Donnerstag, Januar 20, 2022
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Der gedämpfte Salah und Ägypten haben Probleme, aber Iheanacho hat Afcon für den ersten Schock gesorgt

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Die Anfangsphase von Afcon war ein wenig langweilig, aber Iheanacho hat das Turnier zum Leben erweckt, als Salah vermisst wurde

Der Star-Angreifer der Premier League, von dem wir glaubten, dass er den diesjährigen Afrika-Cup mit einer Bestrafung mit einem linken Zauberstab erhellen würde, wurde unweigerlich gut. Nicht jetzt, Mohamed Salah; Kelechi Iheanacho redet und er hat viel zu sagen. Eine nigerianische Stürmerkrise? Denk nochmal.

Die frühen Tage dieses Turniers waren ein wenig einschläfernd, nicht unterstützt durch die Umsicht mehrerer großer Nationen – Senegal, Algerien, Ghana – und die Vision leerer Tribünen in riesigen Stadien in den beiden größten Städten Kameruns.

Dies war ein wenig anders. Das Roumdé-Adjia-Stadion in Garoua fasst 30.000 Menschen und war zum Glück mindestens halb voll. Garoua ist bei diesem Turnier mit Abstand die entlegenste Austragungsstadt, und die lokale Bevölkerung schloss sich den Nigerianern und Ägyptern an. Das Summen der vuvuzelaartigen Instrumente lieferte den Soundtrack zur WM 2010.

Auch der Fußball war anders. Nigeria kam unter chaotischen Umständen zu diesem Turnier und wir fragten uns, ob sie dieses Chaos annehmen oder ignorieren würden – die Antwort scheint ersteres zu sein. Zum ersten Mal bei der Afcon 2021 spielte eine Nation im Vorderfuß, expansiven Fußball in hohem Tempo und wurde entsprechend belohnt.

Für alle Stürmer, die sich aus dem Kader von Augustine Eguavoen zurückgezogen haben, blieb die Startelf ironischerweise mit einer besseren Balance zurück. Iheanacho spielte in einem Front Two neben dem ehemaligen Liverpool-Youngster Taiwo Awoniyi mit Moses Simon und Samuel Chukwueze als Flügelspieler. Simon zeigte die beste Einzelleistung der jungen Tage dieses Wettbewerbs und gedieh nach der frühzeitigen Zwangseinwechslung von Akram Tawfik. Es war seine Flanke, die halb geklärt war und Joe Aribo erlaubte, nach Iheanacho zu gehen. Sein Spin und Finish, alles in einem Satz, war abgeschlossen, bevor ein Ägypter reagieren konnte.

Dass ein Tor gereicht hat, ist keine Überraschung. Sieben der ersten acht Spiele dieses Turniers endeten entweder 0-0 oder 1-0. Im Kontext von Kamerun 2021 spiegelt dies wahrscheinlich die Hitze und die fehlende Vorbereitungszeit vor dem Turnier wider, die Trainer zur Risikoscheu bewegen, insbesondere bei Spielern, die durch Covid fehlen.

Aber das geht über Kamerun und den Wechsel auf 24 Teams hinaus. In den letzten sieben Ausgaben des Afrika-Cups ist die Anzahl der Tore pro Spiel von Turnier zu Turnier von 3,09 Toren pro Spiel im Jahr 2008 auf 1,96 im Jahr 2019 gesunken Meinungsfreiheit steht an erster Stelle. Die Realität sieht deutlich anders aus.

Wenn Simon der Star des Spiels war, etablierte Nigeria seine Dominanz im zentralen Mittelfeld. Die Kombination aus Aribo und Wilfred Ndidi kontrollierte das Tempo und letztendlich den Spielverlauf. Aribo hat eine List und eine flüssige Bewegung mit dem Ball zu seinen Füßen, die einen imposanten Rahmen täuscht, ein sportlicher SUV eines zentralen Mittelfeldspielers. Kinder und Erwachsene in Nigeria lieben ihn vermutlich so.

Ägypten seinerseits war äußerst erbärmlich. Die Mannschaft von Carlos Queiroz verbrachte die erste Hälfte damit, den Ball lange zu einem isolierten Salah zu bringen, der vor der Pause 14 Ballkontakte hatte. Was Queiroz für das wahrscheinliche Ergebnis dieser Strategie hielt, ist unklar, aber Salahs erster Schuss fiel in der 66. Minute und selbst das stand im Abseits. Ägypten wirkte im Mittelfeld langbeinig, in der Abwehr überrannt und hatte kaum einen Angriff.

Dies war nicht ganz die Nacht, in der Afcon 2021 lebendig wurde. Wir warten immer noch darauf, dass zwei Teams nacheinander angreifen, und es kann durchaus gefährlich werden, als Zutat hinzugefügt zu werden, damit dieses Rezept entsteht. Es warnt vor Katar 2022, dass hohe Temperaturen, höhere Luftfeuchtigkeit, mangelnde Vorbereitungszeit und Turniere in der Zwischensaison dazu führen, dass Fußball mit Zweidrittelgeschwindigkeit gespielt wird, bis eine höhere Intensität erforderlich ist.

Aber wir haben unseren ersten Schock und unseren ersten Schocker angesichts der beklagenswerten Produktion Ägyptens. Wenn Nigeria Queiroz, diesen alternden Nomaden des internationalen Fußballs, mit seinem Ehrgeiz überrascht hat, müssen wir hoffen, dass dies jedem anderen Team im Wettbewerb eine Lehre ist. Kelechi Iheanacho hat in den letzten drei Wochen miterlebt, wie die meisten seiner auffallenden Partner verschwinden. Es scheint ihn nicht aus der Bahn geworfen zu haben.

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