Samstag, Mai 21, 2022
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„Der größte Nervenkitzel ist es, in Wembley zu spielen“: Was der FA Cup früher bedeutete

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TEs gibt nicht allzu viele Ähnlichkeiten zwischen dem Fußball von 1953 und heute, aber es gibt etwas am Samstag, das bedeutet, dass die Spieler von Chelsea und Liverpool sich vielleicht so fühlen werden wie Nat Lofthouse vor diesem berühmtesten aller FA Cup-Endspiele. Mit einer ausverkauften Menge, die zum ersten Mal seit 2019 nach Wembley zurückkehrt, Liverpool ihr erstes seit einem Jahrzehnt feiert und viele dieser Chelsea-Spieler ihr erstes Finale ohne Pandemie bestreiten, haben sie möglicherweise das gleiche Gefühl des Staunens, das Lofthouse 1953 hatte Der Held der Bolton Wanderers hatte viele Male in Wembley gespielt, aber selbst er war beeindruckt von der Einzigartigkeit der Bühne, als er sich an diesem Tag im Tunnel anstellte.

„Alles, was man vom Stadion sehen kann, ist ein kleines Lichtquadrat etwa 20 oder 30 Meter voraus“, wird Lofthouse in David Tossells Buch zitiert Das große englische Finale. „Es wird einen Witz und ein Lachen geben, aber die Spannung ist da. Dann beginnst du den langen Weg zu diesem Lichtquadrat.“

Graeme Sharp ging es 1984 genauso. „Je näher man der Spitze kommt, desto lauter wird es“, erzählt der Held des Everton FA Cup TheAktuelleNews. „Dann kommt man aus dem Tunnel ins Freie, und es ist einfach unglaublich.“

Der unmittelbare Gedanke, sagt Sharp, ist: „Ich bin jetzt in einem Spiel.“ Lofthouse beschrieb es als „in einer anderen Welt“.

Die Wahrheit ist, dass es für das FA Cup-Finale seit einiger Zeit eine andere Welt ist, die nicht die gleiche Ehrfurcht hervorruft. Anstatt jedoch erneut zu beklagen, dass der Wettbewerb mit seinem 150-jährigen Jubiläum an Bedeutung verloren hat, lohnt es sich, einmal darüber nachzudenken, was diese Bedeutung die meiste Zeit über war. Es sind Werte, die angesichts der Veränderungen in der Champions League und zwei Jahren, in denen alle auseinander gezwungen wurden, umso wichtiger sind.

Das FA-Cup-Finale war früher der Nationalfeiertag des englischen Fußballs, an dem alle Aspekte des Spiels zusammenkamen. Das lag daran, dass alle zusammenkamen, insbesondere in den Gemeinden, aus denen die Finalisten kamen. Solche Versammlungen waren eine Anerkennung für die Leistung, die der Gewinn des FA Cup früher war. Es war sicher eine andere Herausforderung als die Meisterschaft, aber genau deshalb wurde es lange Zeit als gleichwertig angesehen. Es hatte etwas „Mystisches“ wie das moderne Champions-League-Finale, in dem jeder Moment von jahrzehntelanger Geschichte durchdrungen war. Das verlieh ihm eine Grandiosität, die selbst nur durch die kleineren Teile des Tages verstärkt wurde, die Traditionen, die zu jedem Triumph beitrugen.

Dieser großartige Geist der Gemeinschaft entstand ursprünglich aus einem großen Durchbruch und einigen der gleichen gesellschaftlichen Kräfte, die das Spiel heute bestimmen: die Reichen gegen die Armen; das Establishment gegen das Proletariat.

Zwölf Jahre nach der Gründung des FA Cup im Jahr 1871 beendeten die Profis der nördlichen Arbeiterklasse von Blackburn Olympic schließlich die Vorherrschaft der südlichen Aristokraten, die das Spiel als Zeitvertreib spielten, als Old Etonians mit 2: 1 geschlagen wurden. Diese Niederlage läutete eine sofortige Demokratisierung des Sports ein. Der Sudden-Death-Charakter des K.o.-Fußballs war für so viele Menschen eine Quelle der Unterhaltung und Inspiration sowie der Identität. Städte wurden um solche Heldentaten gebunden.

Bis 1904 fuhren 20.000 Fans von Manchester City mit dem Zug nach London, um zu sehen, wie Billy Meredith den Pokal gegen Bolton gewann.

