaib Daniyal, Mitherausgeber der indischen Nachrichtenwebsite Scroll.

Musks Absolutismus der freien Meinungsäußerung, sagt Daniyal, mache in Indien nicht viel Sinn, weil es auf der Plattform von Anfang an nicht viele Beschränkungen der Meinungsäußerung gegeben habe.

„Es ist sowieso ziemlich voller Hass“, sagt er. „Und Twitter hat nicht viel dagegen unternommen. Mal sehen, wohin es führt.“ Was angesichts von Musks sprunghafter Natur fast jede Richtung sein könnte.

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