Sonntag, Juni 26, 2022
StartSPORTEngland hat in der Nations League gegen Italien ein torloses Unentschieden bestritten

England hat in der Nations League gegen Italien ein torloses Unentschieden bestritten

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Englands erstes Aufeinandertreffen mit Italien seit dem letztjährigen EM-Finale war nur eine Wiederholung jener Nacht in Wembley, da sich beide Mannschaften am Ende gegenseitig abgewählt hatten. Ansonsten gab es keine Gefahr, keine Anspannung, kein Elfmeterschießen und Gott sei Dank auch keinen Ärger auf der Tribüne. Für die rund 1.000 Schulkinder, die dieses torlose Unentschieden in einem ansonsten leeren Molineux aufgrund eines Stadionverbots für Fans verfolgten, war dies ein unvergessliches Ereignis. Für alle anderen Anwesenden war es unvergesslich.

Die Frage, drei Pflichtspiele vor der WM, ist, wie viel Gareth Southgate gelernt hat. Zum ersten Mal seit fast vier Jahren blieb England drei Spiele ohne Sieg. Dieser Punkt hält ihre Chance, aus dieser Gruppe herauszukommen, am Leben – dank Ungarn, das Deutschland in Budapest hält – aber immer noch Tabellenletzter. Das letzte Tor aus dem offenen Spiel fiel im März, vor mehr als vier Stunden Fußball. Obwohl Southgate zugibt, dass dieses Camp am Ende der Saison hätte besser laufen können, wird es nicht übermäßig besorgt sein.

Schließlich ist es schwierig, die gezeigte Trägheit davon zu trennen, dass diese Nations-League-Spiele am Ende einer langen, harten Saison stehen. Beide Mannschaften sahen Molineux müde an – müder als nach einem Monat Wettkampf im letzten Jahr – und die Müdigkeit zeigte sich besonders in einer zweiten Halbzeit, in der es nur wenige echte Chancen gab. Aaron Ramsdale beeindruckte mit einer Handvoll wichtiger Paraden, um Roberto Mancinis Mannschaft draußen zu halten. Raheem Sterling hätte das Spiel vielleicht gewinnen können, indem er Englands beste Chance aus kurzer Distanz verwehrte. Abgesehen davon gab es wenig, worüber man nach Hause schreiben konnte.

Da diese letzten beiden Molineux-Spiele innerhalb von vier Tagen ausgetragen werden, wollte Southgate die seltene Gelegenheit nutzen, einige davon am Rande seiner ersten Wahl gegen Elite-Gegner zu testen. Tammy Abraham und Fikayo Tomori hatten die Chance, nach ihren beeindruckenden Saisons in der Serie A gegen vertraute Gegner zu beeindrucken. Ramsdale erhielt das Nicken im Tor und James Ward-Prowse das gleiche im Mittelfeld.

Doch während England wohl nur halb so stark war, war dies Italiens zweites Standbein. Nur zwei ihrer Mannschaft standen letztes Jahr im Endspiel – einer davon war Elfmeterschießen-Legende Gianluigi Donnarumma – und Federico Gatti hat noch nie höher als in der zweiten Liga gespielt. Das Experimentieren auf beiden Seiten, gepaart mit den leeren Sitzen und dem Geräusch aufgeregter Kinder, trug zu dem Gefühl bei, dass nicht viel auf dem Spiel stand. Dies führte zu einem Spiel, das in Zaubersprüchen seltsam offen, aber weitgehend lähmend war

Mason Mount kam dem Tor am nächsten und traf nach einem sauberen Doppelpass mit Sterling früh die Unterseite der Latte. Mount wartet bis ins vierzehnte Spiel auf ein Länderspieltor – die Art von Dürre, die genau unter die Lupe genommen werden muss –, aber vor der Pause war er Englands fleißigster und klügster Kopfballspieler mit und ohne Ballbesitz. Eine frühere Welle seines Pressings hatte Donnarumma zu einem unberechenbaren Pass gezwungen, auf den sich Abraham stürzte, um eins zu eins durchzukommen, obwohl ein kurzes Zögern des Roma-Stürmers die Gefahr beseitigte.

Auch Italien drohte. Davide Frattesi verwandelte nach nur zwei Minuten eine klare Chance auf die falsche Seite von Ramsdales rechtem Pfosten, und Sandro Tonali kam Mitte der Hälfte viel näher und zwang Ramsdale, mit den Beinen zu retten, während er in die entgegengesetzte Richtung tauchte. Giovanni Di Lorenzo, der andere Wembley-Überlebende, der in der Startelf stand, fand wiederholt Platz auf der linken Seite Englands, und es war von derselben Flanke, kurz vor der Pause, dass Matteo Pessina nach innen schnitt und Ramsdale streckte, um einen Versuch zu kippen.

England vergnügte sich jedoch auch auf der eigenen rechten Seite, und wenn etwas gut lief, war Reece James immer involviert.

Von den vier Feldspielern, die seit der Auslosung am Dienstag in München zum Kader kamen, hinterließ der Außenverteidiger von Chelsea den größten Eindruck. Es war seine Flanke zu Beginn der zweiten Halbzeit, die Sterling am langen Pfosten ungedeckt fand. Leider machte er aus der Verbindung eine Mahlzeit, indem er seine Füße verknotete, um den Ball aus kürzester Entfernung über die Latte zu heben.

Das wäre Englands beste Gelegenheit des Abends, selbst nach der Einführung von Harry Kane für Abraham kurz nach der vollen Stunde.

Southgate wird sich darüber freuen, dass seine Mannschaft vor 11 Monaten nicht in die Fallen des Wembley-Finales getappt ist. Sie waren an diesem Abend verschwenderisch mit dem Ball und beendeten diesen Rückkampf mit dem Löwenanteil an Ballbesitz und mehr Torschüssen als Italien. In Bezug auf echte Positive gab es jedoch nur geringe Auswahl. Vielleicht ist der einzige wirkliche Lichtblick für seine müden Spieler, dass es nur noch eines dieser Spiele gibt.

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