Samstag, Juni 25, 2022
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Lewis Ludlam: „Es ist ein komisches Gefühl, wenn ein Typ deinen Vater schlägt!“

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Der Skipper aus Northampton spricht mit Hugh Godwin über die Überwindung des Hochstapler-Syndroms, Ausflüge zur White Hart Lane und die „unappetitliche“ Welt der Untergrundkämpfe

Lewis Ludlam, Kapitän von Northampton und englischer Flanker, bringt die Leidenschaft und Kraft, mit einer Reihe von Sportarten aufzuwachsen, in die Aufgabe, die emotionale Intensität seines Teams für das Premiership-Halbfinale des lokalen Derbys am Samstag gegen Leicester in der Welford Road genau richtig zu machen.

Der 26-jährige Ludlam hat sich Schritt für Schritt weitergebildet, als er Zeuge wurde, wie Kokain in Umkleidekabinen beim Büroboxen eingenommen wurde, oder als Tottenham-Fan „crappy pie and chips“ als Tottenham-Fan unter dem Ende der Park Lane auf dem alten Gelände des Fußballclubs aß in dem, was andere bewegt, und legt seine eigenen Schalter um.

„Ich habe eine wirklich enge Gruppe von Brüdern, für die ich hart arbeiten möchte, ich möchte meinen Körper für sie einsetzen, ich möchte sicherstellen, dass wir mit ihnen Erinnerungen schaffen“, sagt Ludlam von seinem Team in Northampton . “Besonders meine Position, konfrontativ zu sein, dabei zu sein, in einigen schwierigen Situationen Nase an Nase zu sein, ich denke, das ist etwas, das ich genieße, es ist wahrscheinlich etwas, das ich von meinem Vater übernommen habe.”

Diese Boxnächte fanden in Ipswich statt, als „Hobby“ für Ludlams Vater Arron, der ursprünglich von seinen palästinensischen Wurzeln nach London ausgewandert war und einen Tagesjob in den Bereichen IT, Medien und Telekommunikation für BT und zuletzt Sky hatte.

„Er hat als Kind mit Fußball und Boxen angefangen“, sagt Ludlam junior, der elf Länderspiele für England bestritten hat, „und später im Leben sagte er einfach: ‚Ich werde wieder zu den Handschuhen greifen‘, und ich erinnere mich runtergehen und ihm beim Kämpfen zusehen – in so alten Nachtclubs bei Angestelltenveranstaltungen und da sind Leute, die neben ihm in einer Umkleidekabine Kokain ziehen, und er ist einfach in den Ring, Job erledigt, nach Hause.

„Ich war 14, 15 [years old]. Und ein paar zwielichtige Dinge passieren, wie Leute, die am Ende der Nacht mit Geld davonlaufen und niemand bezahlt wird, und Leute, die bewusstlos werden, und kein Wiegen und keine Ärzte bei Veranstaltungen. Ja, ich denke, man versteht, wenn man in dem Alter ist, wenn die Dinge nicht ganz in Ordnung sind und es unangenehm ist. [But] Ich glaube, er wollte wahrscheinlich, dass ich hineingehe und mir das ansehe. Als ich jünger war, hatte er mich beim Fußball und beim Rugby immer unterstützt, also wollte ich ihn auch sehen. Er wollte nicht vor seinem Sohn ohnmächtig werden, wollte vor allen Zuschauern eine gute Show abliefern und mir zeigen, dass man sich selbst in einigen ziemlich unappetitlichen Umgebungen treu bleiben muss.

„Es ist ein komisches Gefühl, wenn ein Typ deinen Dad schlägt. Aber wenn dein Vater gewinnt, gibt es kein solches Gefühl, es fühlt sich an, als ob du selbst im Ring stehst. Vor allem, wenn du 200 Leute im Raum hast, die alle deinen Vater oder den anderen Typen beschimpfen und schreien, deinem Vater den Kopf abzuschlagen. Ich habe wahrscheinlich einige gute Lehren daraus gezogen. Ich liebte es einfach, ihn so zu sehen, dass er sagte: ‚Ich habe einen Job zu erledigen, und das ist reinzugehen und einen Kampf zu gewinnen und eine Show zu machen und den Job zu erledigen und danach nach Hause zu gehen‘.“

Ludlam Senior ist Dauerkarteninhaber der Spurs, und Lewis fährt immer noch ein paar Mal pro Saison mit, wenn es die Spiele in Northampton zulassen, die ihren Einzug in die Premier League gut getimt haben, um Vierter zu werden und dieses Halbfinale an Leicesters Tabelle zu holen. Spitzenreiter, mit dem Finale gegen Saracens oder Harlequins in Twickenham nächste Woche.

