Freitag, Juni 24, 2022
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Andrea Jaeger: Die dunkle Wahrheit hinter dem Burnout eines Tennisstars

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Fn fast 40 Jahren fällt es Andrea Jaeger leichter, ihr Trauma zu verbergen, als es immer wieder neu zu erleben, ganz zu schweigen davon, ein Aushängeschild für Missbrauch zu werden oder als „Opfer oder Gebrochener“ angesehen zu werden. Sie hat sich selbst nie so gesehen, weder als Teenager-Wunderkind, das Tennis im Sturm eroberte, noch als Erwachsene, die ihr Leben der Aufgabe gewidmet hat, Kindern ein Gefühl der Freude zu vermitteln, die ihr gestohlen wurde. Das hieße, diejenigen gewinnen zu lassen, die ihre Autorität verraten, und was Jaeger berühmt machte, war ein heftiger Hass auf das Verlieren.

Die Rekordbücher zeigen, dass sie vor ihrem 18. Lebensjahr fünf Grand-Slam-Halbfinale und ein Wimbledon-Finale erreichte und als Nummer 2 der Welt eingestuft wurde. Jaeger schlug Größen wie Billie Jean King, Martina Navratilova, Chris Evert und Tracy Austin, verdiente Millionen, als die Popularität des Damentennis in den 1980er Jahren explodierte, und war auf der ganzen Welt ein bekannter Name, bevor sie das Fahren bis zu ihrem Ende erlernte Straße.

Aber ihr Vermächtnis ist jetzt das eines aufstrebenden Stars, der vorzeitig ausgebrannt ist und für den früher Erfolg zum Auslöser für Verletzungen und ein ungleiches Temperament wurde. Das blieb Jaegers Geschichte, weil sie noch nicht bereit war, über den WTA-Mitarbeiter zu sprechen, der sie in der Umkleidekabine beharrlich sexuell belästigte und Jaeger schließlich zwang, bei großen Turnieren in tragbare Toiletten Zuflucht zu suchen. Sie war auch nicht bereit, die Zeit zu beschreiben, in der ihr unwissentlich Alkohol serviert wurde, als sie noch minderjährig war, bevor ein anderer Mitarbeiter sie nach Hause fuhr und versuchte, sie vor ihrer Haustür zu küssen. Aber es gibt einen Teil von Jaeger, der schon immer den Rekord aufstellen wollte, damit die Leute den Unterschied zwischen dem Ausbrennen und dem Entzug von Licht aus etwas, das man liebt, verstehen würden.

„Meine Geschichte war, dass sie mit dem Druck nicht umgehen konnte … Ich konnte in einem Tornado spielen und trotzdem ein Match gewinnen“, sagt sie und verlagert sich scharf auf die gleiche Kampfbereitschaft von einst. „Ich hatte nie Probleme mit Druck. Ich hatte ein Problem damit, mich gleichzeitig sicher und gesund zu halten.“

***

Das größte Match in Jaegers Karriere war ihr Wimbledon-Finale im Jahr 1983, aber das Ergebnis ging zunächst als Anti-Höhepunkt in die Geschichte ein. Navratilova holte sich den ersten Satz zum Aufschlag und schloss den Sieg innerhalb einer Stunde ab. Erst fünfzehn Jahre später, als Jaeger behauptete, sie habe absichtlich verloren, bekam es eine andere Relevanz. Sie erklärte, dass sie am Vorabend des Spiels nach einem Streit mit ihrem Vater Roland aus ihrer Wohnung gestürmt war und an Navratilovas Tür geklopft hatte. In Folgeinterviews bot Jaeger Reportern Notlügen an, wie z. B. den Streit, der darauf zurückzuführen war, dass sie mit einem verletzten Daumen zum Training gezwungen worden war, oder dass ihr Vater in Wut geraten war, nachdem er sie beim Essen einer Packung Chips erwischt hatte.

