Freitag, Juni 24, 2022
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Das Fehlen von Woods bedeutet, dass Mickelson auf einen Karriere-Grand Slam drängen kann

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Ein weiteres Major, eine weitere Chance für einen Spieler, Geschichte zu schreiben, indem er die US Open gewinnt, um einen Karriere-Grand-Slam zu vervollständigen.

Die Versuche von Rory McIlroy und Jordan Spieth, dem exklusivsten Club des Golfsports beim Masters bzw. US PGA beizutreten, wurden von der Anwesenheit von Tiger Woods etwas überschattet – aber das wird in Brookline nicht der Fall sein.

Woods zog sich vom dritten Major des Jahres zurück, um seinem angeschlagenen Körper mehr Zeit zum Heilen für das letzte zu geben, die 150. Open Championship auf dem Old Course in St. Andrews, wo zwei seiner drei Open-Triumphe stattfanden.

Es war die richtige Entscheidung, wenn man bedenkt, wie er sich durch eine dritte Runde von 79 in der US PGA in Southern Hills gekämpft hat, seine bisher höchste Punktzahl bei diesem Event, aber er lässt seinem ehemaligen Rivalen, einem gewissen Philip Alfred Mickelson, den Weg frei Mittelpunkt für die zweite Woche in Folge.

Mickelson beendete sein Exil aus dem Spiel, indem er angeblich 200 Millionen US-Dollar (159,5 Millionen Pfund) akzeptierte, um an der von Saudi-Arabien unterstützten LIV Golf Invitational Series teilzunehmen, beginnend mit dem Auftakt im Centurion Club in Hertfordshire.

Der sechsmalige Major-Sieger war seit Februar nicht mehr gesehen worden, er verpasste das Masters und seine Titelverteidigung in der US PGA, nachdem seine explosiven Äußerungen über Saudi-Arabien und die PGA Tour nachgegeben hatten.

Mickelson beschrieb die Saudis in einem Interview mit dem Autor eines nicht autorisierten Dokuments als „beängstigenden M************“ mit einer „schrecklichen Menschenrechtsbilanz“, einschließlich der Ermordung des Washington-Post-Reporters Jamal Khashoggi Biografie.

Er fügte jedoch hinzu, dass die Zusammenarbeit mit den Saudis eine „einmalige Gelegenheit“ sei, die Funktionsweise der PGA Tour neu zu gestalten, einer Organisation, die er auch „unausstehlicher Gier“ vorwarf.

Die lange Abwesenheit des 51-Jährigen führte zu Spekulationen, dass er suspendiert worden war, etwas, das er in einer Pressekonferenz im Centurion, die am Tag nach der USGA-Ankündigung stattfand, weder bestätigen noch dementieren wollte .

Das ist natürlich die Meisterschaft, die Mickelson gewinnen muss, um gemeinsam mit Tiger Woods, Jack Nicklaus, Gary Player, Ben Hogan und Gene Sarazen alle vier großen Titel gewonnen zu haben, eine Leistung, die er bis zum letztjährigen Sieg in der US PGA übersehen hatte Meisterschaft.

Mickelsons Triumph auf Kiawah Island, nur wenige Tage vor seinem 51. Geburtstag, machte ihn zum ältesten Gewinner eines Herren-Majors in der Geschichte und negierte auch die Notwendigkeit einer Sonderbefreiung für die US Open im folgenden Monat, die er Wochen zuvor akzeptiert hatte.

Ein Unentschieden für den 62. Platz bei Torrey Pines setzte seine jüngste Serie schlechter Ergebnisse fort, der Linkshänder konnte jedoch bei den US Open kein einziges Top-25-Ergebnis verzeichnen, da er 2013 bei Merion zum sechsten Mal Zweiter wurde.

Die Chancen, endlich seine National Open zu gewinnen, sehen daher gering aus, da Mickelson mit nur drei Wettkampfrunden seit Februar nach Brookline reist, obwohl er klarstellte, dass er nicht gesperrt oder aufgefordert wurde, sich von der US PGA in Southern Hills fernzuhalten.

„Mir wurde in ausführlichen Gesprächen klar gemacht, dass ich spielen kann, wenn ich will“, sagte er. „Ich war nicht bereit zu spielen und an Wettkämpfen teilzunehmen. Ich hatte nicht geübt. Ich hatte ein paar Runden gespielt, aber ich war nicht scharf.

„Und genau wie die Masters habe ich es auf jeden Fall genossen, es zu sehen. Ich habe es vermisst, dort zu sein, aber ich hatte keine Lust, dort zu sein.“

Auf die Frage, wie seiner Meinung nach die Fans reagieren würden, wenn er jetzt die US Open gewinnt, scherzte Mickelson: „Ich weiß nicht, wie andere es aufnehmen werden, aber ich wäre ziemlich positiv damit.“

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