Montag, Dezember 6, 2021
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Walmart, CVS, Walgreens haben dazu beigetragen, die US-Opioidkrise zu schüren, findet die Jury

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Die Apotheken haben es versäumt, gesetzlich vorgeschriebene Überwachungssysteme zu schaffen, um unrechtmäßige Verschreibungen zu erkennen, sagte die Jury in Cleveland, Ohio.

Eine Jury aus Cleveland kam zu dem Schluss, dass Walmart Inc., CVS Health Corp. und Walgreens Boots Alliance Inc. dazu beigetragen haben, eine Krise der öffentlichen Gesundheit zu verursachen, indem sie die Opioid-Verschreibungen nicht ordnungsgemäß überwachen, den jüngsten Verlust der Pharmaindustrie in den sich ausweitenden Rechtsstreitigkeiten über die Schmerzmittel.

Das Bundesgericht unterstützte Behauptungen von Trumbull und Lake County im Nordosten Ohios, dass die Apothekenketten es versäumt hätten, gesetzlich vorgeschriebene Überwachungssysteme zu schaffen, um unrechtmäßige Opioid-Verschreibungen zu erkennen. Die Landkreise fordern eine Entschädigung in Milliardenhöhe für die Kosten für den Umgang mit Suchterkrankungen und tödlichen Überdosierungen. Gegen Arzneimittelhersteller und -händler sind ähnliche Klagen anhängig. Ein Richter wird im Mai Argumente zu den Entschädigungsansprüchen der Landkreise anhören.

Walmart und andere Apothekenbetreiber argumentierten, die Gemeinden könnten nicht beweisen, dass sie durch laxe Verschreibungsaufsicht ein sogenanntes „öffentliches Ärgernis“ geschaffen hätten, als die Skripte von zugelassenen Ärzten verfasst wurden. Sie stellten auch ihre Systeme vor, die Apothekern helfen sollen, die Besuche von Patienten zu verfolgen, wodurch es einfacher wird, rote Fahnen zwischen Rezepten zu erkennen.

Es ist das erste Geschworenenurteil in dem weitläufigen, vierjährigen Opioid-Rechtsstreit. Kommunen im ganzen Land haben Opioidhersteller, -händler und -verkäufer beschuldigt, die Suchtrisiken von Schmerzmitteln herunterzuspielen und die Patientensicherheit für Milliardengewinne zu opfern. Die Geschworenen in Cleveland berieten mehr als fünf Tage, bevor sie am Dienstag das einstimmige Urteil verkündeten.

„Die Entscheidung der Jury klingt wie eine Glocke, die von Apothekenunternehmen im ganzen Land gehört werden sollte“, sagte Mark Lanier, der leitende Anwalt der Bezirke Ohio, nach der Verkündung des Urteils. „Gesetze zur ordnungsgemäßen Überwachung verschreibungspflichtiger Medikamente werden ernst genommen und nicht ignoriert oder heruntergespielt.“

Alle Unternehmen kündigten an, gegen das Urteil Berufung einzulegen. „Wir freuen uns auf die Überprüfung dieses Falles durch das Berufungsgericht, einschließlich der falschen Anwendung des Gesetzes über öffentliche Belästigungen“, sagte Mike DeAngelis, ein Sprecher von CVS, in einer per E-Mail gesendeten Erklärung. „Die Fakten und Gesetze stützen das Urteil nicht“, fügte Fraser Engelman von Walgreen hinzu.

„Wir werden gegen dieses fehlerhafte Urteil Berufung einlegen, das einen Prozess widerspiegelt, der die Anwälte der Kläger begünstigte und von bemerkenswerten rechtlichen und sachlichen Fehlern durchsetzt war“, sagte Randy Hargrove, ein Walmart-Sprecher, in einer per E-Mail gesendeten Erklärung.

Ohio ist einer der Bundesstaaten, die von der Opioidkrise heimgesucht wurden, bei der in zwei Jahrzehnten fast 500.000 Amerikaner ums Leben kamen. Trumbull und Lake Counties behaupten, dass sie ab 2006 über einen Zeitraum von sechs Jahren mit 140 Millionen Pillen überschwemmt wurden.

Das Urteil aus Cleveland folgt auf die jüngsten Siege in Opioidfällen für die Pharmaindustrie. Ein Richter in Kalifornien wies Anfang dieses Monats die Behauptungen von vier Gemeinden zurück, dass Johnson & Johnson, Teva Pharmaceutical Industries Ltd.

Anfang dieses Monats hat der Oberste Gerichtshof von Oklahoma dem Staat einen Preis in Höhe von 465 Millionen US-Dollar wegen angeblich irreführender Opioid-Marketingkampagnen zugesprochen. Stadt- und Bezirksbeamte in West Virginia warten auf die Entscheidung eines Bundesrichters in einem Verfahren wegen öffentlicher Belästigung gegen McKesson Corp., Cardinal Health Inc. und AmerisourceBergen

Der Fall Cleveland war auch das erste Geschworenengerichtsverfahren, das aus den mehr als 4.000 Opioid-Klagen hervorgegangen ist, die vor dem US-Bezirksrichter Dan Polster zusammengefasst wurden, der eine nationale Beilegung aller Ansprüche ermutigt hat. Während einige lokale Vereinbarungen getroffen wurden, um Studien zu vermeiden, kritisierte Polster in der Vergangenheit Apothekenanbieter, dass sie keine breitere Einigung erzielen konnten.

Holly Froum, Analystin von Bloomberg Intelligence nach dem Opioid-Rechtsstreit, sagte am Dienstag, dass die Pharmaindustrie mit einem Risiko von etwa 50 Milliarden US-Dollar durch staatliche und lokale Regierungsklagen wegen der Schmerzmittel konfrontiert ist. Davon würden die Apotheken „rund 10 Milliarden Dollar oder weniger“ zahlen, sagte sie in einem Interview.

Um die Argumente zu untermauern, drückten die Unternehmen bei verdächtigen Opioid-Verschreibungen die Augen zu. Lanier verwendete Requisiten wie Backsiebe und eine aus Legosteinen gebaute Brücke, um das Gremium davon zu überzeugen, die Apothekenbetreiber für ihre Opioid-Miscues verantwortlich zu machen.

„Diese drei Apotheken geben nicht zu, dass sie etwas falsch gemacht haben“, sagte er abschließend. „Keine dieser Apotheken sind Wohltätigkeitsorganisationen. Sie alle sind gewinnorientierte Unternehmen. Sie verdienen Geld mit jeder Pille, die sie verkaufen“, bemerkte er. „Und wenn sie die Arbeit nicht richtig machen wollen, um diese Pillen zu verkaufen, sollten sie zur Rechenschaft gezogen werden.“

Der konsolidierte Fall vor Polster ist In Re National Prescription Opioid Litigation, 17-md-2804, US District Court, Northern District of Ohio (Cleveland).

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