Die Wahrheit, sagt sie jetzt, ist, dass Roland von zwei besorgten Müttern anderer Spieler wegen des Schutzes von Teenagern auf der WTA Tour angesprochen wurde. Aus Angst, dass er seine Tochter in Gefahr gebracht hatte, setzte Roland Andrea hin und forderte sie auf, ihm alles zu erzählen. „Wenn ich ihm die Wahrheit gesagt hätte, hätte er mich aus dem Finale genommen und die Sache selbst in die Hand genommen“, sagt sie. „Ich wollte nicht derjenige sein, der den katapultartigen Aufstieg des Tennis beeinflusst und etwas verhindert, das insgesamt gut war, nur weil bestimmte Leute ihr Verhalten nicht kontrollieren konnten.“

Jaeger beschloss, Roland und den Sport, den sie liebte, zu schützen. Sie erzählte ihm nie, was passiert war, selbst nachdem sie 1985 wegen einer Schulterverletzung in den Ruhestand gegangen war, weil sie nicht wollte, dass er sich verantwortlich fühlte. Außerdem hatten die Probleme in der Umkleidekabine der Frauen begonnen, das war der einzige Ort, an dem er sie nicht bei jedem Schritt beschatten konnte.

Jaeger war erst 14 Jahre alt, als sie Profi wurde und in ein erwachsenes Umfeld gedrängt wurde. Ihr plötzlicher Erfolg, gepaart mit einer feurigen Einstellung, machte sie bald zur Zielscheibe. „Ich hatte Situationen, in denen ich meinen Schläger holen ging und die Saiten durchtrennt wurden“, sagt sie. „Als ich meine Schuhe anziehen wollte, hatte jemand Rasierklingen darin gelassen.“ Dann gab es die Kommentare von anderen Spielern, als sie sich umzog. Eine bestand darauf, Witze über die Größe von Jaegers Brüsten zu machen und wie sie für ihr Alter „entwickelt“ waren, und machte andere Spieler häufig darauf aufmerksam. „Mein ständiger Gedanke war: ‚Wer ist hier das Kind, ich oder sie?‘ Es war so krass. Es war wirklich widerlich.“

Es war Jaeger unangenehm, aber sie betrachtete diese Vorfälle als „normale Belästigung“. Sie waren die Folge davon, sich in einer so halsabschneiderischen Umgebung zu befinden, und sie wollte nicht als schwach angesehen oder geächtet werden, indem sie Dinge herausforderte. Es war jedoch die Kultur des Schweigens, die es bestimmten Personen ermöglichte, deren Absichten nicht nur unangemessen, sondern geradezu finster waren.

Jaeger verweist insbesondere auf eine WTA-Mitarbeiterin, die „ein großes Problem damit hatte, ihre Hände bei sich zu behalten“. Sie schätzt, dass die Person, die sie nicht nennen möchte und die nicht mehr in der Organisation arbeitet, ihr in der Umkleidekabine bei mindestens 30 verschiedenen Gelegenheiten „sehr, sehr früh in meiner Karriere“ körperlich unangemessene Avancen gemacht hat. Als ein älterer Spieler einen dieser Vorfälle sah, nannten sie es „verrückt“, aber „taten nichts, um es zu stoppen“. Wenig später nutzte Jaeger auch den Physioraum nicht mehr, wenn andere Spieler nicht anwesend waren, weil dort „ein anderer Ansatz“ gemacht wurde.

„Ich wechselte zu tragbaren Toiletten oder einer Toilettenkabine, weil ich mich nicht mit den Kommentaren, Interessen oder Aktionen von Menschen befassen wollte“, sagt sie. „Jemand hat mich einmal bei den US Open erkannt und gefragt, was ich mache, also habe ich nur gesagt, dass in der Umkleidekabine ein Rohr gebrochen ist. Es gab immer die Sorge, dass ich mich mit einem Erwachsenen auseinandersetzen muss, der Probleme damit hat, sich mir gegenüber entweder verbal oder körperlich unangemessen zu verhalten.“

Selbst wenn sie nicht das direkte Ziel war, sagt Jaeger, dass mangelnder Schutz zu einer ständigen Quelle der Angst wurde. Dass Pam Shriver mit 17 Jahren in einer Beziehung mit ihrem 50-jährigen verheirateten Trainer Don Candy war, war allgemein bekannt und alles andere als ein einzigartiges Szenario. „Es gab einen Physiotherapeuten, der mit einem der Spieler in einer Beziehung war“, sagt Jaeger. „Ich hatte eine Leistenverletzung, eine Muskelzerrung und hätte es untersuchen lassen sollen, aber ich wollte nicht von dieser Person behandelt werden. All diese unethischen Situationen sind etwas, mit dem sich ein 14- bis 19-Jähriger niemals auseinandersetzen sollte.“

Es gab Zeiten, in denen Jaeger ihrem Vater erzählen wollte, was passiert war, aber sie machte sich mehr Sorgen darüber, wie seine Reaktion sein könnte. Roland war in seiner Jugend ein Amateurboxer, der sich immer noch weigerte, seine Schläge zu ziehen, und war auf der Rennstrecke für sein feindseliges Temperament berüchtigt. Er ahnte nie etwas, weil „Eltern nicht davon ausgehen, dass eine erfolgreiche Organisation solche Leute haben könnte, und wenn Kinder in solche Situationen geraten, sagen sie normalerweise nichts, und ich tat es nicht“.

