Sonntag, Januar 23, 2022
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Wie gefährlich ist die neue IHU-Covid-Variante und wo hat sie sich verbreitet?

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Wissenschaftler untersuchen immer noch eine neue Variante von Covid-19, die letztes Jahr erstmals in Frankreich entdeckt wurde, um festzustellen, ob sie zu einer „besorgniserregenden“ Variante werden könnte, wie es Stämme wie Delta und Omicron zuvor getan haben.

Bisherige Analysen von Experten deuten jedoch darauf hin, dass dies derzeit kein Grund zur Sorge ist.

Die neue B.1.640.2-Variante mit dem inoffiziellen Namen IHU – in Anspielung auf die Forschergruppe des IHU Mediterranee Infection Institute in Marseille, die sie untersucht – hat bisher 12 Menschen infiziert, die im Südosten Frankreichs leben.

Der Genetiker Professor Francis Balloux vom University College London sagte jedoch, dass dies derzeit nicht mit einem Anstieg der Fälle oder Krankenhausaufenthalte in Frankreich verbunden ist.

Der erste Fall von IHU wurde mit jemandem in Verbindung gebracht, der kürzlich für eine dreitägige Reise nach Kamerun, Westafrika, gereist war, sagte die Gruppe von Wissenschaftlern in einem Papier über ihre Ergebnisse, das auf der Website für Gesundheitswissenschaften medRxiv veröffentlicht wurde.

Abgesehen von den 12 Infektionen gibt es derzeit keine weiteren bekannten Fälle der IHU-Variante, die erstmals am 4. November in der Variantenverfolgungsdatenbank GISAID erfasst wurde, in der Region, in der sie gefunden wurde, in Frankreich oder in einem anderen Land.

In ihrer Analyse beschrieben die Autoren es als „eine neue Variante wahrscheinlich kamerunischen Ursprungs“, obwohl noch nicht sicher bekannt ist, woher IHU tatsächlich stammt.

Während ständig neue Covid-Stämme gefunden werden, sagten Experten, dass dieser spezielle Stamm aufgrund der Tatsache, dass er 46 Mutationen aufweist, die Augenbrauen hochgezogen hat, was ihn resistenter gegen die derzeit verabreichten Impfstoffe machen kann.

Die Autoren fügten in ihrer Analyse hinzu, dass die Mutationen in anderen Ländern nicht entdeckt worden waren und dass die Person, die zuerst mit IHU identifiziert wurde, vollständig gegen Covid geimpft war.

In der noch ausstehenden Peer-Review-Studie wurde außerdem festgestellt, dass das Spike-Protein der neuen Variante 14 Aminosäuresubstitutionen, einschließlich N501Y und E484K, und neun Deletionen trägt.

Die Mehrheit der weltweit verwendeten Impfstoffe zielt auf das Spike-Protein von Sars-CoV-2 ab – dem Virus, das Covid verursacht – und sowohl die N501Y- als auch die E484K-Mutation wurden zuvor in den Beta-, Gamma-, Theta- und Omicron-Varianten des Coronavirus gefunden .

„Diese Daten sind ein weiteres Beispiel für die Unvorhersehbarkeit des Auftretens von Sars-CoV-2-Varianten und ihrer Einschleppung in ein bestimmtes geografisches Gebiet aus dem Ausland“, sagten die Wissenschaftler, die die neue Variante untersuchten.

Sie fügten hinzu, dass „der nachträgliche Nachweis … von drei Mutationen im Spike-Gen zum Screening nach Varianten … nicht dem Muster der Delta-Variante entsprach, die damals an fast allen Sars-CoV-2-Infektionen beteiligt war“.

Dies unterstreiche die Bedeutung der „genomischen Überwachung“ im Kampf gegen Covid.

Während Experten hart daran arbeiten, festzustellen, ob IHU wahrscheinlich zu einer „besorgniserregenden Variante“ wird, sagte ein Epidemiologe, dass seine Entdeckung allein nicht bedeutet, dass es so gefährlich sein wird wie andere Stämme.

„Was eine Variante bekannter und gefährlicher macht, ist ihre Fähigkeit, sich aufgrund der Anzahl von Mutationen, die sie im Vergleich zum ursprünglichen Virus hat, zu vermehren“, sagte Eric Feigl-Ding, ein Mitglied der Federation of American Scientists, in einer langen Rede Twitter-Thread letzte Woche.

„In welche Kategorie diese neue Variante fällt, bleibt abzuwarten.“

Maria Van Kerkhove, die Epidemiologin für Infektionskrankheiten der Weltgesundheitsorganisation (WHO), twitterte gestern über die Variante und sagte, sie sei im selben Monat von der WHO als „Variante unter Überwachung“ gekennzeichnet worden.

Die Klassifizierung bedeutete, dass es als Variante mit „genetischen Veränderungen, von denen vermutet wird, dass sie die Viruseigenschaften beeinflussen, mit einigen Hinweisen darauf, dass sie ein zukünftiges Risiko darstellen könnten, definiert wurde, aber Hinweise auf phänotypische oder epidemiologische Auswirkungen sind derzeit unklar“.

In der Zwischenzeit sagte der Virologe Tom Peacock vom Department of Infectious Disease des Imperial College London, die Variante habe „eine gute Chance gehabt, Ärger zu verursachen, ist aber nie wirklich zustande gekommen“.

Er fügte hinzu: “Definitiv niemand, der es wert ist, sich im Moment zu viele Sorgen zu machen.”

Die jüngste Entdeckung einer Variante erfolgt inmitten einer weltweiten Zunahme von Fällen aufgrund von Omicron, wobei mindestens 24 NHS-Trusts in England kritische Vorfälle melden, um den „beispiellosen“ Personalmangel zu bewältigen, der durch die Krankheit im Zusammenhang mit Covid verursacht wird.

Premierminister Boris Johnson wurde gewarnt, dass er gegebenenfalls strengere Maßnahmen durchsetzen muss, aber er und sein Kabinett halten derzeit an der Botschaft fest, dass „Plan B funktioniert“.

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