Montag, September 26, 2022
StartSPORTAaron Rodgers sendet eine starke Botschaft zur Zukunft von Sammy Watkins

Aaron Rodgers sendet eine starke Botschaft zur Zukunft von Sammy Watkins

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Die Green Bay Packers sind gerade dabei, mit ihrem neuen Empfangskorps nur zwei Spiele nach Beginn der Saison 2022 herauszufinden, aber Aaron Rodgers beginnt bereits zu sehen, wie sich die Sterne für Sammy Watkins‘ NFL-Zukunft ausrichten könnten.

Watkins zeigte eine starke Leistung für die Packers bei ihrem Heimauftakt gegen die Chicago Bears in Woche 2 und traf im vierten Quartal drei seiner vier Ziele für 93 Yards mit einem 55-Yarder, der dazu beitrug, ihren 27: 10-Sieg über ihre NFC North zu besiegeln Rivalen. Der 29-Jährige war für Rodgers eine Art Krücke, als die Packers begonnen haben, ihre unerfahrene Gruppe von Empfängern mitzubringen, und er geht in Woche 3 als ihr Anführer beim Empfangen von Yards (111) und mit Gleichstand für sie an den Start die meisten Empfänge (sechs).

Eine führende Rolle war Watkins nicht garantiert, als er Mitte April nach dem Wechsel von All-Pro Davante Adams zu den Las Vegas Raiders zu den Packers wechselte. Zu dieser Zeit schienen die Packers im NFL-Entwurf 2022 wahrscheinlich auf Empfänger abzuzielen – sie entwarfen drei – und hatten mit dem Veteranen Allen Lazard einen von Rodgers unterstützten neuen Kandidaten für WR1.

Bei so viel Ungewissheit sagte der viermalige MVP-Quarterback, er habe nicht wirklich erwartet, dass Watkins reinkomme, aber der erfahrene Receiver machte schon früh Eindruck auf Rodgers im Trainingslager und zeigte schnell, dass er ein „fantastischer Teamkollege“ sei war bereit, die „besondere“ Gelegenheit zu nutzen, die er in Green Bay hatte.

„Ich wusste von Sammy und ich habe ihn ein bisschen beobachtet, aber ich hatte keine wirkliche Vertrautheit mit ihm, also hatte ich keine Erwartungen oder Prognosen, als er hereinkam“, sagte Rodgers am 21. September gegenüber Reportern. „Das ist er Ich bin einfach reingekommen und war ein fantastischer Teamkollege und ein großartiger Typ und ein wirklich tiefgründiger Denker und ein interessanter Typ mit Interessen außerhalb des Fußballs und sehr wortgewandt und neugierig, einfach ein fantastischer Typ. Ich habe unsere gemeinsamen Gespräche geliebt. Er liebt Ball, er kümmert sich darum. Er erkennt, wie besonders diese Gelegenheit für ihn ist, und wir möchten, dass er Erfolg hat und dass dies ein Sprungbrett für die zweite Hälfte seiner Karriere ist.“

Watkins war in seinen ersten acht NFL-Saisons so etwas wie ein Joker. Die Buffalo Bills wählten ihn im NFL Draft 2014 mit enormen Erwartungen an ihn auf Platz 4 der Gesamtwertung und sahen diese Erwartungen erst wachsen, nachdem er in seiner Rookie-Saison 65 Pässe für 982 Yards und sechs Touchdowns gefangen hatte. Watkins folgte mit seiner ersten 1.000-Yard-Saison und einem Karrierehoch von neun Touchdowns im Jahr 2015, obwohl er drei Spiele verpasste, aber nach seinem zweiten Jahr begannen sich die Dinge deutlich zu verjüngen.

Watkins verpasste die Hälfte seiner dritten Saison bei den Bills und endete mit weniger als 30 Empfängen, obwohl er einen Yards-per-Empfang-Durchschnitt von über 15 Yards beibehielt. Er wurde dann – zusammen mit einer Auswahl für die sechste Runde von 2018 – an die Los Angeles Rams gegen Cornerback EJ Gaines Jr. und einen Zweitrundenspieler von 2018 eingetauscht, der später in einem Paket verwendet werden sollte, um gegen den aktuellen Quarterback Josh Allen einzutauschen.

Watkins hatte 2017 weiterhin gute Spielzüge für die Rams, ein Höhepunkt war seine Leistung von 106 Yards und zwei Touchdowns gegen die San Francisco 49ers in Woche 3, aber er stieg nie wieder auf das Niveau, auf dem er in seinem gespielt hatte ersten beiden Staffeln mit den Bills. Seine beste Saison, seit er Buffalo verlassen hatte, war seine zweite von drei Saisons bei den Kansas City Chiefs im Jahr 2019, als er 52 Pässe für 673 Yards und drei Touchdowns erwischte. Auch in Baltimore spielte er 2021 eine Nebenrolle.

Watkins wird 30 Jahre alt, aber er könnte immer noch eine gute Saison 2022 mit Green Bay in mehrere weitere Jahre des Fangens von Pässen in der NFL einbringen, wenn er stark bleiben und für ein Team mit Playoff-Ambitionen Eindruck machen kann. Es ist nicht abzusehen, ob Watkins für die gesamte Saison ihr führender Empfänger bleiben wird – besonders wenn sich ihre Rookies später im Jahr entwickeln -, aber die Gelegenheit ist für ihn da.

Wenn es eine Sache gibt, die die Packers dazu zwingen könnte, Watkins 2022 auf die Bremse zu treten, dann wäre es seine Gesundheit. Der ehemalige Draft Pick Nr. 4 hat insgesamt 27 Spiele verpasst und seine Zeit in den ersten acht Spielzeiten auf vier verschiedene Teams aufgeteilt, was hauptsächlich auf seine Verletzungsprobleme zurückzuführen ist. Jetzt könnte er möglicherweise Spiel Nr. 28 – sein erstes bei den Packers – in dieser Woche verpassen, da er eine Oberschenkelverletzung pflegt.

Watkins wurde am Donnerstag aus dem ungepolsterten Training für die Packers ausgeschlossen, nachdem er dem Verletzungsbericht hinzugefügt und in der ersten Sitzung am Mittwoch eingeschränkt worden war. Er ist kaum allein, da Rookie Christian Watson (Oberschenkelsehne), Allen Lazard (Knöchel) und Randall Cobb (Krankheit) vor der Reise in Woche 3 gegen die Buccaneers ebenfalls eine ähnliche Zeit verpasst haben, aber seine lange Verletzungsgeschichte macht es ein bisschen mehr eine rote Fahne, die ins Wochenende zieht.

Die Packers werden weitere Einzelheiten zum Status von Watkins bekannt geben, wenn sie am Freitag, den 23. September, gegen 17 Uhr ET ihren endgültigen Verletzungsbericht für Woche 3 veröffentlichen. Die Chancen stehen gut, dass er als fraglich aufgeführt und bis zur Spielzeit aufgegeben wird, um freigesprochen zu werden seine Verletzung, aber die Packers haben keine Einzelheiten zu seiner Kniesehnenverletzung angegeben, daher bleibt unklar, wie groß das Problem voraussichtlich sein wird.

Leo V.
Leo V.
Ich arbeite seit ca. 4 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik, Unterhaltung, Technik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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