Donnerstag, Juni 23, 2022
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Wunder der Evolution oder Seuche? Australier haben eine Hassliebe zu Kängurus

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Auf der ganzen Welt werden Kängurus als „durch und durch australisch“ gefeiert. Doch das Verhältnis der Menschen in Down Under zu ihrem Nationaltier ist ambivalent. Landwirte nennen Kängurus eine Plage, Feinschmecker einen Leckerbissen und Tierschützer ein evolutionäres Wunder.

Dot hüpft fröhlich durch das Gehege. Sie erhielt ihren Namen aufgrund eines kleinen dunklen Flecks in ihrem Fell direkt unter ihrem rechten Auge. Die Siebenjährige hat ein gutes Leben mit ihrer Gruppe von fünf anderen weiblichen Kängurus im Wild Life Sydney Zoo. Sie ist zutraulich, gefräßig und äußerst süß, während sie Besucher mit großen Augen ansieht. Doch Dot wäre als Jungtier um Haaresbreite gestorben: Ihre Mutter wurde auf Kangaroo Island vor der Südküste Australiens tödlich von einem Auto angefahren.

„Dot war damals in der Tasche und weitgehend vor dem Aufprall geschützt“, sagt Jessica Dick, die als Tierpflegerin im Tierpark in Sydneys berühmtem Stadtteil Darling Harbour arbeitet und ein besonderes Faible für Kängurus hat. Ein Passant bemerkte das Baby in der Tasche und rief die Behörden. Dot musste mit der Flasche aufgezogen werden und konnte nicht wieder in die Wildnis entlassen werden. „Sie erzählt ihre Geschichte mit vielen der Kängurus, die in Wildparks in ganz Australien leben“, sagt Dick, während er Süßkartoffel-Snacks für die hüpfende Bande bereitstellt.

„Ich kenne niemanden in meinem Bekanntenkreis, der nicht schon einmal ein Känguru in seinem Auto angefahren hat“, sagt Louise Anderson aus der Nähe von Melbourne. Sie selbst ist da keine Ausnahme. Schätzungen zufolge kommen auf jeden Australier mindestens zwei Kängurus – das wären rund 50 Millionen Exemplare in dem riesigen Land. Doch das Verhältnis der „Aussies“ zu ihrem Nationaltier ist ambivalent.

„Kängurus sind unsere nationale Ikone und werden auf der ganzen Welt als ‚durch und durch australisch‘ gefeiert“, sagt Mick McIntyre, der vor fünf Jahren einen preisgekrönten Dokumentarfilm Kangaroo – A Love-Hate Story veröffentlichte. Die seltsame Hassliebe zwischen Australiern und ihrer Ikone hingegen ist international kaum bekannt. Der Film zeigt, wie Nacht für Nacht Tausende von Kängurus erschossen werden. Eine illegale Jagd, weil es in Australien illegal ist, ein Känguru zu töten, zu kaufen, zu verkaufen oder zu besitzen. Als Reaktion auf die hohe Känguru-Population erteilt die Regierung jedoch Lizenzen, die das Keulen von Kängurus erlauben. Aber die Tiere werden auch ohne Genehmigung getötet – und das im großen Stil.

Laut McIntyre werden Kängurus kommerziell bis zum Äußersten ausgebeutet, „ohne Rücksicht auf ihren Platz in der Ökologie dieses Kontinents oder auf ihr Wohlergehen“. „Durch den Druck der Känguru-Industrie, die auch Europa mit Fleisch und Häuten beliefert, wird den Tieren jede Nacht barbarische Grausamkeit zugefügt.“ Australier verwenden das Känguru-Emblem gerne als Maskottchen für ihre Sportteams und als Logo für Unternehmen, „aber gleichzeitig wird kein anderes Landleben in dem Ausmaß abgeschlachtet wie das Känguru“, sagt McIntyre, der mit seinem Partnerin Kate, die seit Jahren für die Schlachtung verantwortlich ist, recherchierte den Dokumentarfilm. So prangt das Beuteltier beispielsweise auf den Maschinen der staatlichen Fluggesellschaft Qantas.

Ein Rundgang durch Sydneys Traditionsviertel The Rocks zeigt, wie mit den Tieren gehandelt wird: Eine Verkäuferin preist Känguru-Felle an, auch Handtaschen und Geldbörsen aus Känguru-Leder werden feilgeboten. Restaurants von Adelaide bis Darwin haben Känguru-Steaks oder Burger auf der Speisekarte. McIntyre sagt, es sei eine „nationale Schande“, Kängurufleisch und -häute in Luxusgütern, Tiernahrung und Gourmetrestaurants zu verwenden.

Während der Dreharbeiten für den Dokumentarfilm wurde dem Team klar, dass der Mangel an Respekt auf die weiße Kolonialgeschichte des Landes zurückzuführen ist. Seitdem glauben viele Landwirte, dass die Pflanzenfresser eine Bedrohung für die Landwirtschaft darstellen, sagt McIntyre. Sie sind ein Wunder der Evolution und bevölkern den Kontinent seit 25 Millionen Jahren. Die Ureinwohner verehren das Känguru als ihr Totem. „Das ist ihr Land“, sagt Max Dulumunmun Harrison über das Volk der Yuin im Film. „Sie sind Teil unserer Zeremonien.“

Es gibt vier Hauptarten: das Rote Riesenkänguru, das Östliche Graue Riesenkänguru, das Westliche Graue Riesenkänguru und das Antilopenkänguru. Die Männchen sind echte Muskelpakete. Sie werden oft fast zwei Meter groß und wiegen um die 90 Kilo. Bei Sprüngen von bis zu neun Metern erreichen sie eine Geschwindigkeit von bis zu 65 km/h. Die Sehnen der Hinterbeine sind wie Federn, und der kräftige Schwanz hilft beim Gleichgewicht. In diesem Jahr gab es mehrere Angriffe auf Menschen in Wohngebieten, deren Opfer im Krankenhaus behandelt werden mussten. „Wenn sie sich nicht bedroht fühlen, sind sie ziemlich entspannt, aber das hängt von der Art ab“, sagt Pflegerin Jessica Dick.

Die Weibchen sind hauptsächlich mit der Aufzucht der Jungen beschäftigt, die sie etwa ein Jahr lang säugen. Sechs Wochen alte Kängurus sind kaum daumengroß und nackt – es scheint unglaublich, dass sie in nur wenigen Jahren zu solch mächtigen Kreaturen heranwachsen können. Die Mütter können wieder Nachwuchs bekommen, während sie noch ein älteres Baby säugen. Sie produzieren zwei verschiedene Milchsorten für ihren Nachwuchs – der kleinere bekommt Milch mit Antikörpern aus einer Zitze, der größere „Joey“ bekommt fettreiche Milch für schnelles Wachstum.

Filmemacher Mick McIntyre hat seitdem eine Tierschutzorganisation namens Kangaroos Alive gegründet. „Wir setzen uns jetzt dafür ein, den Australiern zu helfen, mit den Kängurus zu leben und ihren Platz in diesem Land zu schätzen – nicht nur als Sportmaskottchen oder für Firmenlogos.“ Denn Kängurus sind zu Recht Australiens Nationalikone und ein wahrer Schatz in der Tierwelt.

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