Montag, Oktober 18, 2021
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Demenz verändert die Einstellung im Fußball – so könnte die Zukunft des Kopfballs aussehen

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Wohltätigkeitsorganisationen für Hirnverletzungen, technische Innovatoren und Gesetzgeber diskutieren, was die Zukunft für den Fußball als Kopfballkunst bereithält und welche Auswirkungen er auf die Gesundheit der Spieler hat, gerät zunehmend unter Druck

Dreh dich nach links, nach rechts, schau hinter mich: Ich bin in einer großen Trainingsanlage, umgeben von einem üppigen Fußballplatz. Schauen Sie nach unten und geradeaus, ich merke, dass ich im Strafraum vor einem Tor stehe.

Plötzlich wird mir von einer Maschine in der Ferne ein Ball entgegengeschickt, der auf meinen Kopf zufliegt. Ich lehne mich zurück, verdrehe den Hals, werfe den Kopf nach vorne und die Kugelkanonen schießen von meiner Stirn ins Tor.

„Ich habe jetzt alles gesehen“, sagt meine Frau. Ich kann sie nicht sehen, aber sie kann mich sehen: im Wohnzimmer stehen, ein weißes Headset tragen und in jeder Hand einen Controller halten. Weil ich in Wirklichkeit nicht auf einem Fußballplatz bin, und der Ball, der ohne den Schädel, der mit einem Kopfball verbunden ist, auf meine Stirn traf, war virtuell.

Ich versuche es Spieler 22, ein Spiel von Rezzil, einem Unternehmen für kognitive Entwicklung und Analyse, das die Leistung von Sportlern mithilfe von Virtual Reality verbessert.

Die Technologie wird von Premier-League-Klubs verwendet, von Wissenschaftlern der Manchester Metropolitan University getestet und hat einige Wohltätigkeitsorganisationen für Hirnverletzungen begeistert von ihrem Potenzial, die körperliche Belastung im Training zu minimieren und das Risiko von Fußballern, im späteren Leben an Demenz zu sterben, zu verringern.

Einige der Trainingsprogramme basieren auf echten Einheiten bei einem Spitzenklub und nach ein paar Levels denke ich, vielleicht – nur vielleicht – hätte ich noch etwas länger Fußball spielen sollen… Das ist bis zur Premier Ligaübungen beginnen, und ich bin von Spielern umgeben und es gibt einen Torhüter und mehr Ziele und mehrere Bälle beginnen mit unglaublicher Geschwindigkeit einzuschießen.

Die Kopfkunst steht unter wachsendem Druck, aber aus der Vielzahl der Figuren ich sprach letzte Woche, es sieht nicht so aus, als ob es für immer weg sein wird. Selbst Aktivisten für den Wandel machen deutlich, dass sie sich nicht dafür einsetzen, dass Header verboten werden. Da jedoch aus der wissenschaftlichen Forschung solide Beweise hervorgegangen sind, die einen Zusammenhang zwischen Kopfball und einem erhöhten Risiko für neurodegenerative Hirnerkrankungen herstellen, fordern immer mehr Menschen eine Neuanalyse der Praxis.

Die ersten vorläufigen Schritte des Fußballverbandes sahen vor, dass Kopfbälle mit „hoher Kraft“ – aus einem Pass über 35 Meter, Flanken, Freistöße und Ecken – im Training auf 10 pro Woche begrenzt werden sollten. Die Fehlbarkeit der Nichtdurchsetzung von Regeln wurde jedoch von Tottenham-Manager Nuno Espirito Santo hervorgehoben, der enthüllte, dass sie sie ignoriert hatten. Es ist unwahrscheinlich, dass sie allein sind.

Aus diesem Grund könnte das Trainingsprogramm von Rezzil bahnbrechend sein. Die Spieler können das Kopfballtraining üben, ohne wiederholten Schlägen ausgesetzt zu sein, die als subconcussive Impact bekannt sind, von denen einige Wissenschaftler befürchten, dass sie schlimmer sind als eine vollständige KO-Erschütterung.

