Sonntag, Januar 23, 2022
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EFL-Clubs schließen die Tür zur National League – es ist Zeit für einen zusätzlichen Aufstiegsplatz

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Es gibt so wenig Abstand zwischen der Spitze der National League und dem Schlusslicht der League Two, dass es höchste Zeit ist, den Aufstieg zu erweitern

Im Jahr 2021 verwischten die Grenzen zwischen der niedrigsten Liga des Ligafußballs und der höchsten Liga des Nicht-Liga-Fußballs mehr denn je. Phil Parkinson, dessen vorherige zwei Jobs in League One gewesen waren, wurde von Wrexham ernannt. Dave Challinor, der gerade mit Hartlepool in die zweite Liga aufgestiegen war, wechselte für den Job des Managers zu Stockport. Paul Mullin, der beste Torschütze der League Two beim Aufstieg von Cambridge United, fiel um zwei Divisionen zurück. So auch Ben Tozer und Paddy Madden.

Dieser neue Markt der Bewegung sowohl in den Ligen als auch aufwärts wirft Fragen darüber auf, was „Liga“ und „Nicht-Liga“ eigentlich bedeuten. Technisch entsprechen die Begriffe den Standarddefinitionen. League Two ist die unterste Stufe der EFL – unter einer Gerichtsbarkeit – und die National League ist die oberste Stufe einer separaten Körperschaft mit einer separaten Gerichtsbarkeit.

Aber bei fast jedem anderen Maß ist die Lücke praktisch nicht vorhanden. Es gibt eindeutig kein Stigma mehr, in die National League zu fallen. Es ist ein hervorragendes Umfeld für die Entwicklung junger Spieler. In Bezug auf die Besucherzahlen haben acht Vereine in der zweiten Liga in dieser Saison durchschnittlich mehr als 5.000 Zuschauer, verglichen mit sechs in der National League.

Allein im FA Cup in der vergangenen Saison wurden 12 verschiedene Ligaklubs von Nicht-Liga-Teams ausgeschieden. Von den letzten 10 Vereinen, die aus der National League aufgestiegen sind, sind viele von ihnen (Lincoln City) jetzt in der ersten Liga, als sie in die Nicht-Liga (Macclesfield) zurückgekehrt sind, und die aktuellen Top 4 in der zweiten Liga enthalten drei kürzlich ehemalige Vereine der National League (Forest Green, Tranmere Rovers, Sutton United). Im Fall von Macclesfield war ihr Untergang auf finanzielles Missmanagement zurückzuführen, das schließlich zur Liquidation führte.

Gleiches gilt für die Klubs, die aus der EFL absteigen. Das letzte Mal, dass ein Verein auf Anhieb befördert wurde, war Cheltenham in den Jahren 2015-16. Die Absteiger der letzten Saison, Southend United und Grimsby Town, belegen trotz ihrer EFL-Fallschirmzahlungen den 18. bzw. 10. Platz in der National League.

Aber die Division hat sich seit Cheltenhams Titelkampf mit 101 Punkten dramatisch verändert. Standards haben sich verbessert. Mehr Clubs sind jetzt voll professionell. Das Durchschnittsalter der Spieler in der Division ist gesunken. Ebenso das Durchschnittsalter der Trainer. Elf der 23 Manager in der National League sind 41 Jahre oder jünger. Für Spieler wie Ian Burchnall in Notts County, James Rowe in Chesterfield und Luke Garrard in Borehamwood bietet die National League die perfekte Bühne, um zu beweisen, dass man in den höheren Ligen erfolgreich sein kann.

Das diesjährige Aufstiegsrennen in der National League ist wie kein anderes. Es hat eine Mischung aus ehemaligen EFL-Clubs (Notts County, Chesterfield, Dagenham & Redbridge), die sich die Zeit genommen haben, wieder auf zwei Beine zu kommen, Nicht-Liga-Stars (Borehamwood, Bromley), einen Phoenix-Club (FC Halifax Town) und Clubs darunter neue Eigentümer mit beträchtlichen Budgets (Wrexham, Stockport). Die Konkurrenz ist aberwitzig: Die aktuellen Top-6 haben eines ihrer letzten 30 kombinierten Spiele verloren. Dieser Kampf wird durch die Gehaltsobergrenze verschärft, die ab der nächsten Saison eingeführt wird.

Aber dann war dieser Engpass immer unvermeidlich. Während es vier Aufstiegsplätze von League Two in League One gibt, gibt es nur zwei aus der National League, obwohl die Lücken zwischen den beiden Divisionen messbar geringer sind. Auch dieser zweite Aufstiegsplatz wurde erst 2002/03 festgeschrieben, als das erste Playoff-Finale der National League ausgetragen wurde.

Es überrascht nicht, dass die meisten in der National League glauben, dass dies ein archaisches System ist, das Mittelmäßigkeit in der zweiten Liga fördert und nachhaltige Verbesserungen in der National League nicht angemessen belohnt. Aber wie Chesterfield-Manager Rowe darauf hinwies ich Letzte Woche müssten die EFL-Clubs zustimmen, dass zusätzliche Beförderungsplätze geschaffen werden, und das erfordert, dass die Truthähne für Weihnachten stimmen. Und so ist eine Sackgasse erreicht.

Aber sollten die EFL-Clubs dann so schnell gegen Änderungen stimmen? Ein Grund für die Leiden der Klubs nach dem Abstieg in die Nicht-Liga ist zum Teil, dass die unteren Bereiche der zweiten Liga es den Klubs ermöglichen, gefährlich zu schwanken, da sie sich langsam sinkenden Standards fügen, in der Gewissheit, dass es durchaus zwei Mannschaften geben kann, die schlechter dran sind als sie , oder dass ihre Besitzer nachlässig oder desinteressiert werden.

Und nach den aktuellen Regeln werden sie doppelt verdammt, wenn sie schließlich absteigen, weil sie in eine Liga mit Klubs von mindestens ebenso hohem Niveau und mit nur einem automatischen Aufstiegsplatz gedrängt werden, um den sie kämpfen müssen. Also stecken sie in der Schwebe und warten darauf, dass ein neuer Traum auftaucht. Elf der 23 Vereine der Liga sind ehemalige Ligamannschaften.

Es ist an der Zeit, dass sich etwas ändert, egal ob die Klubs dazu überredet werden, dafür zu stimmen, oder ob es ihnen zum Wohle des Spiels aufgezwungen wird. Es gibt einfach keinen guten Grund, warum doppelt so viele Vereine aus der zweiten Liga aufsteigen wie absteigen. Der Anstieg von Standard, Professionalität, Coaching und Budgets am oberen Ende der Nicht-Liga verdient eine Änderung der Regeln. Sowohl League Two als auch die National League wären besser dafür geeignet und damit auch der englische Fußball insgesamt.

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