Mittwoch, Dezember 7, 2022
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Winterwelle nicht in Sicht Überraschender Corona-Rückgang – das könnte der Grund sein

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Wenn die Temperaturen sinken, nehmen Atemwegserkrankungen zu. Doch ausgerechnet Covid-19 ist – anders als in den Vorjahren – seit Wochen auf dem Rückzug. Auch die Krankenhäuser leeren sich. Epidemiologe Ulrichs nennt The Aktuelle News eine mögliche Ursache.

Auch nach fast drei Jahren Pandemie ist das Coronavirus weiterhin unberechenbar: Die von vielen erwartete schwere Winterwelle ist noch nicht eingetreten. Im Gegenteil: Die Zahl der in Deutschland erfassten Infektionen ist seit Wochen rückläufig. Und auch auf den Covid-19-Intensivstationen liegen weniger Patienten. Gleichzeitig nehmen laut Robert-Koch-Institut (RKI) andere Atemwegserkrankungen wie die Grippe zu – je nach Jahreszeit. Nur bei Covid-19 ist das anders, und das ist ganz anders als in den Vorjahren.

Das erstaunt auch den Epidemiologen Timo Ulrichs von der Akkon University of Human Sciences: „Eigentlich habe ich diese Entwicklung nicht erwartet. Ich war von einer größeren Herbst- und Winterwelle ausgegangen“, sagt Ulrichs zu The Aktuelle News. Doch was ist der Grund für den Rückgang der Kennzahlen? „Möglicherweise besteht durch Impfungen und überstandene Infektionen mittlerweile eine gewisse Herdenimmunität in der Bevölkerung“, erklärt Ulrichs im Interview.

Die bundesweite Sieben-Tage-Inzidenz ist seit Wochen rückläufig und hatte laut RKI zuletzt mit rund 180 den niedrigsten Stand des Jahres erreicht. Allerdings gehen Experten seit einiger Zeit davon aus, dass es eine Vielzahl von Fällen nicht geben wird vom RKI erfasst – vor allem, weil nicht alle Infizierten einen PCR-Test machen lassen. In der Statistik zählen nur positive PCR-Tests.

Natürlich sei es möglich, dass viele Fälle aufgrund eines veränderten Testverhaltens nicht erfasst würden, sagt Epidemiologe Ulrichs. Die ebenfalls sinkende Zahl der Covid-Intensivfälle in Krankenhäusern deutet jedoch darauf hin, dass der Trend tatsächlich rückläufig ist. Und eine Trendwende hin zu einer Winterwelle sei nicht in Sicht, sagt der Experte. Die inzwischen in Deutschland eingerichtete Abwasserüberwachung beispielsweise gibt darauf keine Hinweise.

Bei der Abwasserüberwachung bis zu Abwasserproben von 25 Standorten auf Spuren von Sars-CoV-2 untersucht. Über die Ausscheidung von Urin, Kot und Speichel gelangen Genfragmente des Virus ins Abwasser. Forscher hoffen, mit diesen Abwasseranalysen Infektionswellen früher erkennen zu können. Laut RKI gibt es seit Mitte Oktober mehr Standorte mit fallender als mit steigender Tendenz, wie es im aktuellen Corona-Wochenbericht heißt. Ulrichs betont aber, dass künftig wieder steigende Zahlen von Corona-Indikatoren nicht ausgeschlossen werden können.

Zudem sei denkbar, dass eine neue Corona-Variante der bestehenden Immunität in der Bevölkerung besser entrinnen könne – und dann würden sich mehr Menschen infizieren und erneut erkranken, prognostiziert Ulrichs. Allerdings müsste diese neue Variante „völlig anders“ sein als die derzeit dominierende omicron-Variante BA.5 und deren Unterlinien wie BQ.1.1. „Aber ich halte die Wahrscheinlichkeit, dass eine komplett neue Variante auftaucht, für gering. Dafür gibt es derzeit weltweit keine Hinweise.“

Dennoch sei es wichtig, dass die bestehenden Maßnahmen gegen Corona beibehalten werden, betont der Epidemiologe. Das Tragen einer Maske und das Einhalten von Abstand schützten vor Ansteckung und verhinderten die Ausbreitung des Virus. „Auch für Risikopatienten ist die Impfung mit angepassten Impfstoffen gegen die derzeit im Umlauf befindlichen Omicron-Varianten wichtig“, sagt Ulrichs.

Leo V.
Leo V.
Ich arbeite seit ca. 4 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik, Unterhaltung, Technik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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