Samstag, Juni 25, 2022
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LIV Golf verlässt London mit erfüllter Mission

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Der Kampf um die Zukunft des Golfsports begann bei Centurion als Nacht-und-Nebel-Aktion. Die Spieler schlichen auf Zehenspitzen durch das zerbrochene Glas und in den Komfort ihres moralischen Vakuums, während sie Fragen auswichen und Plattitüden über das Wachstum des Spiels anboten. Aber als am Samstag die Dunkelheit über Hemel Hempstead hereinbrach, war die Verkleidung abgelegt und das Säbelrasseln stand im Vordergrund, als Charl Schwartzel 3,85 Millionen Pfund sammelte und Greg Norman sein rachsüchtiges Fadenkreuz auf der PGA Tour trainierte. „Sie konnten uns nicht zerquetschen“, erklärte er, kurz bevor eine Flotte von Militärflugzeugen im Rahmen der Siegesparade von LIV Golf durch die Lüfte rollte.

Der Bürgerkrieg hat vielleicht gerade erst begonnen, aber die Bedeutung dieses Wahrzeichens kann kaum heruntergespielt werden. Das Feld bei Centurion mag schwach gewesen sein – ein Haufen anonymer Interessenten, schwindender Kräfte und kaum einer Handvoll echter Stars – aber Saudi-Arabiens Vordringen in den Golfsport ist keine Bedrohung mehr am Horizont. Ein echtes Turnier entfaltete sich über drei Tage am Stadtrand von Nord-London, die Spieler feierten seinen Erfolg trotz der moralischen Zweideutigkeit und hoben dann mit vollen Bankkonten in den Sonnenuntergang ab. Andy Ogletree, die Nummer 1371 der Welt, ging mit 100.000 Pfund davon, obwohl er als Letzter totgeschlagen wurde, etwa 31 Schüsse vom Siegerergebnis entfernt.

„Woher das Geld kommt, habe ich mir noch nie angeschaut“, fasste Schwartzel treffend zusammen, wie Golfer den Kopf in den Sand stecken. Dieser Ansatz hat dazu geführt, dass Spieler von Amnesty International als „Handlanger“ bezeichnet wurden und von einer Koalition von mehr als 9.000 Familien, die vom Terroranschlag vom 11. September betroffen waren, des „Verrats“ beschuldigt wurden. Aber was die LIV Golf-Serie so außergewöhnlich macht, ist ihre Dreistigkeit. Dies ist kein schädlicher Akt der Sportwäsche, es ist eine transparente und feindliche Übernahme, bei der die lächerlichen Summen vor aller Augen geschwungen werden.

Nach Normans selbstgefälliger Rede bei der Preisverleihung am Samstag freute sich Yasir Al-Rumayyan, der Leiter des Public Investment Fund von Saudi-Arabien, bekannt zu geben, dass LIV Golf den ersten Spieler, der eine 54er-Runde schießt, so oft auszeichnen wird Millionen von Dollar. Es ist eine dumme Aussicht – die niedrigste Punktzahl in der Geschichte der PGA Tour ist 58 – aber genau das ist der Punkt. Es gibt unendlich viel Geld zu verbrennen, das Feuer wird in einem Ölfass entzündet und es ist nur eine Frage der Zeit, bis weitere Spieler zum Leuchtfeuer gelockt werden.

LIV Golf macht später in diesem Monat seinen ersten Stopp in den USA, wobei Bryson DeChambeau, Patrick Reed und Pat Perez bereits als die neuesten Spieler bestätigt wurden, die in den Kampf eintreten. Rickie Fowler, Jason Kokrak, Matthew Wolff und Bubba Watson werden voraussichtlich bald zu ihnen stoßen, wenn er sich von einer Verletzung erholen kann. „Vertrauen Sie uns, das ist erst der Anfang“, sagte Norman, und es ist schwer vorherzusehen, was die Flut aufhalten kann.

Die PGA Tour ist in die Offensive gegangen, hat Überläufer suspendiert und lange Rechtsstreitigkeiten in Aussicht gestellt, aber es ist klar, dass sie bereits keine andere Wahl haben, als mit LIV Golf zu koexistieren. Das schiere Ausmaß des angebotenen Reichtums erweist sich selbst für diejenigen Spieler als unwiderstehlich, die der PGA Tour vor kaum ein paar Monaten ihre Treue geschworen haben. Geld triumphiert angesichts von Loyalität, Vermächtnis und Moral, und das ist ein Präzedenzfall, mit dem Golf bereits bestens vertraut ist. Schwartzel war 10 Jahre alt, als die südafrikanische Apartheid offiziell endete. Norman war einer der Starnamen, die er gesehen hatte, wie er den Sportboykott des Landes vermied, um an der lukrativen Million Dollar Challenge teilzunehmen, die nur auf Einladung möglich war. Im Golf haben die Saudis den perfekten Komplizen mit einer langen Verkaufsgeschichte gefunden.

Das enorme Marketingbudget, das ausgegeben wurde, um den differenzierenden Aspekt der LIV Golf-Events hervorzuheben, vom Teamformat bis zum Start mit der Schrotflinte, hätte vielleicht ein gewisses Maß an Intrigen hinzugefügt, aber es war nie dazu gedacht, die Offenheit des Ganzen zu verbergen. Als der Birdie-Putt von Peter Uihlein am 18. Loch landete, zählte nur, wie viele hunderttausend Pfund er wert war. Der Vorwand war nicht mehr erforderlich. Das Geld hatte gesprochen, die Spieler hatten innegehalten, um zuzuhören, und die Leute hinter LIV Golf hatten alle Beweise, die sie brauchten, um zu wissen, dass diese sportliche und geopolitische Landnahme viel, viel weiter reichen kann.

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