Sonntag, Juni 26, 2022
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Der Italiener Wilfried Gnonto, der Messis Autogramm jagt und seine Prüfungen ablegt, verkörpert seine neue Ära

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Nach weiteren WM-Kummer bringt Roberto Mancini eine neue Generation italienischer Youngster hervor – der Stürmer des FC Zürich ist vielleicht der vielversprechendste von allen

Nach mehr als einer Stunde torloser Arbeit gegen Deutschland am vergangenen Samstag wandte sich Italiens Trainer Roberto Mancini seiner Bank zu.

Doch als die Kamera auf den bereitstehenden Ersatzmann an der Seitenlinie schwenkte, wussten viele Azzurri-Fans nicht, wen sie da ansahen. Die Antwort war ein 18-jähriger Stürmer des FC Zürich namens Wilfried Gnonto, wie Deutschland bald auf seine Kosten erfahren sollte.

Innerhalb von fünf Minuten nach der Einführung des winzigen Flügelspielers häutete er seinen Markierer und peitschte eine einladende Flanke in den Fünfmeterraum, um Lorenzo Pellegrini für den Führungstreffer vorzubereiten.

Deutschland schlug bald zurück, um ein 1: 1-Unentschieden zu erzielen, aber der Einfluss des unbekannten Youngsters war ein symbolischer Moment in einer Zeit, die als eine neue Ära für die italienische Nationalmannschaft angekündigt wurde.

Ein junges Team mit sechs Debütanten und nur einem Überlebenden aus dem Finale der Euro 2020, Torhüter Gianluigi Donnarumma, gab einer Nation etwas Hoffnung zurück, die immer noch von ihrem zweiten Scheitern in Folge bei der Weltmeisterschaft taumelt.

In den italienischen Medien Corriere dello Sport gebrandmarkt es „The Reawakening“, Tagebuch sagte, es sei „Licht voraus“, während Himmel verkündete: „Mancini der Visionär ist zurückgekehrt“.

Wenn die englischen Fans am Samstag einen Rückkampf im Endspiel der Euro 2020 erwarten, werden sie enttäuscht sein, da dieses italienische Team wahrscheinlich ganz anders aussehen wird als das, das Wembley-Herzen auf den Tag genau vor 11 Monaten gebrochen hat.

Italien erlitt nach der EM einen spektakulären Einbruch und gewann eines seiner letzten fünf WM-Qualifikationsspiele, um auf den zweiten Platz vor einer demütigenden Play-off-Niederlage gegen Nordmazedonien zurückzufallen.

Mancini wurde kritisiert, weil er den Euro-Siegern gegenüber zu loyal sei, bevor eine 0: 3-Niederlage gegen Argentinien im „Finalissima“ Anfang dieses Monats das Ende für die alte Garde einläutete.

„Ich muss den Jungs danken, die in den letzten vier Jahren gespielt haben … aber wir hatten im Hinterkopf, dass sich nach diesem Spiel bestimmte Dinge ändern würden“, sagte Mancini. „Wir müssen neue Spieler finden und eine Mannschaft zusammenstellen, die am Anfang leiden wird, uns aber in Zukunft Freude bereiten kann.“

Der Trainer hat Wort gehalten. Gnontos Berufung war am überraschendsten, da nur wenige etwas über den ehemaligen Inter-Jugendspieler wussten, der seinen neu gewonnenen Ruhm mit der Vorbereitung auf seine Abiturprüfungen unter einen Hut bringt.

„Ich musste ihm seine Bücher bringen, damit er auf dem Trainingsgelände lernen kann“, sagte Gnontos Vater Boris.

Gnontos Zeit im italienischen Lager begann damit, dass er eine Stunde vor der argentinischen Umkleidekabine wartete, um Lionel Messis Autogramm zu bekommen, aber er war jetzt in jedem der letzten beiden Spiele dabei, nachdem er am Dienstag beim 2: 1-Sieg gegen Ungarn gestartet war.

Der Teenager ist jedoch bei weitem nicht die einzige Überraschungsauswahl; Davide Frattesi, Mattia Cancellieri, Federico Dimarco, Samuele Ricci, Tommaso Pobega und Alessio Zerbin feierten ebenfalls Debüts in den letzten beiden Spielen.

Mancini war immer offen für neue Gesichter, wobei Zerbin – der diese Saison von Napoli in der Serie B bei Frosinone ausgeliehen war – der 45. istth Spieler, dem er in vier Jahren sein Debüt gegeben hat.

Weitere könnten folgen: Zerbins Frosinone-Teamkollege Federico Gatti, der in Brasilien geborene Lazio-Verteidiger Luiz Felipe, der Atalanta-Teenager Giorgio Scalvini, Veronas Stürmer Gianluca Caprari und ein weiterer Spieler der Serie B, SPALs Salvatore Esposito, stehen noch im Kader und warten auf einen Italien-Abschluss.

Auf die Frage, ob man Spielern der zweiten Liga Länderspiele geben könne, sagte Mancini: „Sie spielen auch Fußball in der Serie B, es ist keine andere Sportart!“

Aber die Spieler selbst können es kaum glauben. Cancellieri, der 2021/22 nur 12 Spiele in der Serie A für Verona bestritt, beschrieb sein Debüt als „eine absurde Emotion“ und lobte Mancinis „Mut, junge Spieler hervorzubringen“.

Die neue Ära hat begonnen, und für die Azzurri besteht die Hoffnung, dass sie langlebiger sein wird als der Euro 2020-Meister.

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