Sonntag, Januar 23, 2022
StartSPORTCincinnati Bengals und Las Vegas Raiders erneuern bedeutende Rivalität

Cincinnati Bengals und Las Vegas Raiders erneuern bedeutende Rivalität

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Einige NFL-Playoff-Spiele beschwören epische Ereignisse herauf. Das Wildcard-Match am Samstagabend zwischen den Dallas Cowboys und den San Francisco 49ers ist ein Aufeinandertreffen von Schwergewichten mit einer entsprechenden Geschichte.

Für einen American-Football-Fan beschwören die Worte „The Catch“ ein 41-jähriges Bild von Joe Montanas bemerkenswertem Touchdown-Wurf in letzter Minute gegen Dwight Clark herauf, der den 49ers einen 28-27-Sieg und einen Platz im Super Bowl bescherte. „Du hast gerade America’s Team geschlagen“, sagte Ed „Too Tall“ Jones zum Quarterback. „F**k America’s Team“, spuckte Montana zurück. Die Matchups zwischen den Teams nach der Saison wurden im Handumdrehen zur Ikone.

Der Besuch der Las Vegas Raiders am Samstag bei den Cincinnati Bengals hat nicht die Romantik und den Groll der Rivalität zwischen Cowboys und 49ers. Doch das letzte Mal, als sich die beiden AFC-Franchises im Januar trafen, beinhaltete das Spiel einen Vorfall, der einen erheblichen Einfluss auf die amerikanische Kultur hatte. Es ist weitgehend in Vergessenheit geraten. Aber wenn du es weißt, weißt du es.

Der Divisionswettbewerb im Jahr 1991 war an sich unauffällig. Die reisenden Raiders näherten sich dem Ende ihrer Zeit in Los Angeles (in Großbritannien, wo die reguläre NFL-Berichterstattung erst 1982 begann, dem Jahr, in dem das Team von Oakland nach Süden zog, kannten viele Fans das Franchise nur als LA Raiders). Das Spiel fand im Kolosseum statt und erregte nicht die öffentliche Vorstellungskraft. Es war nicht ausverkauft und die Raiders mussten eine Tranche von Tickets an Schulen in der Umgebung verschenken, um einen lokalen TV-Blackout zu vermeiden.

Die Heimmannschaft gewann 20-10. Der entscheidende Moment kam im dritten Viertel. Bo Jackson, der Running Back der Raiders, wurde am Ende eines 34-Yard-Laufs von Kevin Walker, dem Linebacker der Bengals, angegriffen. Jackson humpelte mit einer Hüftverletzung vom Feld. Niemand wusste es, aber seine Fußballkarriere war vorbei. Die Auswirkungen reichten weit über die NFL hinaus.

Jackson war der größte Sportstar in Amerika. Größer sogar als Michael Jordan. Er war der Mann, der Nike zur dominierenden Sportbekleidungsmarke in den USA machte, und zum Zeitpunkt seiner Verletzung war Jackson der marktfähigste Athlet der Welt.

Die Raiders Running Back spielten zwei Sportarten: Gridiron und Baseball. Er war gut genug, um es zweimal in das All-Star-Spiel der Major League Baseball zu schaffen. Sein Auftritt im NFL Pro Bowl im Jahr 1990 bedeutet, dass er der einzige Spieler ist, der in beiden Disziplinen als All-Star ausgewählt wurde. Doch erst eine TV-Werbekampagne katapultierte ihn über den Sport hinaus ins öffentliche Bewusstsein.

1989 war Nike riesig. Sie hatten Jordans sich entwickelnden Status als größter Spieler in der Geschichte des Basketballs ausgenutzt, und Air Jordans waren die begehrteste Marke für Leichtathletikschuhe. Das Schlagwort „Just Do It“ war weltweit verbreitet. Es gab nur ein Problem. Der Superstar der Chicago Bulls konnte Nike nicht an die Spitze des Marktes führen. Umsatzführend blieb das in Bolton gegründete Unternehmen Reebok. Bis Jackson am Tatort eintraf.

Einer aus dem Kreativteam von Nike beobachtete, wie der Schläger der Kansas City Royals im All-Star-Spiel einen Homerun erzielte, und kam auf die Idee, dass Jackson als universeller Athlet projiziert werden könnte, ein Mann, der jede Sportart dominieren könnte, die er ausprobierte. Mit dieser Idee begann die „Bo Knows…“-Kampagne für Crosstrainer-Schuhe.

