Freitag, Juni 24, 2022
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Ford inspiriert Leicester dazu, Northampton zu besiegen, um den Platz im Finale zu sichern

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Leicester erreichte sein erstes Gallagher Premiership-Finale seit neun Jahren, nachdem George Ford in der Mattioli Woods Welford Road einen intensiven 27: 14-Sieg über Northampton erzielt hatte.

Die Tigers, die ihren ungeschlagenen Heimrekord im Flaggschiff des englischen Rugby auf mehr als ein Jahr verlängerten, wurden von ihren Rivalen aus den East Midlands während eines emotionsgeladenen Play-offs, in dem Ford 22 Punkte erzielte, einer großen Prüfung unterzogen.

Vor dem Anpfiff wurde eine Minute lang applaudiert, um Tiffany Youngs zu gedenken, deren Ehemann Tom im April nach einer Karriere, in der er Kapitän des Vereins war und mehr als 200 Spiele für die erste Mannschaft absolvierte, in den Ruhestand ging.

Toms Bruder, der englische Scrum-Half Ben Youngs, startete für Leicester, als Tigers nächsten Samstag einen Twickenham-Termin mit Saracens buchte.

Ford steuerte bei seinem letzten Heimspiel in Leicester, bevor er später in diesem Sommer zu Sale wechselte, einen Versuch, eine Umwandlung, vier Strafen und ein Drop-Goal bei und lieferte einen Torschuss für Freddie Stewards späten Touchdown.

Die Saints antworteten mit einem Touchdown von Tommy Freeman, wobei Dan Biggar zwei Elfmeter und James Grayson einen schoss, aber der walisische Nationalspieler Biggar ging früh in der zweiten Halbzeit, nachdem er anscheinend einen Schlag erlitten hatte.

Aber letztendlich war es Leicesters Tag, der ein pulsierendes Finale bereitete, als sie auf die Suche nach einem neunten Premiership-Titel gingen.

Hooker Julian Montoya und Center Dan Kelly kehrten in die Startaufstellung von Leicester zurück, während Northampton zu den Änderungen gehörte, bei denen Freeman anstelle eines nicht verfügbaren George Furbank zum Außenverteidiger wechselte, wobei auch Juarno Augustus mit der Nummer acht dabei war.

Kelly humpelte jedoch nach nur drei Minuten davon, was zu einer Umbesetzung der hinteren Division führte, als Guy Porter ins Mittelfeld wechselte, Ersatz Freddie Burns als Außenverteidiger auftauchte und Steward auf den Flügel wechselte.

Biggar beförderte Northampton dann in Führung und landete nach sieben Minuten einen 48-Meter-Elfmeter, bevor Saints-Außenverteidiger Freeman einen spannenden Gegenangriff startete, der damit endete, dass er in Kontakt gebündelt wurde.

Die Saints waren von Anfang an das gefährlichere Team, und ihnen wurde ein Versuch von Alex Mitchell verweigert, nachdem Flügel Courtnall Skosan angeklopft hatte, bevor Skosan einen Pass verschüttete, als ein klarer Lauf zur Linie winkte.

Leicesters Antwort auf ein beunruhigendes Eröffnungsquartal bestand darin, sein Lager in Northampton 22 aufzuschlagen, unterstützt von einem wilden Augustus-Pass, der ihnen eine angreifende Aufstellung ermöglichte.

Ford glich mit einem Elfmeter aus kurzer Distanz aus, aber Skosans Schrecken ging weiter, nachdem Rory Hutchinson, Center der Saints, im Mittelfeld klar hervorbrach, nur damit der Südafrikaner eine weitere klare Chance verpasste, indem er den Ball fallen ließ.

Ein zweiter Ford-Strafstoß brachte Tigers sieben Minuten vor der Pause in Führung, gerade als Biggar behandelt wurde, nachdem er scheinbar einen Schlag auf den Rücken bekommen hatte.

Die Saints beendeten die Halbzeit wieder auf dem Fahrersitz, und Biggars zweiter Elfmeter sorgte in der Pause für 6: 6, nachdem Porter wegen eines hohen Zweikampfs gegen Hutchinson die Gelbe Karte erhalten hatte.

Da Porter immer noch ausgeschaltet war, übernahm Northampton nach anhaltendem Druck, der Leicesters Verteidigung viele Fragen stellte, verdientermaßen die Führung.

Und Freeman hatte ein leichtes Ende, als Leicester die Zahlen ausgingen, da Biggars verpasste Konvertierung sein letzter Beitrag war, bevor er die Aktion verließ und durch Grayson ersetzt wurde.

Leicester war wieder in Schwierigkeiten, aber diesmal gelang es ihnen, eine Antwort zu finden, als Ford sich durch Northamptons Verteidigung schlängelte, um einen Versuch zu unternehmen, den er ebenfalls verwandelte.

Grayson schickte eine abgewinkelte Elfmeterchance weit, nachdem Skosan in der Ecke angegriffen worden war, nur um vier Minuten später wieder gut zu machen, als Saints wieder in Führung ging.

Aber als der Ersatz-Stützpunkt von Northampton, Oisin Heffernan, wegen einer hohen Herausforderung auf Jasper Wiese gesündigt wurde, versuchte Leicester, es zählen zu lassen.

Ford lieferte unweigerlich die Ware, nachdem er einen früheren Elfmeter getreten hatte, als Leicester mit Tempo angriff, und seine schwimmende Lieferung fand einen unmarkierten Steward, der schließlich Saints beendete und sich eine Reise nach Twickenham sicherte, die durch Fords Drop-Goal und ein weiteres besiegelt wurde Strafe.

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