Freitag, Oktober 7, 2022
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Diaz verlässt die UFC mit dem einzigartigsten Vermächtnis

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Bild Nate Diaz. Wenn sein Gesicht nicht von einer purpurroten Kaskade bedeckt ist, dann machst du es falsch.

Denn das wird das bleibende Bild des Amerikaners sein, des großen Revolverhelden der UFC, der oft geschlagen, oft blutig wurde, aber – in seinen eigenen Worten – „ungeschlagen“ blieb.

Als Diaz im ursprünglichen Main Event von UFC 279 mit Khamzat Chimaev zusammenkam, war das vorherrschende Gefühl im MMA-Fandom, dass der 37-Jährige auf die Weide geschickt wurde. Diaz hatte sich lange gewünscht, ein letztes Mal ins Octagon zu steigen, um den UFC-Vertrag zu sehen, nur um mehr als ein Jahr auf Eis gelegt zu werden, nachdem er im vergangenen Juni gegen den heutigen Weltmeister im Weltergewicht, Leon Edwards, verloren hatte. Die Option, die dem Fanfavoriten präsentiert wurde, war diese: Chimaev oder niemand.

Zum Vergleich: Chimaev war zu diesem Zeitpunkt mit 0:11 ungeschlagen, der 28-Jährige hatte seine ersten 10 Kämpfe per Ziel gewonnen und bemerkenswerterweise nur einen bedeutenden Treffer in seinen ersten vier UFC-Spielen absorbiert. Sein anschließender Entscheidungssieg gegen Ex-Titelherausforderer Gilbert Burns im April ließ Chimaev zwar endlich menschlich aussehen, bewies aber auch die Abstammung des in Russland geborenen Schweden.

Als der am schnellsten aufsteigende Star der UFC am vergangenen Freitag etwas mehr als 24 Stunden vor seinem geplanten Duell im Weltergewicht mit Diaz an Gewicht verlor, war die Reaktion des Amerikaners zweifellos: „Immer noch ungeschlagen.“

„Wenn du es nicht in den Krieg schaffst, verlierst du den Krieg“, twitterte er bekanntermaßen Ende 2018, als Dustin Poirier eine Verletzung erlitt, die ihn aus einem Kampf mit Diaz ausschloss, dessen eigener 21-13-Rekord dem anscheinend wenig bedeutet Stockton-Eingeborener oder seine Unterstützer. Für Diaz war Chimaevs gescheiterte Gewichtsreduktion ein ebenso großer Sieg für den 37-Jährigen wie sein eigener eigentlicher Sieg gegen Tony Ferguson einen Tag später.

Chimaev hatte kurz zuvor den neuen Gegner Kevin Holland mit einer Submission in der ersten Runde hinter sich gelassen, in einer Weise, die darauf hindeutete, dass er Diaz brutal behandelt hätte, aber es spielte keine Rolle; UFC 279 wird als Feier für Diaz untergehen, der Ferguson in dem Moment, in dem sein Landsmann ihn in Runde 4 zu Fall brachte, den Hals schnappte, indem er einen Guillotine-Choke einschloss und gleichzeitig diese Fesseln der Marke UFC entriegelte.

Diaz vs Ferguson war ein Kampf, auf den die Fans lange gehofft hatten, und nur wenige in der T-Mobile Arena in Las Vegas schienen sich darum zu kümmern, dass es letztendlich eine schlampige Angelegenheit zwischen alternden Ikonen war. Diaz war, was es wert ist, der schärfere Kämpfer, der die meisten Schlagabtausche vor dem entscheidenden Moment in der vierten Runde bezwang.

Und darin liegt einer der Schlüsselbestandteile des Diaz-Rätsels; Der Amerikaner hat nie um einen UFC-Titel gekämpft – oder kam ihm sogar besonders nahe –, hat es aber dennoch geschafft, endgültige, monumentale Siege gegen Weltmeister zu erringen.

Fergusons Höhepunkt existiert nur in der Vergangenheitsform, aber der 38-Jährige gewann 12 Kämpfe in Folge in einem Zeitraum von sieben Jahren von 2013 bis 2020, wodurch er Interims-Champion im Leichtgewicht wurde. Noch vor vier Monaten übertraf er mit Michael Chandler einen ehemaligen dreifachen Weltmeister, bevor er einem der größten Knockouts in der UFC-Geschichte erlag. Wenn Diaz sich auf sportliches Blut spezialisiert hat, ist „El Cucuy“ darauf spezialisiert, es zu ziehen. Doch Diaz überlebte UFC 279 bemerkenswerterweise unbeschadet, um den Autor dieses Artikels und seines Intros zu frustrieren und Ferguson auf klinische Weise wegzustecken.

