Montag, Januar 24, 2022
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„Ich habe versucht, England wegen Stress zu verlassen“: Steve McClaren und Sohn Josh sprechen über Psychologie im Fußball

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Die McClarens diskutieren in einem exklusiven Interview über die Belastungen des Top-Managements, das „Stigma“ des Fußballs gegenüber der Psychologie und ihren Podcast „McClaren Performance“.

„Wir haben Andorra geschlagen, aber ich wurde total niedergeschlagen“, sagt Steve McClaren und erinnert sich in seinen Worten an das „giftige“ Umfeld, zu dem England auf dem Höhepunkt der Ära der Goldenen Generation geworden war, und an die Auswirkungen, die es auf seine damals junge Familie hatte.

„Meine Frau war besorgt darüber, wie schlimm es wurde, dass die Nation gegen mich war. Sie sagte: „Ich denke, es könnte die Kinder in der Schule betreffen.“ Ich dachte ‚Wow, das war mir nicht klar‘.

„Also habe ich die Jungs in der Küche zusammengezogen und zu ihnen gesagt: ‚Schau mal, wir sind am Wendepunkt angelangt – wenn du willst, dann komm ich aus der Situation raus und weg von dem ganzen Stress. Ich kann kündigen, wenn es unerträglich wird, wenn Sie gemobbt werden.‘

„Sie sahen mich nur an und zu einem Jungen sagten sie alle ‚Sei nicht dumm, Dad – die Schule ist toll!‘ Meine Frau sagte ‚Oh nein‘ und ich sagte zu ihr: ‚Nun, ein Grund, im Job zu bleiben!’“

Sein Sohn Josh, jetzt 24 Jahre alt und saß auf dem anderen Bildschirm unseres Zoom-Chats, nickt mit, während sein Vater diesen seltenen und faszinierenden Blick hinter die Kulissen des Lebens am scharfen Ende des Spitzensports bietet.

„Ich habe gesehen, wie mein Vater allerlei Kritik ausgesetzt wurde, aber ehrlich gesagt, es ist nicht echt. Es ist nicht das Leben, das ich gelebt habe“, erzählt er ich. „Es ist lustig, die Leute reden manchmal mit mir, als wäre ich das Opfer, aber mir geht es absolut gut! Die Erzählung rund um den Fußball ist nicht real und mein Vater ist nicht die Person, für die Sie ihn halten.“

Vielleicht sagt es Ihnen viel über die Mentalität der McClarens aus, dass sie sich nicht von der Erfahrung ihres Vaters in England abschrecken lassen, sondern die Welt der Halsabschneider angenommen haben, die sie alle vor 14 Jahren dafür an einen Tisch im Haus der Familie in Yarm brachte Notfall Konferenz.

Der älteste Sohn Joe ist derzeit Leiter der Rekrutierung bei Derby, während Josh, der jüngste Sohn, ein aufstrebender Sportpsychologe ist. Also, warum sich das antun, wenn man gesehen hat, wie unversöhnlich es sein kann?

„Ich weiß nicht, ich bin ein Idiot“, lacht Josh. „Ich denke, es ist etwas, wenn du in dieser Welt bist. Wenn Dad etwas präsentiert wird, was die meisten Menschen fürchten würden, fühlt er die Angst und tut es trotzdem.

„Das ist im Spitzensport üblich. Es geht darum, sich mit der Art und Weise, wie die Dinge sind, unwohl zu fühlen und sich wohler zu fühlen, sich selbst zu pushen.

„Wenn ich Dads Karriere sehe, kritisieren die Leute ihn für seine Fehler, die er mit England oder später hatte. Aber ich glaube nicht, dass die Leute von meiner Position aus verstehen, wie großartig es ist, nach dieser Karriere zu streben, und wie inspirierend es ist, wenn man es aus erster Hand sieht.“

Wir sind zusammengekommen, um über die Sportpsychologie der „letzten Grenze“ des Fußballs und ihren ausgezeichneten Podcast „McClaren Performance“ zu sprechen, der sich jede Woche mit diesem Thema befasst.