Ludlam lacht über die Erwähnung, dass die Spurs in dieser Saison über ihrem eigenen erbitterten Rivalen Arsenal abschließen, und er sagt, das neue Tottenham-Stadion sei „gut“, wenn auch „ein bisschen kommerziell“. Ludlam sagt: „Ich erinnere mich nur, dass ich als Kind runtergegangen bin, mir einen beschissenen Kuchen und Pommes unter der Park Lane geholt habe und jetzt … ich war letzte Woche dort unten und sie hatten uns aussortiert und es war ein komplettes Sit-down Essen und es fühlte sich ein bisschen anders an als in den Tagen in der White Hart Lane. Aber ja, ich bin mit Fußball aufgewachsen… das war also mein erster Sportverein, meine erste Erfahrung. Es war schon immer ein bisschen Leidenschaft.“

Ludlam folgt den Ultra-Konkurrenten Dylan Hartley und Tom Wood als Northampton-Kapitän und er erinnert sich, wie er zu Hause auf seinem Laptop zugesehen hat, als Wood im epischen Halbfinale 2014 einen spektakulären Siegversuch gegen Leicester unternahm. Die Prügelei mit Manu Auch Tuilagi und Chris Ashton im Jahr 2011 bleiben ihm in Erinnerung. Und Ludlam bat Hartley, der im Finale 2013 gegen Leicester vom Platz gestellt wurde, um Rat als Kapitän und ihm wurde gesagt: „Hör zu, Kumpel, du wirst deinen eigenen Weg finden, du wirst es herausfinden.“

Das hat gedauert. Als Schockbolter in Englands WM-Kader 2019 sagte Ludlam, dessen guyanische Großmutter als Krankenschwester in der Windrush-Generation nach Ipswich kam, dass er nie ganz verstanden habe, warum Eddie Jones ihn ausgewählt hat. In diesem Jahr hat er nur kurz in den Six Nations gegen Schottland gespielt, aber er ist froh, dass seine Reifung Klarheit gebracht hat.

„Um von hinten loszukommen [the World Cup] und du weißt nicht, warum du ausgewählt wurdest, du weißt nicht, wer du als Spieler bist“, sagt Ludlam. „Wenn also die Dinge nicht funktionieren, weiß man nicht, worauf man zurückgreift. Wenn der Druck steigt, beginnst du dich zu verändern und versuchst, ein Ballträger zu sein [Alex] Dombrandt oder du fängst an zu versuchen, ein Arbeitstier zu sein [Tom] Curry oder einen Pannenspezialisten wie [Sam] Underhill und dir ist klar, ‚Moment mal, das ist nicht der Grund, warum ich ausgewählt wurde‘. Ich denke, ich bin am besten, wenn ich instinktiv laufe. Workrate war schon immer etwas, das in meinem Spiel war, ich wusste nur nicht, dass mein ganzes Spiel darauf basiert.“

Die schottisch-englische Rivalität einer anderen, die Ludlam noch aus dem Jahr 2020 beschäftigt, als seine Kommentare vor dem Spiel zum Thema „Krieg“ von den sozialen Medien unversöhnlich besprüht wurden. In jüngerer Zeit gewann Leicester im Oktober in Northampton mit 55: 26 in der Liga und gewann im Februar auch das Rückspiel mit 35: 20 – aber beide Spiele kollidierten mit internationalen Fenstern, sodass Ludlam und ein Bataillon von Testspielern sie verpassten. Er und sein Freund, der Leicester-Kapitän und England-Requisiteur Ellis Genge, sahen sich das erste gemeinsame Treffen in Franklin’s Gardens an, das, wie man sich vorstellen kann, eine „schmerzhafte“ Erfahrung für den Heiligen war.

„Wir sind ähnliche Charaktere darin, uns von emotionaler Energie zu ernähren“, sagt Ludlam über Genge, der Leicester am Samstag ins Aus führen wird, „aber wir sind uns nahe genug, um zu wissen, wann wir uns gegenseitig auf die Nerven gehen. Zweifellos wird es am Samstag ein paar Feuerwerke geben. Aber ich denke, wir wissen, wann wir Schluss machen müssen.

„Die Herausforderung besteht darin, diese Emotionen an die richtigen Stellen zu lenken. Unsere Form war in den letzten sechs, sieben Spielen gut. Allerdings hatten wir in Spielen immer noch Momente, in denen wir 15 Minuten abgeschaltet haben. Wir machen uns also keine Illusionen, dass dies ein großer Kampf werden wird. Und ich denke, wenn Sie zu diesen KO-Spielen kommen, geht alle Form aus dem Fenster.

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