Mittwoch, September 28, 2022
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„Es wird etwas Besonderes“: Federers Rücktritt bringt Rivalen zusammen

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Es war einer der vielen berührenden Momente vor dem Laver Cup, als eine Szene der Größe von Reflexion und Dankbarkeit geprägt war. Roger Federer schaute nach links und sah Rafael Nadal, dann drehte er sich nach rechts zu Novak Djokovic und Andy Murray. Er nahm die Erinnerungen an fast zwei Jahrzehnte voller Schlachten und die historischen Rivalitäten, die sie geteilt hatten, in sich auf und atmete, als wollte er alles loslassen. „Es fühlt sich richtig an, dass ich zuerst gehe“, schloss Federer.

Für Federer tickt die Uhr auf den Moment zu, in dem er zum letzten Mal auf den Platz kommt, aber es ist ein Match, das er und sein großer Rivale Nadal zusammen bestreiten werden. Federer wurde sein Wunsch erfüllt und die größte Rivalität im Tennis wird ihr letztes Kapitel mit beiden Spielern im selben Doppelteam austragen. Sie werden am Freitagabend gegen Frances Tiafoe und Jack Sock antreten, wobei das amerikanische Paar die wenig beneidenswerte Aufgabe hatte, in seinem letzten Match gegen Federer anzutreten.

Davor gab es die Möglichkeit zu pausieren. „Morgen wird schwer zu handhaben sein“, gab Nadal zu. „Der wichtigste Spieler meiner Tenniskarriere geht.“

Bei etwas, das dem Tennis-Äquivalent des letzten Abendmahls oder einer Sitzung des Hohen Rates des Sports ähnelte, hatte es vielleicht noch nie eine solche Ansammlung von Gewinnern und Champions an einem Tisch gegeben. Europas Gegner im Laver Cup, Team World, haben die Aufgabe, vor der sie stehen, als „Superhelden“ zu besiegen beschrieben, und Federers Rücktritt hat das Turnier aufgewertet und einen außergewöhnlichen Moment gebracht.

Mit Federer, Nadal, Djokovic und Murray auf beiden Seiten von Team Europe-Kapitän Bjorn Bjorg hat der Abschied des 41-Jährigen vom Tennis Generationen zusammengebracht. „Den größten Spieler aller Zeiten beim Laver Cup dabei zu haben …“, begann Bjorg, „ich kann mich nicht besser fühlen, als all diese Spieler hier zu haben.“

„Es wird etwas Besonderes“, sagte Murray, der zu einem historischen Zeitpunkt in seinen ersten Laver Cup kommt, und der Rücktritt von Federer hat ihn natürlich dazu veranlasst, darüber nachzudenken, wie seine eigene Karriere enden könnte. „Ich denke, es fühlt sich richtig an, Roger und Rafa auf derselben Seite des Netzes zu sehen, Björn auf der Seite des Platzes, John McEnroe dort, Rod Laver auf der Tribüne. Ich habe selbst darüber nachgedacht, aber ich kann mir keinen besseren Weg wie diesen vorstellen.“

Federer hatte am Mittwoch in seiner eigenen Pressekonferenz zugegeben, dass er befürchtet hatte, alleine in den Ruhestand zu gehen, aber stattdessen geht er zusammen mit seinen Rivalen und mit ihren Erinnerungen an seine größten Momente hinaus. Für Nadal stachen das Wimbledon-Finale 2008, ihr legendäres Match, das fast im Dunkeln endete, und das Finale der Australian Open 2017 heraus, ein Match, das sie beide nur wenige Wochen erreichten, nachdem sie beide glaubten, ihre Zeit an der Spitze des Sports sei abgelaufen. „Ich denke, diese zwei Momente für unterschiedliche Situationen sind sehr, sehr speziell.“

Djokovics beste Erinnerung war ein Match, das er verlor: sein erster Grand-Slam-Finalauftritt bei den US Open, eine Niederlage in zwei Sätzen, die Djokovic auf den Weg brachte, der Spieler zu werden, der das letzte Jahrzehnt dominieren würde. „Wir wollten immer gegeneinander gewinnen, wir wollten immer besser sein als der andere“, sagte Djokovic. „Auf persönlicher Ebene ist das natürlich anders. Es ist ein trauriger Tag für Tennis.“

Weiter unten in der Tabelle drohte die jüngere Generation von Stefanos Tsitispas, Matteo Berretttini und Casper Ruud, die mit der Legende von Federer und den großen Drei aufgewachsen sind, in den Schatten gestellt zu werden. Tsitsipas trainierte bei seiner Ankunft in London mit Federer und war überrascht von seinem Niveau, da er glaubte, er könne weiterspielen. „Ich dachte, Roger, bist du sicher, dass du das immer noch machen willst?“ er sagte.

