Sonntag, November 28, 2021
StartSPORTDas Match von DeChambeau und Koepka ist eine weitere profitable Pantomime

Das Match von DeChambeau und Koepka ist eine weitere profitable Pantomime

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Es ist schwer, den genauen Moment zu bestimmen, in dem die Fehde zwischen Bryson DeChambeau und Brooks Koepka endgültig in die künstliche Mittelmäßigkeit geriet. Immerhin gibt es ein gesundes Kontingent, das immer noch glaubt, dass das banale Gezänk der beiden von Anfang an erfunden ist; eine Seuche der Absurdität, die durch das Versprechen der PGA Tour ausgelöst wurde, Spieler für ihren Social-Media-Fußabdruck zu belohnen. Aber in der Hitze der BMW Championship, als DeChambeau einen spöttischen Zuschauer zur Rede stellte und ihn beschimpfte, schien es zumindest einen Hauch von Rauch zu geben. Und nachdem die PGA Tour selbst damit drohte, Fans rauszuschmeißen, die „Brooksie“ in Richtung DeChambeau riefen, war eindeutig ein echtes Eingreifen erforderlich.

Die Fehde lieferte im vergangenen September das perfekte Futter für den Ryder Cup, eine Abneigung, die ein weit überlegenes amerikanisches Team stören und die Waage kippen könnte. Jede Aktion des Paares wurde von einer Horde Kameras in Wisconsin trainiert; ihre distanzierte Körpersprache wurde ausführlich untersucht; die vermeintliche Schärfe, die durch scherzhafte Teamkollegen beschleunigt wurde. Aber natürlich war jeder materielle Einfluss so oberflächlich wie die Auseinandersetzung selbst. Koepka und DeChambeau gewannen beide ihre Einzelspiele am letzten Spieltag und feierten den Erdrutschsieg der USA mit einer Umarmung, die allerdings kaum neugierige Blicke erforderte, um ihre Unbeholfenheit zu erkennen.

Die neueste Wiederbelebung ihrer synthetischen Saga landet am Freitag in Las Vegas. Das Paar wird ein 12-Loch-Show-Match im Wynn Golf Club spielen. Phil Mickelson, die alberne Vaterfigur des Team USA, wird die Spieler über Ohrhörer anstacheln. Quoten werden den Bildschirm in Lawinen herunterfallen. Ihre lauwarmen Trash-Talks wurden wiederholt, aber in Wirklichkeit ist die Tatsache, dass das Spiel überhaupt stattfindet, der deutlichste Beweis dafür, dass kein echtes schlechtes Gefühl zurückbleibt. Koepka und DeChambeau werden ein kleines Vermögen verdienen, indem sie sich im Laufe einer verkürzten Runde gegenseitig auflösen. Es ist eine profitable Pantomime.

„Ich glaube, ich habe es zehn Mal gesagt, ich meine, ich habe ihn nie wirklich gemocht“, sagte Koepka, der den De-facto-Bösewicht spielt. DeChambeau hat jedoch trotz all seiner Träume vielleicht nicht erkannt, dass es auch in diesem Stück keinen Helden gibt. “[The hug] war definitiv gezwungen“, kam seine erschreckende Antwort. „Er kann weiterhin versuchen, mich zu schikanieren… [but] Es ist ekelhaft, wie der Typ versucht hat, mich niederzuschlagen – das ist beim Golfen nicht nötig.“

Die Retter des Sports sind sie sicherlich nicht, und einige werden Koepka und DeChambeau schnell geißeln. Einerseits, ja, es ist ein dreist zynisches und eigennütziges Unterfangen. Aber es gibt wenig Verdienst an Vorschlägen, dass es eine Schande ist. Golf wurde nie von einem moralischen Kompass regiert, nicht als es die Reichtümer der damaligen Apartheid in Südafrika oder heute Saudi-Arabien akzeptierte. Das macht diese Ausstellung nicht richtig, und sie bleibt ein nacktes Vehikel für Glücksspiele, aber sie ist auch kaum ein existenzielles Übel. Golf kann versuchen, einen hohen Boden zu erobern und so zu tun, als wäre er über solchen Possen, aber diese Theorie hat nicht viel zu bieten.

Was dem Spektakel dann wenig zu entnehmen ist, ist vielleicht die Leichtigkeit und Bereitschaft, mit der heute fast jedes Gefühl aufgegriffen und verkauft wird. Es gibt die sporadischen Momente, die den Sport so aufregend machen, wie Rory McIlroys Tränen beim Ryder Cup oder sein wütendes Hemdzerreißen nach der Niederlage in Dubai letzte Woche. Aber schon bald werden Emotionen in Währung verwandelt – solche, die der PGA Tour einen Wert von 50 Millionen US-Dollar (38 Millionen Pfund) wert sind.

Als die Abneigung von DeChambeau und Koepa im Sommer ihren Höhepunkt erreichte, erwachte die Unternehmensmaschinerie zum Leben und arbeitete einen Plan aus, um daraus Profit zu schlagen. Es ist das älteste Drehbuch des Boxens, aber ein Phänomen, das im Golfsport noch etwas neu ist, wo Rivalitäten vor einem stillen Publikum ausgetragen wurden und nicht vor einem Social-Media-Wahnsinn. Es ist weniger eine Verschiebung innerhalb des Golfsports, sondern ein Spiegelbild der Welt, in der wir leben. Gesättigte Köpfe werden von einem unstillbaren Appetit auf Inhalte getrieben. Je unbekannter oder bizarrer es wird – DeChambeau, das vom Dach des Wynn auf ein Ziel von Koepkas Gesicht trifft, fällt einem ein – desto besser kann es die Aufmerksamkeit durchdringen und verzehrt werden. Es ist einfach und leider die Fahrtrichtung. Golf ist für die Fahrt aufgesprungen.

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