Samstag, Mai 14, 2022
StartSPORTDer unwahrscheinliche Warriors-Tierarzt erhält Lob für das „größte Spiel seiner Karriere“

Der unwahrscheinliche Warriors-Tierarzt erhält Lob für das „größte Spiel seiner Karriere“

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Vor dem entscheidenden Spiel 6 am Freitag trafen die Golden State Warriors-Veteranen Steph Curry und Draymond Green eine Entscheidung – der erfahrene Big Man Kevon Looney musste wieder in der Startaufstellung stehen.

Der amtierende Cheftrainer Mike Brown ging mit den Veteranen, fügte Looney zum ersten Mal seit sechs Spielen wieder in die Startaufstellung ein und nahm Rookie Jonathan Kuminga heraus. Es war eine Entscheidung, die die Warriors nun zurück zu den Western Conference Finals geführt hat.

Looney zeigte im Abschlussspiel am Freitag eine dominante Leistung und erzielte ein Karrierehoch von 22 Rebounds, darunter 11 in der Offensive, als Brown den Veteranen einsetzte, um der Größe der Memphis Grizzlies entgegenzuwirken. Looney fügte vier Punkte und fünf Vorlagen hinzu, was als das größte Spiel seiner Karriere angekündigt wird.

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Vor dem Spiel am 13. Mai sagte Brown, er wolle zu Looney zurückkehren, um mit der Größe und dem körperlichen Spiel von Steven Adams, dem Center der Grizzlies, mitzuhalten, der von der Bank in die Startaufstellung wechselte, nachdem Ja Morant mit einer Knieverletzung zu Boden gegangen war.

Obwohl Looney in der regulären Saison 80 Spiele startete, war er in den Playoffs tiefer in die Rotation geraten und stand seit Spiel 4 der Eröffnungsrunde nicht mehr in der Startaufstellung. Der Rookie Kuminga hatte die vorherigen drei Spiele gestartet, aber Brown ging stattdessen mit Looney, der vor Freitag in der zweiten Runde durchschnittlich 5,6 Punkte und 5,6 Rebounds erzielte.

„Um ab und zu einen großen Körper da draußen zu haben, der uns hilft, müssen wir Wege finden, ihn auf dem Boden zu halten und uns zu helfen“, sagte Brown vor dem Spiel gegenüber Reportern über NBC Sports Bay Area.

Looney belohnte Browns Entscheidung, dominierte die ganze Nacht das Glas und drehte es auf, wenn es am wichtigsten war. Looneys Rebounds – darunter drei in der Offensive in den letzten fünf Minuten – halfen den Warriors, das Spiel mit einem 23: 7-Lauf zu beenden und ein 89: 87-Defizit in einen 110: 96-Sieg zu verwandeln.

Wie Anthony Slater von The Athletic feststellte, führte jeder dieser Rebounds in den letzten Minuten zu einem Schlüsselspiel für die Warriors.

„Kevon Looneys 19. Rebound der Nacht war ein Rückschlag“, sagte Slater getwittert. „Sein 20. Rebound der Nacht brachte einen zusätzlichen Ballbesitz. Sein 21. Rebound des Abends führte zu Klay Thompsons 3. Größtem Spiel in Looneys Karriere.“

Nach dem Spiel sagte Looney, er wolle auf die Körperlichkeit reagieren, die Memphis bei einem Blowout-Sieg in Spiel 5 gezeigt hatte. Beim 134-95-Drubbing dominierten die Grizzlies die Bretter und überholten die Warriors mit 55-47, einschließlich eines 18-4-Vorteils bei offensiven Rebounds.

„Ich fühle mich großartig, gegen Ende erschöpft, aber ich wollte einfach rausgehen und körperlich spielen“, sagte Looney nach dem Spiel. „Im letzten Spiel wurden wir auf den Brettern gemobbt, also wollte ich rausgehen und meinen Job machen und von Anfang an den Ton angeben.“

Dank Looneys bester Leistung in seiner Karriere drehten die Warriors das Drehbuch in Spiel 6 um. Golden State überholte die Grizzlies mit 70:44, was laut ESPN zum ersten Team mit 70 Rebounds in einem Playoff-Spiel seit den 75 gegen die San Antonio Spurs wurde Denver Nuggets am 4. Mai 1983.

Die Warriors haben nun ein paar Tage Zeit, um sich auszuruhen, bevor sie zu den Western Conference Finals weiterziehen. Spiel 1 ist für Mittwoch gegen den Sieger der Dallas/Phoenix-Serie angesetzt. Wenn die Mavericks gewinnen, wird Spiel 1 in San Francisco stattfinden, während die Warriors auf die Straße gehen würden, um gegen die Suns zu spielen, wenn sie gewinnen.

WEITER LESEN: Steph Curry äußert sich ehrlich zu seiner langfristigen Zukunft bei den Warriors



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