Es begann ganz einfach: „Bo kennt Fußball, Bo kennt Baseball.“ Von dort wurde es erweitert. Die großen Namen auf der Sponsorenliste von Nike wurden eingezogen, um ihre Rolle zu spielen. Jordan wurde angeworben, um die Linie „Bo kennt Basketball“ bereitzustellen. Ian Rush sagte dem britischen Publikum: „Bo weiß es [ital] Real [ital] Fußball.“ Jackson wurde in verschiedenen Kits gefilmt und mit Spezialeffekten bewunderte eine Gruppe von Bos die sportlichen Fähigkeiten der anderen.

Eine Prise Humor half. Wayne Gretzky, ein weiterer Nike-Anhänger, beobachtete Jackson auf dem Eis und schüttelte wider Erwarten den Kopf und sagte nur: „Nein.“ Die Tour de Force der Werbeserie zeigte Jackson mit einer Gitarre auf der Bühne mit Bo Diddley, was es dem erfahrenen Bluesman ermöglichte, den Kopf über den Sportler zu schütteln und „Bo kennt Diddley“ zu murmeln.

Ein Großteil der Verkäufe von Reebok wurde von Prominenten vorangetrieben. Mick Jagger tummelte sich in einem Paar Freestyle im Video „Dancing In The Street“ mit David Bowie. Jane Fonda trug sie in ihren äußerst beliebten Aerobic-Videos. Die „Bo Knows“-Kampagne durchbrach jedoch die sportlich-kulturelle Brandmauer und hob Nike von ihren Rivalen ab. Selbst Jacksons Verletzung konnte die Dynamik des Unternehmens nicht aufhalten.

Es hat das Running Back-Spiel in der NFL gestoppt. Er hatte eine avaskuläre Nekrose, einen Verlust der Blutversorgung des Knochens. Jackson behauptete, seine Hüfte sei durch das Gerät ausgerenkt worden und er habe das Gelenk manuell eingeführt, was den Zustand verschlimmerte.

Danach wurde Jackson ein Einzelsportler und seine Baseballkarriere war stark gefährdet. Er spielte drei weitere Saisons – von denen er eine Hüftprothese verpasste – und erlangte nie seine frühere Brillanz zurück.

Als Jackson allmählich von der Bildfläche verschwand, wurde Jordan noch größer und führte die Bulls fünf Monate nach dem schicksalhaften Nachmittag im Kolosseum zum ersten seiner sechs NBA-Meisterschaften. Der Versuch der Basketball-Ikone, erstklassigen Baseball zu spielen, verlief jedoch nicht ganz so gut wie der von Jackson. Jordan kam nie aus den Minor Leagues heraus.

Es gibt eine Denkschule, dass Jackson der erste Hall of Famer in beiden Sportarten hätte werden können, wenn er die Verletzung nicht erlitten hätte. Wenn das passiert wäre, wie hätte es Jordaniens Status beeinflusst? Wäre Jackson die führende Figur der 1990er Jahre gewesen?

Rückblickend glaubt der Mann, der 1985 an der Auburn University die Heisman Trophy als bester College-Football-Spieler gewann, dass es ein Fehler war, in der NFL zu spielen. Hätte er sich auf Baseball konzentriert, eine körperlich weniger gefährliche Aktivität, wäre sein Vermächtnis vielleicht stärker gewesen.

Bengals-Fans erinnern sich gut an das Spiel. Seitdem haben sie kein Playoff-Spiel mehr gewonnen. Im Südwesten von Ohio ist vom „Fluch des Bo“ die Rede. Es gibt wahrscheinlichere Erklärungen für die Unzulänglichkeit von Cincinnati in den folgenden drei Jahrzehnten.

Eine letzte Anmerkung: Als Jackson das Feld des Kolosseums verließ, kannte niemand das Ausmaß seiner Verletzung. Er wurde von seinen beiden kleinen Söhnen begleitet und wirkte gegenüber dem Fernsehinterviewer eher beiläufig. Unmittelbar danach dachten einige Fans in den Telefongesprächen der südkalifornischen Sportradiosender, dass der Running Back der Legende des Spiels mit dem Mikrofon nicht genug Respekt entgegenbrachte.

Jackson schien überhaupt nicht viel Zeit für einen gewissen OJ Simpson zu haben. Vielleicht hatte die Werbung recht. Bo wusste es die ganze Zeit.

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