Mitbegründer Andy Etches, ein ehemaliger leitender Produktmanager für Innovation bei Manchester City, sagt, dass einige Vereine es auf Auswärtsreisen „mit ihren Spielern in Hotelzimmern schicken, damit sie Ecken üben können“.

Rezzil arbeitet seit vier Jahren in der VR. „Man muss den Ball spielen, um Fußball zu spielen“, sagt Etches. „Es gab keine praktikable Lösung, bis wir auf die Welt kamen.

„Überschrift ist der Ort, an dem wir uns interessiert haben, um zu sehen, wo wir etwas bewirken können. Wir haben mit keinem einzigen Team gesprochen, das etwas über das Entfernen von Kopfballen gesagt hat.“

Erste Ergebnisse der Forschung zeigen, dass die Verbesserung durch die Teilnehmer, die verwenden, zunimmt Spieler 22. Dr. Greg Wood, der die Studie in Manchester leitete, sagte: „Wir wissen, wie vorteilhaft VR-Training für das Nichtstun ist und wie nah wir an die Realität herankommen können. Es hat sich gezeigt, dass VR die Leistung in medizinischen Fähigkeiten und in vielen Bereichen verbessert.“

Judith Gates wurde inspiriert, Head for Change mitzubegründen, eine Wohltätigkeitsorganisation, die Pionierarbeit für die Gesundheit des Gehirns im Sport leistet, nachdem bei ihrem Ehemann Bill, einem ehemaligen Verteidiger, der in den 1960er und 70er Jahren für Middlesbrough spielte, Demenz diagnostiziert wurde.

„Als Bill diagnostiziert wurde, haben wir ihm zwei Versprechen gemacht, zum einen, dass wir ihm helfen werden, sein Leben so lange wie möglich zu optimieren. Die zweite war, dass wir als sein Vermächtnis auf seinen Wunsch hin arbeiten würden, um zu versuchen, Teil der Lösung zu sein“, sagt Dr. Gates ich.

„Bills Position war wirklich klar. Er hatte den Dokumentarfilm von Alan Shearer gesehen [Dementia, Football and Me] und sagte, wenn ich damals gewusst hätte, was ich jetzt weiß, hätte ich sofort aufgehört zu spielen. Er sagte auch, er wolle, dass keine andere Familie und kein anderer Spieler in Zukunft das durchmacht, was er durchmacht und was wir als Familie durchmachen. Das ist die Quelle unserer Motivation.“

Ihr Sohn Nick schrieb auf der Website von Head for Change einen herzzerreißenden Blog über Bill, der eine aufgeregte Phase durchmachte, in der er die ganze Zeit laufen wollte – so viel, dass er eines Tages so viel lief, dass er im Krankenhaus landete.

„Er weiß nicht, wie oft er am Tag läuft“, schrieb Nick. „Er erinnert sich nicht. Ich erinnere mich an jeden Schritt.“ Es kam zu dem Schluss: „Die meiste Zeit geht er einen einsamen Spaziergang ins Nirgendwo. Und ich gehe an seiner Seite. Und mein Herz bricht.“

Dr. Gates sagte: „Das würde ich meinem schlimmsten Feind nicht wünschen. Ich bin im Wesentlichen pragmatisch und ergreife alle praktischen Maßnahmen, die ich kann, um Bill zu schützen und für uns zu sorgen und für uns als Familie zu sorgen. Das kann ich praktisch tun und ich möchte Familien dabei unterstützen, ihnen in diesem Bereich zu helfen. Aber der emotionale Tribut, den es von allen fordert, ist immens.“

Die Wohltätigkeitsorganisation entwickelte einen innovativen Weg, um ein Gespräch über das Kopfballspiel zu entfachen, indem sie ein Testspiel von Ex-Profis organisierte, bei dem Kopfball in der ersten Hälfte nur innerhalb des Strafraums erlaubt war und in der zweiten überhaupt nicht. Dr. Gates wiederholt jedoch in unserem Gespräch mehrmals, dass Head for Change nicht für das Verbot von Überschriften plädiert.