Aber 1982 gab es einen Wendepunkt, der Jaeger dazu veranlasste, eine Beschwerde einzureichen. Nachdem sie im Finale der WTA-Meisterschaften in Florida gegen Evert verloren hatte, musste sie an diesem Abend an einer Spielerparty teilnehmen, die von einem der Sponsoren des Turniers, einer bekannten Rummarke, veranstaltet wurde. Als ein WTA-Mitarbeiter sie fragte, ob sie etwas trinken möchte, bestellte Jaeger die alkoholfreie Cola Tab. „Sie kam mit zwei Gläsern zurück“, sagt sie. „Ich dachte, meiner schmeckte wirklich komisch.“

Nach ihrem dritten Glas fühlte sich Jaeger „verschwommen“. Sie ging zur Bar hinüber, zeigte auf den WTA-Mitarbeiter und fragte den Barkeeper, was sie bestellt hätten. Sie bestanden darauf, dass alle drei Tabs Rum enthielten. Es war das erste Mal, dass Jaeger Alkohol getrunken hatte. Als die Party zu Ende war, brachte die WTA-Mitarbeiterin Jaeger zurück in ihre Wohnung. „Ich bin mit ihr und ihrer Freundin im Auto gefahren“, sagt sie. „Die Person schwankte beim Fahren und ich erinnere mich, dass wir entweder Müll oder einen Briefkasten getroffen haben. Als wir in meiner Wohnung ankamen, brachte sie mich zur Tür und probierte etwas mit mir an. Sie versuchte mich zu küssen. Mir war so übel, dass ich drinnen die Treppe hochkroch und versuchte, mich nicht zu übergeben, damit mein Vater mich nicht sah.“

Jäger war 16 Jahre alt.

Es war nicht nur der Vertrauensbruch, der Jaeger übel machte, es war das, was passierte, nachdem sie sich jemandem mit Autorität bei der WTA anvertraut hatte. „Ich habe gesagt, das muss aufhören. Jede Woche muss ich mich um diesen Scheiß kümmern“, sagt sie. „Sie sagten, wenn Sie noch ein Wort dazu sagen, sorgen wir dafür, dass das Stipendium Ihrer Schwester in Stanford zurückgezogen wird. Jedes Mal, wenn ich versuchte, für mich selbst einzustehen, wurde mir gedroht, jemand anderem Schaden zuzufügen.

„Weißt du, wie schwer es ist, einem Erwachsenen in einer Branche zu sagen, dass es ein Problem gibt, wie viel Mut das gekostet hat? Meinen Eltern wurde das Recht zugesprochen, dass sie in Sicherheit sind, wenn Sie ein Kind spät in der Nacht auf den Platz bringen oder es von einem Vertreter der WTA Tour nach Hause fahren lassen. Ihnen wurde dieses Recht geschuldet und sie haben es nie richtig gemacht.“

Jaeger musste sich bei Turnieren immer noch demselben Mitarbeiter stellen. Der Ekel, den sie empfand, verwandelte sich schließlich in körperliche Übelkeit. „Es war nicht die Angst, die mich zum Erbrechen brachte, sondern mein Ekel“, sagt sie. Als ein Arzt Jaeger empfahl, ihre Mandeln entfernen zu lassen, erinnert sie sich, wie eine Welle der Erleichterung sie überflutete. „Ich war wegen einer Operation im Krankenhaus und fühlte mich sicher“, sagt sie, und als ihre Form und Fitness schwankten, fing sie an, sich weitere Verletzungen zuzufügen, um zu entkommen. „Aus welchem ​​Grund auch immer, Gott gab mir ein Geschenk der Freude und des Glaubens, dass ich alles überstehen kann, und ich fand Freude an anderen Dingen.“

