Donnerstag, Oktober 28, 2021
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Die Premier League hat versucht, die Übernahme von Newcastle zu blockieren – warum ist sie jetzt durchgegangen?

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Die Premier League forderte die Zusicherung, dass der öffentliche Investitionsfonds, der die Übernahme von Newcastle unterstützt, nicht von der saudischen Regierung kontrolliert wird, obwohl viele der Hauptakteure dieselben Leute sind

Amanda Staveley betrat zum ersten Mal den St. James‘ Park vor vier Jahren. Sie besteht darauf, dass es eine halbe Stunde gedauert hat, um sich in Newcastle United zu „verlieben“, bevor eine von Saudi-Arabien unterstützte Übernahme von Mike Ashley im Wert von 305 Millionen Pfund geplant wurde.

Im Jahr 2020 scheiterte dieser Deal. In den Korridoren der Premier League waren sie nicht davon überzeugt, dass der Public Investment Fund (PIF), die wichtigsten Geldgeber von Staveleys Konsortium, eine separate Einheit der saudi-arabischen Regierung unter der Führung von Kronprinz Mohammed Bin Salman war.

Plötzlich hat sich das geändert. Der Vorstand der obersten Spielklasse war in Bezug auf die Details zurückhaltend, sagte jedoch, er habe „rechtsverbindliche Zusicherungen erhalten, dass das Königreich Saudi-Arabien den Newcastle United Football Club nicht kontrollieren wird“.

„Die Rechtsstreitigkeiten betrafen, welche Unternehmen den Club nach der Übernahme besitzen und/oder kontrollieren könnten“, heißt es in einer Erklärung. „Alle Parteien sind sich einig, dass die Einigung notwendig ist, um die lange Unsicherheit der Fans über das Eigentum des Klubs zu beenden.“

Die Übernahme wurde zunächst auch durch einen Streit um das Urheberrecht aufgehalten. BeIN Sports besitzt die Rechte am Fußball der Premier League im Nahen Osten, aber sie haben ihren Sitz in Katar – und da Saudi-Arabien ein Embargo gegen dieses Land verhängt hat, wurde ein separates Unternehmen – zu dem die regierende Königsfamilie Verbindungen leugnete – der Piraterie beschuldigt Spiele und überträgt sie illegal.

Diese Probleme sind nun gelöst. Viele Newcastle-Fans waren zunächst wütend über Versuche, ein Veto gegen die Übernahme einzulegen, und einige beschuldigten die „Big Six“, dass die oberste Spielklasse ein geschlossener Laden bleiben soll.

Das Konsortium, das den Geldtransfer nun abgeschlossen hat, besteht aus PCP Capital Partners, der PIF und RB Sports & Media, letztere vertreten durch die Reuben Brothers – eine der reichsten Familien Großbritanniens, die ihr Vermögen mit Immobilien gemacht haben. Jamie Reuben soll im Vorstand von Newcastle sitzen.

Das alles bedeutet, dass Newcastle heute der reichste Fußballverein der Welt ist, der Paris Saint-Germain und Manchester City übertrifft, mit Eigentümern, die einen geschätzten Wert von 700 Milliarden Pfund haben.

Da der Kauf von Mike Ashley 305 Millionen Pfund gekostet hat, stammen 10 Prozent dieses Fonds von RB Sports und weitere 10 Prozent von PCP Capital Partners. Die anderen 80 Prozent wurden vom PIF, Saudi-Arabiens „Sovereign Wealth Fund“, aufgebracht.

Hier scheinen die Grenzen zum Staat zu verschwimmen. Bin Salman ist der derzeitige Herrscher des Golfstaates und Vorsitzender der PIF. In ähnlicher Weise ist Yasir Al-Rumayyan, der der Vorsitzende von Newcastle sein wird, der Gouverneur der PIF und übt einen enormen politischen Einfluss im Land aus.

Die britische Geschäftsfrau Staveley, die auch an der Übernahme von Manchester City im Jahr 2008 beteiligt war und das Gesicht der Operation im Nordosten ist, wurde beauftragt, Fragen zu diesen Verbindungen sowie Vorwürfe der „Sportwäsche“ – der Praxis von Investitionen in Sportorganisationen, um den Ruf eines Regimes zu verbessern.

„Wenn wir das wollten, hätten wir ein großes Franchise in den USA gekauft, keinen Verein in der Abstiegszone“, sagte sie Die Zeiten, obwohl dies wohl eine viel komplexere Operation gewesen wäre. Ashley wollte unbedingt ausladen und bot Newcastle zu einer deutlich niedrigeren Gebühr an, als einige MLS-Clubs verlangen würden.

In einem Interview mit BBC Sport versuchte Staveley, die von Organisationen wie Amnesty International erhobenen Anschuldigungen der „Sportwäsche“ weiter zu bestreiten.

„Der Club wird von PCP Capital Partners, meinem Unternehmen, geleitet, aber wir haben fantastische Investmentpartner, PIF, einen autonomen, kommerziell betriebenen Investmentfonds neben Jamie Reuben“, sagte sie. „Wir werden die Entscheidungen als Team treffen und unser Team wird hier vor Ort sein.

„Es ist klar, dass es vorher um Kontrolle ging – das Problem ist gelöst. PIF freut sich darauf, mit uns zusammenzuarbeiten, um den Club im besten Interesse des PIF und der Newcastle-Fans weiterzuentwickeln.“

Als das Thema der Menschenrechtsbilanz Saudi-Arabiens angesprochen wurde, fügte Staveley hinzu: „Ich bin mir dieser Kommentare natürlich bewusst und das ist etwas, das wir sehr ernst und sehr ernst nehmen. Unser Partner ist nicht der saudische Staat, unser Partner ist PIF.

„Das ist überhaupt keine Sportwäsche. Hier geht es vor allem um die Investition des PIF in eine fantastische Fußballmannschaft und einen fantastischen Verein. Wir freuen uns auf das Wachstum des Clubs.“

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