Sonntag, Januar 23, 2022
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Das Harlequins-Duo, das sein Rugby in Cardiff gelernt hat, sie aber in Europa schlagen will

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Alex Dombrandt und Luke Northmore lernten ihr Rugby in der walisischen Hauptstadt, könnten Cardiff an diesem Wochenende aber ein Dorn im Auge sein

Während die Harlequins versuchen, sich mit einem Sieg in Cardiff am Freitag einen Platz unter den letzten 16 des European Champions Cup zu sichern, ist es in Wales niemandem entgangen, dass zwei der einflussreichsten Spieler des englischen Meisters ehemalige Studenten der Cardiff Met University sind.

Alex Dombrandt, die Nummer 8 des englischen Nationalspielers, wird Quins im The Arms Park als Kapitän übernehmen, während der 6-Fuß-2-Zoll-Center Luke Northmore in einigen Vierteln für einen Platz in Eddie Jones ‚Sechs-Nationen-Kader nächste Woche tippt.

Aber Dombrandt vertrat die unter 20-Jährigen von Wales, als er Student an der Cardiff Met war, und er und Northmore studierten und spielten dort jeweils drei Jahre lang Rugby, bevor sie 2018 bzw. 2019 zu Quins kamen.

Die ehemaligen walisischen Nationalspieler und Spieler von Cardiff, Jonathan Davies und Andy Powell, haben ihre alte Region im vergangenen Monat öffentlich dafür kritisiert, dass sie die beiden heißen Aussichten nicht geschnappt haben, als sie vor der Nase der Blau-Schwarzen waren. „Wieso hat Cardiff Rugby Dombrant nicht ausgewählt? [sic] von Cardiff Met“, twitterte Davies und Powell antwortete: „Weil das Scouting in Wales scheiße ist, ist es, wen du kennst und wen du kennst.“

Cardiff schlug zurück, indem er einen Zeitungsbericht widerlegte, wonach ein Vertragsangebot Dombrandts im August 2017 einen Abbruch des Studiums vorsah. Sie sagten, „vertrauliche E-Mail-Korrespondenz“ habe gezeigt, dass das Angebot „seine verbleibende Zeit an der Cardiff Met sowohl in Bezug auf Rugby als auch akademisch unterstützt. Er entschied sich für Quins, da dies seine Heimmannschaft war, die Mannschaft, die er unterstützte, und um die Ehre Englands zu verfolgen.“

Die Wahrheit ist, dass das Paar mit ziemlicher Sicherheit dazu bestimmt war, sein Senioren-Rugby in England zu spielen.

Dombrandt wurde in Croydon in Surrey geboren und lernte sein Rugby an der nahe gelegenen Warlingham RFC und John Fisher School.

Bei Cardiff Met, wo er ein 2:1 in ihrem Sportprogramm gewann, war er 2018 Mann des Spiels im Finale des Universitätswettbewerbs BUCS Super Rugby und spielte auch in der walisischen Meisterschaft – aber er hatte sich zweimal den Kiefer gebrochen Letzteres und beschloss nach dem zweiten Vorfall, nicht mehr darin zu spielen.

Northmore wurde in Plymouth geboren, besuchte das Tavistock College und spielte für Tavistock RFC in der Cornwall-Devon League. Während seiner Zeit bei Cardiff Met vertrat er England Students.

Es war der damalige Rugby-Chef der Harlequins, Paul Gustard, der Northmore verpflichtete und damals sagte: „Luke ist ein beeindruckender junger Mann, der die Verteidigung an der Universität terrorisiert hat. Er wird unsere Fans mit seiner Fähigkeit begeistern, durch die Linie zu spielen, den Kontakt zu kontrollieren und Chancen zu schaffen.“

In dieser Saison hat der jetzt 24-jährige Northmore sieben Versuche in zwölf Spielen, nachdem er und Dombrandt sich im vergangenen Juni den Titeltriumph der Harlequins in der Premier League geteilt hatten.

Der ebenfalls 24-jährige Dombrandt hat nach seinem Debüt im vergangenen Sommer vier Länderspiele für England bestritten, und Quins Co-Trainer Adam Jones, der ehemalige Stützpunkt von Wales, sagte diese Woche über ihn: „Er ist ein Einheimischer, unterstützt Quins, und wenn Sie jemanden haben, der liebt der Verein, sie wollen alles reinstecken. Er ist erst seit drei, vier Jahren Profi, hat viel zu tun. Stellen Sie sich vor, wie er in ein paar Jahren aussehen wird. Berühre Holz, er wird zu den Besten der Welt gehören.“

Und zum Thema, dass einer in den Stiefelschritten des anderen von der walisischen Universität zum Londoner Star folgte, veröffentlichte Quins ein witziges Social-Media-Video von Northmore, der heimlich seine Unterschrift neben der von Dombrandt hinzufügte, als beide die Verlängerung ihrer Clubverträge ankündigten.

Cardiff ist nach allen möglichen Problemen im Zusammenhang mit Covid das Schlusslicht in Pool B des Champions Cup, aber sie müssen sich nicht mit Andre „The Giant“ Esterhuizen befassen, da das in Form befindliche südafrikanische Zentrum der Harlequins ausgeruht wird.

Dennoch wacht Dai Young, der Rugby-Direktor von Cardiff, über die besuchende Fly-Hälfte Marcus Smith.

„Viele haben versucht, einen Plan für ihn zu haben, und viele sind gescheitert“, sagte Young am Donnerstag. „Eine Sache, über die wir ständig mit Marcus sprechen, ist, das Unerwartete zu erwarten. Er sieht Dinge, die die Leute nicht sehen, und er ist so klug, auf Gelegenheiten zu reagieren, dass wir die ganze Zeit auf Trab sein müssen.“

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