Tsitsipas fuhr fort und sprach für die Generation, deren erste Erinnerungen an Tennis Federer, seine Dominanz und den Stil, in dem er sie erreichte, gewesen wären. „Er ist der Grund, warum ich eine einhändige Rückhand verfolgt habe, er ist der Grund, warum ich eine professionelle Karriere verfolgt habe.“ Berrettini, der Federers Platz nach seinem letzten Match im Doppel in den „größten Fußstapfen aller Zeiten“ einnehmen wird, sagte, er werde an der Seite seiner Idole spielen.

Zusammen haben sie 66 Grand-Slam-Titel gewonnen, darunter alle Wimbledon-Titel seit 2002. Sie waren zwischen 2004 und 2022 die Nummer eins in der Rangliste, aber ihre gemeinsame Ära geht zu Ende. Als Federer, Nadal, Djokovic und Murray am Donnerstag gemeinsam vor überfüllten Tribünen von Schulkindern trainierten, hoffte man, dass sie die Bedeutung des Augenblicks verstanden.

Es gab viel Kameradschaft außerhalb des Platzes. Die Zwänge des Tourlebens lassen normalerweise solche Zeit außerhalb des Spiels zu, aber die Beteiligten haben das Beste daraus gemacht. Murray, der sein Laver Cup-Debüt in der fünften Ausgabe des Turniers gibt, war bei den meisten davon auf der Empfängerseite und musste die Rechnung des Europäers für das Abendessen abholen.

Djokovics Rückkehr wurde ebenfalls begrüßt, auch wenn es einige unangenehme Momente gab, als er bei seinem ersten Auftritt seit seinem Sieg in Wimbledon vor zwei Monaten befragt wurde. Seitdem fehlte er wegen seiner Impfentscheidung bei den US Open, und es wurde weiter gespannt, ob er bereit ist, vor den Australian Open im Januar dasselbe zu tun, aber Federers letztes Match war unumgänglich.

Es gibt eine andere Seite der Geschichte auf der anderen Seite des Netzes. Team World ist der ewige Außenseiter im Wettbewerb, verlor alle vier vorherigen Turniere und erzielte letztes Jahr nur einen einzigen Punkt. Diesmal steht ihnen nicht nur ein Team gegenüber, das in allen Metriken überlegen ist, sondern das auch die Romantik von Federers Abschied und die Unterstützung von London hat.

„Diese Typen sind keine Schurken“, sagte ihr Kapitän McEnroe. „Das sind Gegner. Das ist ein unglaublicher Moment für unseren Sport. Eine Feier dessen, was Roger erreicht hat. Ob er gewinnt oder verliert, spielt keine Rolle, das öffnet uns die Tür, unser Ding zu machen.“

Es wäre eine beängstigende Aussicht, wenn das Weltteam keinen Spieler mit einer besonderen Erfahrung auf diesem Gebiet hätte. Federer hat bei seinen vorherigen Auftritten beim Laver Cup fünf Mal im Doppel gespielt und stand jedes Mal dem American Sock gegenüber – einer ehemaligen Nummer 8 der Welt im Einzel, aber einem versierteren Doppelspieler.

„Ich hatte das Glück, einige Kombinationen dieser Legenden des Sports zu spielen“, sagte Sock. „Ich werde einige der letzten Matches, die ich hatte, abziehen.“ Sock spielte 2017 in ihrem einzigen anderen Doppelspiel zusammen gegen Federer und Nadal und wird von einem Spieler des US Open-Halbfinalisten Tiafoe unterstützt, der auf der großen Bühne erfolgreich ist. „Ich freue mich einfach darauf, morgen gegen zwei aufstrebende Spieler zu spielen“, scherzte Tiafoe. „Aber nein, es wird ikonisch, ein Teil davon zu sein.“

Sieg oder Niederlage, die Dankbarkeit wird nach Federers letztem Spiel bleiben, aber auch das Endgültigkeitsgefühl wird deutlicher. „Das ist der normale Lebenszyklus, oder?“, sagte Nadal. „Nichts Neues, die Geschichte wiederholt sich immer. Nur dieses Mal sind wir es, und in diesem speziellen Fall ist wahrscheinlich einer der wichtigsten, wenn nicht sogar der wichtigste Spieler in der Geschichte dieses Sports, der geht.“ Nadal wird in seinem letzten Match neben Federer stehen, aber danach wird nichts mehr so ​​sein wie zuvor.

Abgel T
Abgel T
Ich arbeite seit ca. 3 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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