Mittwoch, September 22, 2021
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Wissenschaftler „töpfchentraining“ Kühe, um die Treibhausgasemissionen einzudämmen

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Ein neues Experiment stellt eine ungewöhnliche Lösung dar, um Schadstoffe zu reduzieren, die mitverantwortlich für den Klimawandel sind. Durch das “Töpfchentraining” von Nutzkühen glauben Forscher, dass der Urin der Tiere, der Ammoniak enthält, gesammelt werden kann, bevor er in die Umwelt abgegeben wird.

Kühe sind bekannt für ihre schädlichen Auswirkungen auf die Umwelt. Im September 2020 war der Viehbestand für 14,5 Prozent der weltweiten Treibhausgasemissionen verantwortlich – und von allen Nutztieren trug allein das Vieh zu satten 65 Prozent der Emissionen bei. Abgesehen von Nitraten in ihren Abfällen setzen Kühe über ihre Rülpser riesige Mengen Methan frei und sie benötigen riesige Mengen an Land, um zu grasen.

Die neue Studie zielt jedoch darauf ab, zumindest einige der negativen Auswirkungen der Rinderzucht anzugehen. Die am Montag veröffentlichten Ergebnisse deuten darauf hin, dass Rindern trainiert werden kann, “eine Latrine zum Wasserlassen zu verwenden”.

“Es wird normalerweise davon ausgegangen, dass Rinder nicht in der Lage sind, die Defäkation oder das Wasserlassen zu kontrollieren”, erklärte Studien-Co-Autor Jan Langbein in einer Erklärung. Er stellte jedoch fest, dass “Rinder, wie viele andere Tiere oder Nutztiere, ziemlich schlau sind und viel lernen können.”

“Warum sollten sie nicht lernen können, wie man eine Toilette benutzt?” fragte Langbein.

Das im Urin von Kühen enthaltene Ammoniak ist zwar nicht umweltschädlich, wird aber mit Erde und Kot vermischt schnell zum Treibhausgas Lachgas. Daher könnte das Sammeln des Urins, bevor diese chemischen Reaktionen stattfinden können, zu einer erheblichen Reduzierung der Emissionen führen.

Das Experiment, das von Wissenschaftlern der University of Auckland in Neuseeland und des deutschen Forschungsinstituts für Nutztierbiologie (FBN) durchgeführt wurde, bestand darin, Rindern beizubringen, die von ihnen so genannte “MooLoo”-Methode anzuwenden. Um den Kühen beizubringen, in einem ausgewiesenen „Toilettenbereich“ ihres Stalls zu urinieren, erhielten sie als Belohnung ein süßes Getränk oder zerkleinerte Gerste. Wenn sie woanders urinierten, wurden die Kühe als sanfte Strafe mit Wasser bespritzt.

“Man muss versuchen, die Tiere in den Prozess einzubeziehen und den Tieren beizubringen, dem zu folgen, was sie lernen sollen”, sagte Langbein. “Wir vermuteten, dass es möglich sein sollte, die Tiere zu trainieren, aber inwieweit wussten wir nicht.”

In nur wenigen Wochen konnten die Forscher 11 von 16 Kühen „töpfchenweise trainieren“. Und mit zusätzlicher Ausbildung könnten auch die weniger erfolgreichen Kühe die Fähigkeit erlernen, glaubt Langbein.

“Nach 10, 15, 20 Jahren Forschung mit Rindern wissen wir, dass Tiere eine Persönlichkeit haben und mit verschiedenen Dingen anders umgehen. Sie sind nicht alle gleich”, sagte er.

Die Forscher fanden heraus, dass die Fähigkeiten der Tiere mit denen eines kleinen Kindes vergleichbar waren – und sogar die von “sehr kleinen Kindern” übertrafen.

Laut dem Guardian könnte das Sammeln von 80 Prozent des Rinderurins auf einer Farm dazu führen, dass ihre Ammoniakemissionen mindestens halbiert werden. Langbein hoffte, dass die Ergebnisse der Studie in reale landwirtschaftliche Systeme übertragen werden und dass “in einigen Jahren alle Kühe auf eine Toilette gehen werden”.

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