„Als ich mich zum ersten Mal mit dem FA Cup befasste, war ich sehr beeindruckt, als ich die Berichte über reisende Fans las, die zu ihrem Endspiel gingen“, sagt der Fußballhistoriker David Goldblatt. „Das ist der Moment – ​​Blackburn Olympic und dann Blackburn Rovers gewannen Mitte der 1880er Jahre den FA Cup – der einen Übergang markiert, diesen Übergang von einer hauptsächlich aristokratischen Verfolgung zu einem Spiel der Arbeiterklasse. Es ist all dieses Gefühl der Reichweite, ein seltenes klassenübergreifendes und zunehmend nationales Phänomen. Diese Blackburn-Fans und die Spieler wären noch nie zuvor in London gewesen. Das ist riesig. Dass Blackburn aus der Arbeiterklasse Teil des nationalen Narrativs war, in der gleichen Sphäre wie die Old Etonians, muss im viktorianischen England eine wirklich mächtige und berauschende Sache gewesen sein.“

Dieser Geist herrschte in den meisten der 140 Saisons des Wettbewerbs vor. Dennis Tueart erinnert sich an ähnliche Szenen für den Schocklauf von Sunderland, damals Zweitligist, zum Finale 1973 gegen Leeds United, in einem ganz anderen England.

„Wir haben im Pokal von 11.000 Zuschauern im November auf 54.000 im April zugelegt“, sagt Tueart. „Es hatte eine unglaubliche Wirkung auf die Gemeinschaft. Beispielsweise hatten die britischen Schiffbauer eine Basis auf der Wear und spendeten 800 £, um das Halbfinale zu erreichen, und 1.200 £, um das Finale zu erreichen. Das war damals viel Geld. Auch die Fehlzeiten waren auf einem Allzeittief und die Moral auf einem Allzeithoch, denn die Jungs konnten es kaum erwarten, am Montag zur Arbeit zu gehen und am Wochenende über das Team zu sprechen.“

Die Zahlen waren schon lange vorher erstaunlich. Bereits 1899 verzeichnete Crystal Palace beim 4:1-Sieg von Sheffield United gegen Derby County eine Weltrekordkulisse von 73.833 Zuschauern, die nur zwei Jahre später von fast 40.000 überboten wurde, als Tottenham Hotspur das erste Nicht-Liga-Team wurde um den Wettbewerb zu gewinnen. Das berühmte „Finale der weißen Pferde“ von 1923 zwischen Bolton und West Ham United, das erste in Wembley, zog schätzungsweise 300.000 statt der offiziellen 126.047 Fans an.

Es gab einen Zuschauer, der besonders auffiel, als er 1901 seinen Platz einnahm. Als Teil einer weiteren Entwicklung, die die Veranstaltung zu einer nationalen Institution machte, übernahm König Edward VII. die Rolle des Schirmherrn des Fußballverbands.

„Das ist eine große Sache“, argumentiert Goldblatt. „König Edward taucht nicht auf, um Old Etonians zu sehen. Es ist Arbeiterklasse-Leute im Crystal Palace. Heutzutage ist es keine große Sache, vor der Königin zu spielen, aber 1901 ist das für einen durchschnittlichen Spieler und Fan der Arbeiterklasse enorm. Das ist ein wirklich wichtiger Aspekt des FA Cups.“

Das Königshaus würde erhabenere Traditionen und ein paar andere Insignien mit sich bringen. 1953 sprach der verstorbene Herzog von Edinburgh Stanley Matthews von Blackpool private Worte der Ermutigung zu, als er seinen ersten FA Cup anstrebte, nachdem er den stämmigen Spielern von Bolton gesagt hatte, dass ihre weißen Satinhemden sie wie „Stiefmütterchen“ aussehen ließen. Drei Jahre später forderte Prinz Phillip Bert Trautmann auf, einen Arzt aufzusuchen, als der City-Torhüter unbeholfen nach seiner Medaille strebte. Es stellte sich heraus, dass der Deutsche den größten Teil des 3:1-Siegs gegen Birmingham City mit gebrochenem Genick gespielt hatte, als ein ehemaliger Nazi-Soldat zum Nationalhelden wurde.

Wenn die Royals zu den wenigen Privilegierten gehörten, die dieses wachsende Prunkstück persönlich sahen, war eine weitere entscheidende Entwicklung, dass jeder es bald in einer anderen Form erleben konnte. Die BBC beschloss, das Endspiel von 1927 im Radio zu übertragen, was 15.000 Fans von Cardiff City, die Wembley nicht erreichen konnten, ermöglichte, ihrem Team zuzuhören, das endlich ihren ersten FA Cup gewann, indem es Arsenal mit 1:0 besiegte. Dies war zufällig das erste Spiel, das von „Abide With Me“ auf Wunsch von König George V. angekündigt wurde. Er wurde gefragt, was die Bands der Grenadiere und der Irish Guards spielen sollten, und wählte die Lieblingshymne seiner Frau Queen Mary. Als er das Lied vor den Endspielen 1955 und 1956 hörte, bemerkte Trautmann später das Gefühl der Gemeinschaft, das es förderte. „Frauen und Kinder aus den schmutzigen Straßen der Industriestadt sind endlich auf einer gemeinsamen Basis mit denen aus den Herrenhäusern Englands“, schrieb Trautmann in seiner Autobiografie. „Es ist eine wunderbare Sache und eine, für die britische Sportliebhaber, unabhängig von Politik und Glauben, respektiert werden müssen.“

Ein Schlüssel war, dass jeder zuhören und bis dahin zuschauen konnte, wie Goldblatt erklärt.

