Freitag, Juni 24, 2022
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Der britische Boxer Viddal Riley über Rap, Son Heung-min und die „Bitterkeit“ gegenüber YouTube-Kämpfern

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Der ungeschlagene Viddal Riley spricht mit Kat Lucas über die Balance zwischen Kämpfen und seiner Musikkarriere, seiner Freundschaft mit dem YouTuber, der zum Boxer KSI wurde, und darüber, im Schatten der White Hart Lane aufzuwachsen

Wenn Sie an die Cruiserweights denken, die in den letzten 40 Jahren dominiert haben, ist es leicht zu verstehen, warum Promoter Ben Shalom seine Kämpfer dazu aufrief, ihre Persönlichkeit zu zeigen. so viel wie ihre Boxfähigkeiten, vor ihrer nächsten Karte in der Wembley Arena.

Es gibt nur wenige Evander Holyfields, David Hayes oder Johnny Nelsons auf der aktuellen Rennstrecke, aber Oleksandr Usyks Aufstieg ins Schwergewicht hat eine Lücke in einer Division hinterlassen, die sich reif für ihren nächsten Superstar fühlt.

Wenn er Fabio Turchi in seinem WM-Eliminator erfolgreich besiegt, könnte Richard Riakporhe der nächste sein – aber zuerst kommt mit Viddal Riley ein weiterer Mann, der als zukünftiger Anwärter gilt: Rapper, Social-Media-Persönlichkeit und als Kämpfer ungeschlagen mit 5: 0.

Sie können versuchen, Rileys abwechslungsreiche Karriere durch seine Musik zu verstehen, aber am Ende dreht sich alles um das Boxen. „Wie LeBron und Kobe mit den Ringen; Ich werde einen Ring um dich laufen lassen, wenn ich im Ring binWas bringt es zu spielen, du spielst nicht um den Sieg?“ Eines seiner Mixtapes trägt einen Boxring auf dem Cover, ein Thema, das den 24-Jährigen verfolgt, seit er im Alter von sechs Jahren zum ersten Mal in einem Fitnessstudio in West Ham einen betrat. Es folgten Kämpfe in Mexiko und Dubai, aber dies – ein Showdown mit dem Berufssoldaten Jone Volau – ist seine Heimkehr – das erste Mal, dass er als Profi in die Hauptstadt zurückkehrt.

„London ist mein Zuhause; Es wird gut sein, den Leuten eine Show zu bieten – dafür bin ich gemacht“, sagt Riley ich. „Ich bekomme nur die Chancen, die ich verdiene. Ich habe mich nicht in diese Position hineingeredet. Die Leute da drüben [his promoters and publicists] die die Kontrolle über meine Karriere haben, denken, dass ich es verdiene, und der einzige Weg, es ihnen zurückzuzahlen, besteht darin, zu zeigen, was ich kann.“

Er wurde in Hackney geboren, zog aber im Alter von acht Jahren nach Tottenham und wuchs im Schatten der White Hart Lane auf, nur 12 Meilen von Wembley entfernt. Um einen fußballerischen Vergleich mit seiner eigenen Karriere zu ziehen, wählt er Son Heung-min – weil er ihn für „den Besten“ hält. Er schreibt Northumberland Park, wo er aufgewachsen ist, „einen Großteil meiner Entwicklung“ zu.

Der Moment, als er 2018 Profi wurde, hätte der Wendepunkt nach einer beeindruckenden Amateurkarriere sein sollen, die eine europäische Silbermedaille im Juniorenbereich beinhaltete. Verletzungen und Covid mischten sich dann ein, wobei Rückenprobleme und Reisebeschränkungen zu einer zweijährigen Pause führten, die erst endete, als er im Februar auf der Undercard von Kell Brook und Amir Khans Groll-Match kämpfte.

Es stand auch mehr als nur das Ergebnis auf dem Spiel, mit einem Bonus von 10.000 £, der von seinem Partner Olajide William Olatunji, besser bekannt als „KSI“ – dem YouTuber, der gegen seinen Social-Media-Kollegen Logan Paul kämpfte – versprochen wurde, wenn er Willbeforce Shihepo ausschaltete. Stattdessen gewann er nach Punkten, aber diesmal gibt es eine andere geheime Vereinbarung.

„Ich kann nicht darüber sprechen [the nature of the bet this time]. Aber das war ein guter kleiner Ansporn für meine Rückkehr in den Ring“, sagt Riley. „Die brauche ich sowieso nicht, ich werde genug bezahlt.“

YouTube-Crossovers sind nicht jedermanns Sache. Riley trainierte KSI für das erste große Spektakel im Jahr 2018, aber er weiß, dass es im Boxsport einige gibt, die zynisch bleiben. „Es ist sinnlos [complaining]es ist eines dieser Dinge, wo es eine neue Welt ist – machen wir einfach weiter“, fügt er hinzu. „Die einzigen Leute, die es sagen werden, sind Leute, die nicht Teil davon sind und verbittert sind. Dafür haben wir keine Zeit.“

Entscheidend ist, dass Shalom betont, dass Riley zwar „in mehreren Branchen respektiert“ wird und ein „unglaubliches“ Interesse auf sich zieht, „die Menschen sich aber vor allem daran erinnern müssen, dass er auch ein ernsthafter, ernsthafter Kämpfer ist“.

So viel ist klar aus der Art und Weise, wie er sich angepasst hat, glücklicher, um den Ring zu boxen und nicht mehr schnell nach dem Knockout zu jagen. Hinter ihm steht ein Kern von Menschen, die dafür sorgen, dass er sich abseits des Lärms auf seinen Sport konzentrieren kann. „Es ist das Team; Jeder hält seine Verantwortung, von meinem Physio bis zu S und C [strength and conditioning]zum Boxen – jeder macht seine Rolle und es erlaubt mir einfach, mich zu entspannen“.

Das „Team“ hat sich seit dem Start seiner Profikarriere, als er bei Mayweather Promotions unterschrieb und mit Jeff Mayweather (Onkel von Floyd Jr.) trainierte, merklich verändert. Das führte fast dazu, dass er um eine lukrative Mayweather-Ausstellungskarte kämpfte, obwohl die Pandemie dieses Arrangement scheitern ließ.

„Eine Sache, die ich vermisst habe, ist die Beständigkeit beim Aufbau dieser Dynamik in meiner Karriere“, räumt er ein. „Ich werde dieses hier gewinnen und dann dieses Jahr zwei- oder öfter kämpfen. Das ist meine Heimkehr.“

Wenn man von Riakporhe ausgehen kann, wird Boxxer ihn auf Trab halten; Der „Midnight Train“ kämpft zum vierten Mal in neun Monaten, als er WBO-Champion Lawrence Okolie im Visier hat.

Zuerst muss Riley gegen Volau, einen 38-Jährigen mit einer faszinierenden Hintergrundgeschichte, unversehrt davonkommen. Ursprünglich aus Fidschi, wo Boxen wenig bekannt ist, trat er relativ spät durch die Seile, nachdem er nach Großbritannien gezogen war, um seine Karriere als Bombenschütze bei der Royal Artillery fortzusetzen. Er kam einem Amateurkampf mit Anthony Joshua nahe und sorgte später für erhebliche Aufregung, als er Burak Sahin besiegte.

Zumindest Riley ist nach seinem Einsatz vor Brooks Sieg in Manchester besser auf ihn vorbereitet. „Ich musste das alles kanalisieren und trotzdem gut abschneiden“, sagt er. „Aber ich bin froh, dass ich ins kalte Wasser geworfen wurde, denn das fühlt sich jetzt wie ein Kinderspiel an.“

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