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Die meisten von uns verbringen ihr Leben damit, vor Trauer davonzulaufen, aber die „Hölle“ des Lebens auf der Rennstrecke verwandelte Krankenhäuser in Jaegers Zuflucht. Zwischen den Turnieren begann sie, sich mit Kindern zu treffen und ihnen Geschenke zu bringen, die mit unheilbaren Krankheiten lebten oder an ernsthaften Erkrankungen litten. Es kann schwer zu verstehen sein, warum jemand in diesen Kreislauf des Leidens eintaucht, ganz zu schweigen von einem Teenager, aber Jaeger hatte das Gefühl, sich mit dem Gefühl identifizieren zu können, eine Kindheit verloren zu haben. „In dem Moment, in dem es zu körperlicher Misshandlung kommt, ist das Leben eines Kindes emotional verloren“, sagt sie.

Sie versuchte nie, ihre Wohltätigkeitsarbeit bekannt zu machen, aber als Jaeger eine Schule in New York besuchte, die Cluster-Selbstmord erlebt hatte, schickte einer der Eltern einige Fotos an eine Zeitung. Am nächsten Tag, sagt Jaeger, wurde sie zu einem Treffen mit einem WTA-Manager in ein Hotel gerufen. „Sie hat die Zeitung nach mir geworfen und gesagt, du musst damit aufhören, du lässt uns schlecht dastehen. Wir werden es nicht mehr zulassen.“ Jaeger sagte, ihre Proteste seien aus Gründen, die sie nie verstanden habe, auf taube Ohren gestoßen. Als Ultimatum gestellt, sich zwischen Karriere und Wohltätigkeit zu entscheiden, nahm sie die Schulterverletzung, die sie sich zwei Monate später bei den French Open 1984 zugezogen hatte, als Zeichen von oben.

Jaeger wurde als „verlorene Seele“ und „lose Kanone“ beschrieben, als sie ihren Rücktritt ankündigte. Roland fand es unmöglich, ihre Entscheidung zu verstehen oder zu akzeptieren, und ihre Beziehung wurde zunehmend angespannt. Aber während Jaeger Tennis selbst immer noch liebte, hatte ihr Herz schon lange einen Kreislauf verlassen, der ihr das Gefühl gab, unsicher und dann unwillkommen zu sein. In den folgenden Monaten nahm sie Positionen im Krankenhaus an und besuchte Kurse zum Umgang mit Kindern, die in missbräuchlichen Situationen waren. Sie verkaufte ihr Auto, dann ihren Schmuck und ihre Uhren, um wohltätige Spenden zu tätigen, bevor sie ihre eigene Stiftung gründete, die zunächst Aktivitätenprogramme für krebskranke Kinder durchführte. In ihrem 37. Jahr bietet die Little Star Foundation kranken und vernachlässigten Kindern in den USA Langzeitpflege an. Früher dachten die Leute, sie sei verrückt, ihr Vermögen von mehreren Millionen Pfund zu verschenken, aber vielleicht ist es jetzt einfacher zu verstehen, warum.

Das Narbengewebe bleibt für immer unter der Haut, an manchen Tagen deutlicher als an anderen. Als Jaeger 2019 ein Wimbledon-Legenden-Event spielte, wollte sie die Umkleidekabinen immer noch nicht benutzen. Einmal, bei den US Open, ließ sie ihre Freunde am Tor zurück, weil sie es nicht ertragen konnte, hineinzugehen. Sie hätten es jedoch nicht erraten, weil sie sich geweigert hat, sich davon definieren zu lassen. Jaeger ist unerbittlich freundlich, überschwänglich und leidenschaftlich, aber sie hofft, dass sie, indem sie über das spricht, was passiert ist, mindestens einem Kind helfen kann, das von denen im Stich gelassen wird, die es beschützen sollen.

„Ich kann in jedem Sport sehen, dass ein Kind, das mit ähnlichen Situationen konfrontiert wurde, auch jetzt, 40 Jahre später, ruhig bleiben kann, wenn es bedroht wird“, sagt sie. „Ich möchte keinen weiteren Schaden zulassen.“ Denn wenn das die wahre Geschichte hinter dem ausgebrannten Teenager-Phänomen ist, dann besteht ihr Vermächtnis aus Hunderten von jungen Leben, denen sie seitdem ein Licht aufgesetzt hat.

Klicken Sie hier, um mehr über die Little Star Foundation von Andrea Jaeger zu erfahren

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