Josh bringt die Theorie aus jahrelangem formellen Training mit, während Vater Steve die „reale“ Erfahrung des Lebens auf dem Trainingsplatz in einigen der größten Jobs im englischen Fußball hat.

„Mentalität und Psychologie werden im Fußball in den nächsten zehn Jahren eine große Rolle spielen“, sagt Steve, der jetzt eine Rolle als technischer Direktor der Fifa innehat.

„Schauen Sie sich die vier Eckpfeiler des Fußballs an – mit Akademien haben wir Spieler mit so guter Technik aufgebaut, taktisch hatten die Spieler noch nie so viel Spielintelligenz und körperlich ist das Spiel schneller als je zuvor. Es ist das letzte Puzzleteil. In den nächsten zehn Jahren geht es um Mentalität und darum, das zu trainieren.“

Steve war ein Early Adopter und Pionier der Psychologie und machte Bill Beswick mit dieser legendären Gruppe bei Manchester United bekannt, die den englischen Fußball dominierte. Später arbeitete er mit Steve Black zusammen, dem Mann, den der englische Weltmeister Jonny Wilkinson als „Genie“ bezeichnete.

„Der Fußball hat sich in seiner Herangehensweise an die Psychologie geändert, seit ich angefangen habe, mit Bill zu arbeiten, aber eigentlich nicht so sehr. Darüber bin ich wirklich überrascht“, sagt Steve. „Sehen Sie sich die Reaktion an, als Ralf Rangnick einen Psychologen einstellte. Es war fast wie ein Skandal – was tun sie?

„Ich denke, es gibt immer noch ein Stigma. Die Spieler werden darüber sprechen, mit einem Sprinttrainer zu arbeiten, um ihre Geschwindigkeit zu verbessern, aber obwohl die Spieler mit einem Psychologen zusammenarbeiten, flüstern sie fast darüber. Das müssen wir ändern.

„Es ist nicht jedermanns Sache, man muss es wollen und bereit dafür sein. Aber alles, was Sie zu einem besseren Menschen und einem besseren Fußballer macht, warum nehmen Sie es nicht an?“

Es geht nicht nur darum, den Spielern bei der Bewältigung zu helfen. Während wir uns fast zwei Stunden lang unterhalten, kommt die Botschaft durch, dass Gehirntraining echte Leistungsvorteile bringt, und im Moment fühlt es sich an, als würde Fußball nur an der Oberfläche kratzen.

Josh zum Beispiel arbeitete während seines Master-Studiums mit Sunderlands erstem Team. „Ich wollte etwas mehr Einblick bekommen, warum Spieler die Entscheidungen treffen, die sie treffen, wenn sie in vollem Gange sind“, sagte er.

„Wir haben sie dazu gebracht, die Hierarchie des Teams zu messen und dann den Basis-Testosteronspiegel zu messen. Je beliebter der Spieler war, desto niedriger war sein Ausgangstestosteron und je weniger beliebt er war, desto höher war sein Testosteron.

„Es fühlt sich an, als gäbe es so viel Arbeit, die wir dort erledigen können.“

Josh arbeitet jetzt mit der Frauenmannschaft von Newcastle United zusammen mit Managerin Becky Langley auf dem Trainingsplatz, um zu helfen, die Trainer zu coachen.

Aber er fragt sich, ob die Vereine der Premier League für diese Art der Integration von Coaching und Psychologie bereit wären. „Die Rolle der Sportpsychologie ist noch nicht definiert“, sagt Josh.

„Wir haben in Newcastle bei Null angefangen und eine Kultur auf den Grundlagen der Sportpsychologie aufgebaut, und Becky war brillant. Wenn Sie sich die Ergebnisse ansehen, funktioniert es. Aber der Einstieg in eine etablierte Mannschaft der Premier League erfordert Vertrauen, und als Beruf müssen wir das wahrscheinlich aufbauen.

„Es gibt bereits so viele gute Leute, die diesen Job machen, aber als Beruf können wir uns wahrscheinlich in der Theorie verzetteln. Wir müssen die Rolle besser verkaufen, zeigen, wie sie funktioniert. Und wir müssen die Geschichten auch erzählen.“

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