Dann ist da noch Anthony Pettis, ein ehemaliger unbestrittener Leichtgewichts-Champion, den Diaz 2019 nach zwei Jahren und 362 Tagen ohne das Octagon bequem übertroffen hat.

Fast genau drei Jahre zuvor hatte Diaz mit Conor McGregor an einem der großartigsten UFC-Wettbewerbe aller Zeiten teilgenommen und knapp nach Punkten gegen den damaligen Weltmeister im Federgewicht verloren, der drei Monate später einen zweiten Titel in einer anderen Division erringen würde.

Aber Diaz hatte bereits im März seinen krönenden Moment beschworen, als er kurzfristig eingesprungen war, um McGregor im Main Event von UFC 196 gegenüberzustehen, wo der Amerikaner den unvermeidlichen Angriff des Iren in der ersten Runde überlebte, um McGregor in Runde 2 zur Aufgabe zu bringen. Nur wenige hatten gegeben Diaz ein Gebet. Er brauchte keinen.

„Ich bin nicht überrascht, Motherf*****“, betonte Diaz in seinem Interview nach dem Kampf, in einem Moment, der für immer ein Teil seines Vermächtnisses bleiben wird, zusammen mit dem viralen Aufruf, der die Tür zu einem Zusammenstoß mit McGregor öffnete an erster Stelle.

Tage nach McGregors 13-sekündigem KO gegen Jose Aldo im Dezember 2015 besiegte Diaz Michael Johnson und wurde von UFC-Kommentator Joe Rogan gebeten, seine eigene Leistung zu beurteilen. „Scheiß drauf“, antwortete Diaz. „Conor McGregor, du nimmst mir alles, wofür ich gearbeitet habe, verdammte Mutter. Ich werde gegen deine Scheiße kämpfen. Sie wissen, was der wahre Kampf ist, was der Kampf um echtes Geld ist: ich. Nicht diese Clowns, die du schon auf der Pressekonferenz punkig gemacht hast. Das will keiner sehen. Sie wissen, dass Sie sie bereits schlagen können, es ist ein einfacher Kampf. Du willst den echten S***, genau hier.“

Und es war der Kampf um echtes Geld, der sich zum umsatzstärksten Pay-per-View in der UFC-Geschichte entwickelte. Dieser Rekord hielt nur fünf Monate, als das Event von UFC 202: McGregor vs. Diaz II in den Schatten gestellt wurde. Ein Trilogie-Kampf zwischen den Rivalen bleibt bis heute auf der Karte.

In den letzten Jahren gab es unglaublich wenige UFC-Main-Events, bei denen es sich nicht um Titelkämpfe handelte, doch Diaz war bei vier von ihnen dabei – zwei ohne McGregor, gegen Ferguson und Jorge Masvidal, ein Beweis für seine eigene Star-Power. Das Aufeinandertreffen des Kaliforniers mit Edwards im Juni 2021 war auch der erste Fünf-Runden-Kampf in der UFC-Geschichte, der weder als Main Event diente noch um einen Titel gekämpft wurde. Selbst bei der Niederlage an diesem Abend war Diaz ein „Gewinner“, der die vier Minuten und 50 Sekunden der Dominanz von Edwards fast überwand, als er den Briten in den letzten Augenblicken mit der rechten Hand betäubte. Darüber sprachen die Fans am nächsten Morgen – nicht über Edwards Klinik.

Es gab eine Zeit, in der Diaz‘ ​​Karriere sicher im Schatten der seines älteren Bruders ablaufen würde; Nick Diaz war immerhin ein zweimaliger Herausforderer des UFC-Titels und wurde von den Fans immer ähnlich geliebt, obwohl er eine ähnlich lückenhafte Bilanz wie die seines jüngeren Bruders hatte. Stattdessen begann Nates Stern hell genug zu brennen, um Nicks Schatten in den Schatten zu stellen, obwohl der Nachkampfruf des jüngeren Diaz-Bruders „Nick-Diaz-Armee“ nach jedem seiner eigenen Siege, einschließlich des Samstags, weiter ertönte.

In der Ära von McGregor etablierte sich Diaz als zweitgrößter Star in MMA, aber wohl als der am meisten bewunderte. In 15 Jahren bei der UFC ist seine Kult-Gefolgschaft einer internationalen Fangemeinde gewichen, die seinen nächsten Schritt – seinen ersten außerhalb der UFC seit 2006 – mit großer Vorfreude erwarten wird.

Also vergiss die Platte, aber denk an das Blut, die Soundbites, die Aufregung. Das Vermächtnis von Nate Diaz ist vielleicht das einzigartigste in der UFC-Geschichte.

Abgel T
Abgel T
Ich arbeite seit ca. 3 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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