„Die Tatsache, dass die Liga in den 1930er und 1940er Jahren immer noch keine Radioübertragungen erlaubte, weil sie sich Sorgen um den Ticketverkauf machte, bedeutet, dass das FA Cup-Finale Teil des nationalen Kalenders wird, wie es der Ligafußball nie konnte.

„Es war in der gleichen Kategorie des nationalen Prunks wie das Boat Race.“ Und bald übertreffen.

Es ist eine Ironie, dass eines der wenigen Spiele in dieser Zeit, das nicht vollständig im Radio übertragen wurde, das Endspiel von 1953 war, das jedoch bereits eine andere Rundfunkrevolution initiierte – und von ihr beeinflusst wurde –: das Fernsehen. Keine Aussage über die wahre Bedeutung des FA Cups wäre vollständig, ohne dieses berühmte Spiel zu feiern. Es war so viel mehr als „das Matthews-Finale“, und das nicht nur wegen des Lobes, das Stanley Mortenson gebührt, der den einzigen Hattrick in einem Wembley-Finale erzielte.

Es war ein Tag, an dem alles zusammenkam, von so vielen Erzählungen bis hin zu echten historischen Stränge, um ein Herzstück der Geschichte des FA Cup und den Beginn seines goldenen Zeitalters zu bilden. Millionen von Menschen hatten gerade ihre ersten Fernsehgeräte gekauft, um die Krönung von Königin Elizabeth II. zu sehen, die dem Spiel beiwohnte. Die zentrale Figur des Tages war jedoch eher ein alter Held als eine neue Königin. Die gesamte Bevölkerung außerhalb von Bolton schien sich zu wünschen, dass Matthews im dritten Anlauf und im Alter von 38 Jahren endlich seinen ersten FA Cup gewinnt. Das private Gespräch des Herzogs von Edinburgh mit Matthews veranschaulichte, wie sein Streben den Fußball über seine Arbeiterklasse hinausgehoben hatte Unterstützung, um alle Bereiche der Gesellschaft zu erfassen. Es war eine klassische Handlung, die ein klassisches Finale hervorbrachte; vielleicht das ultimative Finale. Blackpool kam dank eines Last-Minute-Siegers von einem 3: 1-Rückstand auf einen 4: 3-Sieg. Es war ein Tag, der es wirklich in sich hatte und damit die gesamte Geschichte des Wettbewerbs mit fesselnder Folklore durchzog.

Der Soziologe Gary Whannel beschrieb es als „wahrscheinlich den mythologisiertesten Moment in der britischen Sportgeschichte“, zusammen mit Roger Bannisters erster Meile unter vier Minuten und dem WM-Finale 1966.

Es war bis dahin unbestreitbar einer der meistgesehenen Momente. Der Erfolg dieser allerersten Live-Fernsehübertragung sorgte dafür, dass die BBC sofort beschloss, dem Spiel einen eigenen Jahresplan zu geben. Zahlreiche neue Traditionen wurden geschaffen, ein nationales Ereignis – und ein Nationalsport.

Neville Cardus, der berühmte Cricket-Autor, schrieb einen Brief an Die Zeiten resigniert genau das hinzunehmen. Nachdem er gesehen hatte, wie ein Treffen zwischen dem MCC und Yorkshire von Zuschauern des FA-Cup-Finales völlig überschattet – und sogar verzögert – worden war, hörte er auf dem Heimweg alle darüber reden. Cardus erkannte, dass Fußball Cricket endlich als „das Spiel des Volkes“ übertroffen hatte.

Was es wirklich ausmachte, war, dass es auch die Träume der Menschen beflügelte. Solche Fernsehbilder beflügelten die Fantasie, wie Tueart veranschaulicht.

„Ich bin aus Newcastle, und wenn sie [Newcastle United] Nach dem Sieg von 1955 nahm mich mein Vater mit in den St. James‘ Park“, sagt er über den 1:0-Sieg gegen Arsenal. „Ich saß auf seinen Schultern, als das Team zurückkam. Ich war sechs, und es war magisch. Das war meine erste richtige Erfahrung der Pokalfinal-Atmosphäre. Es war ein goldenes Zeitalter.“

Steve Ogrizovic, ein Held eines der letzten großen Schocks, als Coventry City 1987 Tottenham Hotspur besiegte, erklärt die tiefere Bedeutung dieser Tatsache.

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