Mittwoch, Dezember 8, 2021
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Was wissen wir über den neuen COVID-Stamm, der in Südafrika gefunden wurde?

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Die Entdeckung einer neuen Variante mit einer hohen Anzahl von Mutationen wirft Bedenken hinsichtlich der Übertragung von COVID-19 auf und löst Reisebeschränkungen aus.

Eine neue in Südafrika entdeckte COVID-19-Variante mit einer hohen Anzahl von Mutationen hat bei Wissenschaftlern Besorgnis geweckt und Reisebeschränkungen durch eine Reihe von Ländern aus Angst vor einer Übertragung des Coronavirus ausgelöst.

Das Nationale Institut für übertragbare Krankheiten (NICD) sagte, dass nach der Genomsequenzierung 22 positive Fälle der neuen Variante im Land registriert wurden. Die Nachricht von der Ankündigung wurde am Donnerstag bekannt.

Der südafrikanische Gesundheitsminister Joe Phaahla sagte, die Variante stecke hinter einem „exponentiellen“ Anstieg der gemeldeten Fälle, was sie zu einer „großen Bedrohung“ mache.

Die neue COVID-19-Variante mit dem Namen B.1.1.529 weist eine sehr ungewöhnliche Konstellation von Mutationen auf, die besorgniserregend sind, da sie dazu beitragen könnten, die Immunantwort des Körpers zu umgehen und sie übertragbarer zu machen, sagten Wissenschaftler.

Südafrikanische Wissenschaftler haben mehr als 30 Mutationen am Spike-Protein entdeckt, dem Teil des Virus, der dazu beiträgt, einen Eintrittspunkt für das Coronavirus zu schaffen, um menschliche Zellen zu infizieren.

Tulio de Oliveira, Direktor der KwaZulu-Natal Research and Innovation Sequencing Platform, sagte, die Variante habe Experten verblüfft. „Es hat einen großen Evolutionssprung, viel mehr Mutationen als wir erwartet hatten“, sagte de Oliveira.

Im Vergleich dazu weisen die Beta- und Delta-Variante jeweils drei bzw. zwei Mutationen auf. Letztere stammten aus Indien und verursachten im vergangenen Jahr die verheerende zweite Welle.

„Die eine gute Nachricht ist, dass es durch einen PCR-Test nachgewiesen werden kann“, fügte de Oliveira hinzu.

Die Mutationen sind mit einer erhöhten Antikörperresistenz verbunden, die das Virus ansteckender macht.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) sagte, sie beobachte die gemeldete Variante „genau“ und werde sich voraussichtlich am Freitag treffen, um zu entscheiden, ob sie als „interessante“ oder „besorgniserregende“ Variante eingestuft werden soll.

COVID-19-Impfstoffe basieren auf dem ursprünglichen Coronavirus-Spike-Protein, was Bedenken aufkommen lässt, dass das neue dramatisch unterschiedliche Spike-Protein Impfstoffe weniger wirksam machen könnte.

Maria Van Kerkhove, die Leiterin von Emerging Diseases and Zoonosis bei der WHO, sagte am Donnerstag, dass „die Sorge ist, dass so viele Mutationen einen Einfluss darauf haben können, wie sich das Virus verhält“.

„Es wird einige Wochen dauern, bis wir verstehen, welche Auswirkungen diese Variante auf mögliche Impfstoffe hat“, fügte Van Kerkhove hinzu.

Jede neue Variante, die in der Lage ist, Impfstoffe zu umgehen oder sich schneller zu verbreiten als die jetzt vorherrschende Delta-Variante, könnte eine erhebliche Bedrohung darstellen, wenn die Welt aus der Pandemie hervorgeht.

Aber Professor Helen Rees von der African Regional Immunization Technical Advisory Group der WHO forderte die Menschen auf, nicht in Panik zu geraten.

“[Currently] Wir versuchen herauszufinden, wie weit dies verbreitet ist. Es wird viel Arbeit geben, sich zu fragen: Ist es übertragbarer? Ist es mit einer weiteren Schwere der Krankheit verbunden? Macht es die Impfstoffe weniger wirksam?“ Rees sagte The Aktuelle News.

„In der Zwischenzeit ist unsere große Bitte an die Welt in Bezug auf die Impfung der afrikanischen Region, die Impfstoffe in die Region zu bringen, denn wie wir wissen, bleiben Varianten nicht in einem Land“, fügte sie hinzu.

Die Variante hat sich rasant in der südafrikanischen Provinz Gauteng verbreitet, in der sich das Wirtschaftszentrum Johannesburg und die Hauptstadt Pretoria befinden.

In Südafrika, Hongkong und Botswana wurden insgesamt etwa 50 bestätigte Fälle identifiziert. Die bestätigten Fälle in Botswana und Hongkong wurden bei Reisenden aus Südafrika festgestellt.

Als Reaktion darauf verbot Großbritannien alle Reisen aus dem Land und fünf anderen südafrikanischen Nationen, nämlich Botwsana, Eswatini, Lesotho, Namibia und Simbabwe ab Freitag Mittag Ortszeit.

Israel kündigte am Donnerstag außerdem an, seinen Bürgern die Einreise nach Südafrika zu untersagen. Auch Lesotho, Botswana, Simbabwe, Mosambik, Namibia und Eswatini wurden in die Liste der risikoreichsten Reisen aufgenommen.

Die Exekutive der EU hat vorgeschlagen, den Flugverkehr aus dem südlichen Afrika einzustellen, um der Verbreitung der neuen Variante entgegenzuwirken.

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