Stattdessen möchte Head for Change das Gespräch am Laufen halten, sicherstellen, dass sich der Fußball weiterhin der unangenehmen Wahrheit stellt, die wir seit den 1920er Jahren kennen, dass wiederholte Schläge auf den Kopf schädlich sind, und weiter kämpfen, bis die Spieler besser geschützt sind.

Über die Gründlichkeit der wissenschaftlichen Forschungen und Beweise gibt es weiterhin Diskussionen zwischen den Leuten innerhalb des Fußballs und denen außerhalb. Die Studien von Professor Willie Stewart waren die überzeugendsten und fanden heraus, dass Fußballer 3,5-mal häufiger an neurodegenerativen Hirnerkrankungen sterben als andere – und fünfmal wahrscheinlicher, wenn sie Verteidiger waren.

Bei der Wohltätigkeitsorganisation für Hirnverletzungen Headway sind sie fassungslos, dass es so lange gedauert hat, bis sich im Fußball etwas geändert hat. „Wir wissen seit vielen Jahren um den Zusammenhang zwischen wiederholten Kopfverletzungen und degenerativen neurologischen Erkrankungen wie Demenz oder Parkinson“, sagte CEO Peter McCabe. „Was früher aufgrund der neurologischen Schäden bei Boxern als Demenz pugilistica bekannt war, ist heute als chronisch traumatische Enzephalopathie bekannt [CTE] – eine fortschreitende Erkrankung des Gehirns, die durch die kumulative Wirkung wiederholter Schläge auf den Kopf verursacht wird.

„Der Fokus lag oft auf den Auswirkungen von schweren Schlägen, wie zum Beispiel K.O. beim Boxen oder Bewusstlosigkeit von Spielern bei Fußball- oder Rugby-Spielen. Was die Wissenschaft uns jedoch zunehmend zeigt, ist die Wirkung sogenannter „subkonkussiver Kopfstöße“ – Schläge auf den Kopf, die keine offensichtlichen Symptome verursachen, aber dennoch langfristige Schäden verursachen können, da sich die Anzahl der Stöße mit der Zeit anhäuft .“

Der Gesetzgeber des Fußballs ist offen für die Erkundung des Regelwerks. Lukas Brud, Sekretär des International Football Association Board (Ifab), besteht jedoch darauf, dass weitere Beweise erforderlich sind. „In Zukunft werden wir vielleicht konkreter darüber sprechen, wenn mehr Informationen verfügbar sind“, sagte Brud.

Bemerkenswert ist, dass der Ruf nach Veränderung von älteren Spielern – oder Familienmitgliedern – kommt, die jetzt an Demenz leiden oder Angst haben, was auf sie zukommt. Terry Butcher, der Gegenstand eines der ikonischsten Bilder des Fußballs war, als er beim Feiern fotografiert wurde, während Blut von einem bandagierten Kopf tropfte, der seinen Kopf und das englische Trikot bedeckte, sagte kürzlich, er wolle vor kurzem auslaufen lassen. „Ich sehe Fußball in der Zukunft so, wie es heißt – Fußball – mit deinen Füßen und deinem Körper, aber nicht mit deinem Kopf“, sagte der 62-jährige ehemalige englische Kapitän ich.

Die aktuellen Spieler sind unter 40, sie befinden sich auf dem Höhepunkt ihrer Gesundheit und viele spüren immer noch die Unbesiegbarkeit der Jugend. Aber sie täten gut daran, zumindest den Rat von Judith und Bill zu hören. „In ihrem Alter halten sie sie für unzerstörbar, aber das sind sie nicht“, sagte Dr. Gates. „Ich bin bereit, unsere Reise öffentlich zu machen und gleichzeitig die Würde meines geliebten Mannes zu schützen.

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