Montag, November 29, 2021
StartSPORTEnglands Jahresrückblick: Enttäuschende Six Nations, aber der Herbst war vielversprechend

Englands Jahresrückblick: Enttäuschende Six Nations, aber der Herbst war vielversprechend

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Mit Kapitänsdilemma, Problemen bei der Standardsituation, mehr Trainerfluktuation – aber frischen Gesichtern und neuen Talenten auf dem Feld, England hat nach einem weiteren Jahr im internationalen Rugby so viele Fragen wie Antworten

Und 10 Testspiele später ist Englands 2021 vorbei. Die Männer von Eddie Jones beendeten 2021 mit sieben Siegen, auf den ersten Blick eine positive Reihe von Ergebnissen, aber aufgrund der Natur des englischen Rugbys werden die Fans denken, dass sie mehr hätten gewinnen können und sollen.

Schock, Schrecken…

Die niedrigsten Momente waren die Heimniederlage gegen Schottland zum ersten Mal seit 1983, die Niederlage gegen alle „Heimatgewerkschaften“ in einer Meisterschaft zum ersten Mal seit 1976 und das Langweilen oder Verwirren mit zu vielen fehlgeleiteten Tritten. Kein Wunder, dass die RFU im April viel Aufhebens um ihre Überprüfung nach den Sechs Nationen machte, auch wenn Cheftrainer Jones weitgehend unbeschadet davonkam und bis zur WM 2023 unterstützt wurde.

Die Beschränkungen der Coronavirus-Blase schienen Jones zu Beginn des Jahres zu belasten (und irgendwann auch für die meisten Testteams), als es ein Fehler war, die rostigen Sarazenen-Spieler vollständig einzubeziehen.

„Wir hatten ein schlechtes Six Nations; das ist gut dokumentiert“, sagte Jones letzten Samstag. „Aber ich hätte nie gedacht, dass wir auf dem falschen Weg sind.“

Die schönsten Tage

Drei von drei Siegen in Twickenham in diesem Herbst waren für England zufriedenstellend und für die Zuschauer, die in den letzten 18 Monaten an Rugby und Geselligkeit gehungert hatten, eine Menge Spaß. Der dritte Erfolg, 27:26 gegen Südafrika – Platz 1 der Welt – am vergangenen Samstag hätte so leicht in die andere Richtung laufen können, aber das war nicht der Fall, und England kann angesichts von Verletzungen und Covid-Tests Anerkennung zollen ein halbes Dutzend Frontspieler entfernte, während Jones sich auch entschied, auf einige zuvor wichtige Männer zu verzichten.

„Wir haben die Tiefe erhöht, wir haben den Wettbewerb vergrößert und wir haben auch den Hunger der Mannschaft erhöht“, sagte Jones in seinem Jahresrückblick mit den Medien am Montag.

Alte Gesichter, neue Gesichter

Jones sagte am Montag, dass „ich glaube nicht, dass sich irgendjemand vom internationalen Rugby zurückgezogen hat“ und er behält alle hochkarätigen Auslassungen seines Herbstkaders bei. Doch der lockere Requisiteur Mako Vunipola ist Anfang dieses Monats in den Urlaub gefahren Anstatt für eine mögliche Einberufung herumzuhängen, nach dem offensichtlichen Kick-up, der ihm und seinem Bruder Billy, der Nr. Dickie wurde verletzt.

Auf der anderen Seite gab Jones dieses Jahr 23 Debüts, darunter die beiden Tests mit den USA und Kanada während der Lions-Tour im Juli. Außenverteidiger Freddie Steward, Flügel Adam Radwan, Fly-Hälfte Marcus Smith, Scrum-Hälfte Raffi Quirke, Nutte Jamie Blamire und No 8 Alex Dombrandt sehen am meisten wie Torhüter aus.

Trainerumsatz

Das Jahr begann mit John Mitchell, Simon Amor, Jason Ryles und Matt Proudfoot als Jones‘ Co-Trainer – jetzt ist nur noch Proudfoot übrig. Als Jones diese Woche über den Ärmelkanal reist, um Trainingslager für die WM 2023 zu überprüfen, ist dies eine Erinnerung daran, dass Englands Star nie mit dem von Frankreichs englischem Verteidigungstrainer Shaun Edwards übereinstimmt, was eine Schande ist.

Aber der australische Rekrut Anthony Seibold hat einen guten Start hingelegt, mit einem Versuch von Südafrikas Makazole Mapimpi, der in den drei Herbstspielen kassiert wurde – obwohl die Springboks England seltsamerweise vom Haken ließen, indem sie ihr treibendes Maul zu wenig nutzten. Der neue Angriffstrainer Martin Gleeson erhält eine starke Passnote für die Versuche der Abwehrspieler, die am vergangenen Samstag erzielt wurden. Aber die Assistenten der Stürmer Richard Cockerill und Proudfoot haben eine volle To-Do-Liste.

Kapitänsamt-Rätsel

Owen Farrells Knöcheloperation in der vergangenen Woche setzt ihn möglicherweise bis zum Beginn der nächsten Six Nations aus, daher liegt der Fokus auf Courtney Lawes, Ellis Genge, Tom Curry und Henry Slade, die alle in den letzten drei Wochen als Kapitän oder Vizekapitän ernannt wurden. was laut Jones zum Teil die Vielfalt des Kaders widerspiegelt.

Lawes‘ ausgezeichnete Form und lakonische Führung passten gut zu einem Siegerteam, aber was ist, wenn es in Edinburgh oder Paris schwierig wird? Wenn Farrell im Mittelfeld erster Wahl nicht an Smith, Tuilagi und Slade vorbeikommen kann, kann der 30-jährige Saracen dann als Kaderkapitän arbeiten? Natürlich muss der Skipper starten, aber Maro Itoje, der Vorname auf der englischen Mannschaftsliste vieler Leute, scheint nicht in der Gleichung zu sein. Es ist Lawes‘ Job zu verlieren, wie die Dinge stehen.

Problemstellungen

Mit so vielen neuen Caps und keiner Niederlage seit März stapelt sich Jones‘ Anspruch auf größere Tiefe in der letzten Reihe, aber wie sieht es mit anderen Bereichen aus? Eine Fülle von Scrum-Hälften, sicher, aber die meisten haben Kappen, die Sie an den Fingern einer Hand abzählen können. Steward hat das Außenverteidigerproblem auf eine Weise gelöst, die Anthony Watson und Elliot Daly nicht geschafft hatten, aber das ist eine große Verantwortung auf den Schultern des 20-Jährigen. Vielleicht wird Jack Nowell zurückkehren, um die Dreierkette zu stärken.

In der Zwischenzeit müssen beide Seiten der ersten Reihe gestärkt werden, und mindestens eine weitere harte zweite Reihe wäre gut zu sehen.

„Wir sind in der Standardsituation nicht stark genug, um eine Mannschaft wie Südafrika konstant zu schlagen“, sagte Jones. „Es wird viel Arbeit machen.“

Was kommt als nächstes?

„Das einzige Six Nations-Spiel, über das wir uns Sorgen machen, ist das Schottland-Spiel, das das nächste Spiel ist [at Murrayfield on 5 February]“, sagte Jones am Montag. Auch hier erwähnte er, dass sich noch rund 20 Prozent des Kaders für die WM entscheiden müssen. Der Kampf um den Aufstieg Englands an die Weltspitze geht weiter – eine Position, die sie in den sechs Jahren von Jones genau eine Woche lang innehatten.

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