Freitag, Juni 24, 2022
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Der Schritt des LIV Golf-Labels PGA Tour, Spieler zu suspendieren, ist „rachsüchtig“, da sich der Bürgerkrieg im Golf verschärft

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Die Kluft im Golf wird sich in den kommenden Wochen wahrscheinlich vergrößern, aber die PGA Tour ist fest davon überzeugt, dass sie inmitten des Chaos, das LIV Golf angerichtet hat, immer noch gedeihen wird

Der Golf-Bürgerkrieg brach an dem Tag, an dem das erste LIV-Golf-Event im Centurion Club außerhalb von Hemel Hempstead abschlug, mit einem weiteren Streit aus.

„Golf, aber lauter“ lautet der Slogan des LIV – und es gab jede Menge Lärm, als am Donnerstagnachmittag alle 48 Spieler gleichzeitig über 16 verschiedene Löcher auf den Platz gingen.

Das lag zum Teil an einem angemessen getimten Memo von PGA Tour-Kommissar Jay Monahan, der den Mitgliedern der von Saudi-Arabien unterstützten Serie mitteilte, dass sie von zukünftigen PGA-Veranstaltungen, einschließlich des Presidents Cup, ausgeschlossen werden.

„Diese Spieler haben ihre Wahl aus eigenen finanziellen Gründen getroffen“, schrieb Monahan.

„Aber sie können nicht die gleichen Vorteile, Erwägungen, Gelegenheiten und Plattformen der PGA Tour-Mitgliedschaft verlangen wie Sie. Diese Erwartung respektiert Sie, unsere Fans und unsere Partner.“

LIV Golf, das vom öffentlichen Investitionsfonds Saudi-Arabiens finanziell unterstützt wird, reagierte darauf, indem es die PGA Tour als „rachsüchtig“ bezeichnete und behauptete, dass der Schritt „die Kluft zwischen der Tour und ihren Mitgliedern vertieft“.

„Es ist beunruhigend, dass die Tour, eine Organisation, die sich der Schaffung von Möglichkeiten für Golfer widmet, das Spiel zu spielen, die Organisation ist, die Golfer am Spielen hindert“, fügte LIV Golf hinzu.

„Dies ist sicherlich nicht das letzte Wort zu diesem Thema. Die Ära der freien Agentur beginnt, da wir stolz darauf sind, dass sich uns in London und darüber hinaus ein ganzes Feld von Spielern anschließt.“

Dustin Johnson, Sergio Garcia und Lee Westwood gehörten zu den Spielern, die ihre PGA-Mitgliedschaft bereits aufgegeben haben, und daher gilt die Suspendierung eher für die LIV-Teilnehmer, einschließlich Ian Poulter, die die Organisation nicht über ihren Rücktritt informiert hatten.

Am Mittwoch hatte das lebenslange Mitglied der PGA Tour, Phil Mickelson, gesagt, er sei nicht bereit, seine Zugehörigkeit aufzugeben. „Ich habe wirklich hart gearbeitet, um mir eine lebenslange Befreiung zu verdienen, und ich möchte das nicht aufgeben, ich glaube nicht, dass ich das tun sollte“, der Gewinner von 45 PGA-Tour-Events und jetzt Kapitän der „Hy Flyers“ , sagte.

„Ich weiß nicht, was das für die Zukunft bedeutet, ich weiß nicht, was passieren wird. Das habe ich mir verdient, und ich habe nicht vor, es einfach aufzugeben.“

Die Teilnehmer von LIV Golf sind klar, bei den US Open nächste Woche zu spielen, aber die Kluft wird wahrscheinlich später in diesem Monat weiter gebrochen, wenn das zweite Event in Portland – das am 30. Juni beginnt – mit Bryson DeChambeau, Rickie Fowler und Patrick aufwarten wird Reed steht Berichten zufolge ebenfalls kurz davor, sich anzumelden.

Und mit den Worten von Rory McIlroy, der am Mittwoch seine Zukunft der PGA Tour verschrieben hat, werden die „Bootsladungen Bargeld“, die LIV Golf anbietet, wahrscheinlich mehr Spieler dazu verleiten, diese sich entwickelnde Kluft zu überwinden.

Mickelson steckte gemeldete 200 Millionen Dollar (159 Millionen Pfund) ein, bevor er am Donnerstag überhaupt einen Schläger schwingen konnte, während der Einzelsieger des ersten Events 4 Millionen Dollar (3,2 Millionen Pfund) und möglicherweise mehr mit nach Hause nehmen wird, wenn sein Team unter die ersten drei kommt.

Monahan betonte unterdessen, dass die PGA Tour inmitten des Chaos, das LIV Golf mit sich gebracht hat, immer noch gedeihen würde, und betonte ausdrücklich, dass das Preisgeld Tiger Woods dazu beigetragen hat, ein dauerhaftes Erbe zu schaffen, und versprach auch den Fans, „die es sicherlich leid sind, all dieses Gerede über Geld, Geld und mehr Geld“, dass sie weiterhin „von der Weltklasse-Konkurrenz unterhalten und gezwungen werden“.

„Die RBC Canadian Open sind ein leuchtendes Beispiel dafür, was Sie mit der PGA Tour geschaffen haben: ein hochkarätig besetztes Teilnehmerfeld, ein engagierter Sponsor, ausverkaufte Hospitality-Angebote, Rekordzuschauerzahlen und eine weltweite Übertragung“, schloss Monahan.

„Diese Elemente sind Teil der DNA der Tour, aufgebaut von Leuten wie Jack und Arnie, gefördert von Tiger und zahllosen anderen – deren Vermächtnisse untrennbar miteinander und mit der PGA Tour verbunden sind. Dieses kollektive Erbe kann nicht gekauft oder verkauft werden.“

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