Sonntag, Oktober 17, 2021
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„Ich bin Manager und Präsident des FC Kiraly – und trage auch noch die graue Jogginghose“

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Kiraly spricht über Ungarns Hoffnungen, England zu schlagen, die WM-Aussichten seiner Nation, seinen eigenen Verein und Puskas das Musical…

Sie ist wahrscheinlich die berühmteste Trainingshose im englischen Fußball, obwohl sie einem Ungarn gehörte. Drei Saisons lang war der heute 45-jährige Gabor Kiraly regelmäßiger Wächter zwischen den Pfosten im Selhurst Park und nahm mit seiner legendären grauen Beinbekleidung fast Kultstatus ein.

Er wird am Dienstagabend gegen England nicht im Wembley-Stadion sein – ein Spiel, das Ungarn unbedingt gewinnen muss, um sein Interesse an der Qualifikation für eine erste Weltmeisterschaft seit 1986 aufrechtzuerhalten.

Aber er wird von zu Hause aus zusehen und hofft verzweifelt, dass die 36-jährige Abwesenheit des Landes – einst undenkbar für ein Land, das 1938 und 1954 zweimal das Finale erreichte – dem Ende einen Schritt näher kommt.

Er räumt jedoch ein, dass die Chancen jetzt eher als Außenseiter und nicht als Platzhirsche stehen.

„Für Länder wie Ungarn ist es jetzt sehr schwer, auf der größten Bühne zu konkurrieren“, sagt Kiraly, der zwischen 1998 und 2016 108 Länderspiele für sein Land gewann ich. „Man sieht im europäischen Klubfußball, dass es auch für Mannschaften außerhalb der großen Nationen sehr schwierig ist, herauszufordern, und das gilt auch für den internationalen Fußball.

„Ungarn ist ein Land mit einer sehr, sehr stolzen Tradition. Wir alle kannten die Geschichten der großen ungarischen Mannschaften der 1950er Jahre, als wir aufwuchsen. Jeder in England würde immer über das berühmte Spiel im Wembley-Stadion (1953) sprechen, aber in Ungarn ist das Spiel in Budapest, das wir 1954 mit 7:1 gewannen, dasjenige, von dem alle sprechen.

„Vor ein paar Monaten ging ich ins Theater, um Puskas das Musical anzusehen, und ein großer Teil davon basiert auf diesen beiden Spielen. Es ist immer noch sehr emotional für die Leute in Ungarn, diese Mannschaft zu sehen. Er war ein Riese. Eine Legende.“

Das gleiche könnte man von Kiraly sagen, besonders wenn Sie von einer Crystal Palace-Überzeugung sind. Vor der Pandemie wurde er immer noch regelmäßig im Selhurst Park gesichtet und er erzählte ich dass er eher früher als später wieder in Südlondon sein wird. Kiraly war während seiner Zeit bei den Eagles ein Bromley-Junge und immer noch eine sehr beliebte Figur. Auch in Deutschland wird er liebevoll betrachtet, wo er sowohl bei Hertha Berlin als auch bei 1860 München Zeit verbrachte.

Erst 2019 hängte er seine Handschuhe auf und beendete seine Karriere bei seinem Heimatverein Szombathelyi Haladas. Die ungarische Presse feierte die Wirkung eines Spielers, den sie „Pyjama Man“ nannten, nur drei Jahre nachdem er als ältester Spieler bei der EM 2016 aufgetreten war, als er sein Land in die letzten 16 der EM führte.

Jetzt hat er neue Ambitionen beim ungarischen Unterligaklub, den er jetzt besitzt – FC Kiraly.

„Ich bin der Manager und Präsident“, sagt er. „Ich liebe es. Wenn wir in die dritte Liga aufsteigen können (sie stehen derzeit an der Spitze des Landes, was der vierten Liga entspricht), dann werden wir meiner Meinung nach damit zufrieden sein.

„Ich trage auch noch die graue Jogginghose, mach dir keine Sorgen.“

Ob die glückliche und ikonische Jogginghose heute Abend getragen wird, weiß nur er. Aber nachdem die Heimniederlage gegen Albanien am Wochenende die Ambitionen für Katar am seidenen Faden hängen ließ, braucht Ungarn viel Glück, um die 0:4-Niederlage gegen England im September in Budapest zu rächen.

„Wir haben im Sommer gezeigt, dass wir mit den Besten mithalten können“, sagt er. „Und gegen England müssen wir das Gleiche tun, weil die Zeit davonläuft.“

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