Montag, September 27, 2021
StartSPORTLiverpool gegen Mailand weckt gemischte Erinnerungen an die entscheidenden Begegnungen

Liverpool gegen Mailand weckt gemischte Erinnerungen an die entscheidenden Begegnungen

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Manche Spiele bestimmen die Richtung der Zukunft eines Vereins. Liverpools bisherige Champions-League-Spiele gegen Mailand – beide Endspiele – fallen in diese Kategorie. Die Teams treffen am Mittwochabend in Anfield in der Gruppenphase des Wettbewerbs erst zum dritten Mal aufeinander und die Erinnerungen an das Spiel sind gemischt, um es gelinde auszudrücken.

Das Wunder von Istanbul im Jahr 2005 wird für immer als eine der berühmtesten Nächte in der Geschichte des europäischen Fußballs in Erinnerung bleiben. Liverpool lag zur Halbzeit mit 0:3 zurück, erholte sich zum Ausgleich, ging in die Verlängerung und setzte sich schließlich im Elfmeterschießen durch. Es war eine fröhliche Nacht für den britischen Fußball, die weltweite Aufmerksamkeit erregte.

Der Rückkampf zwei Jahre später in Athen war Istanbuls böser Zwilling. Nichts daran war erhebend. Rafa Benitez und sein Team haben eine riesige Chance vertan, zum sechsten Mal Kontinentalmeister zu werden. Das Verhalten einiger Liverpooler Fans war entsetzlich und gefährlich. Und die 1:2-Niederlage war der Funke für einen Anfield-Bürgerkrieg, dessen Folgen noch immer spürbar sind.

Die negativen Auswirkungen Istanbuls werden selten erwähnt. Es belebte Liverpools globale Anziehungskraft, aber der Nachteil war, dass viele von denen, die die Feierlichkeiten in der Türkei verpassten, beschlossen, nie wieder einen ähnlichen Fehler zu machen. Athen wurde von Fans ohne Ticket überschwemmt. Bei Liverpools bisherigen Abenteuern in Europa herrschte die allgemeine Akzeptanz, dass fast jeder, der die Reise ins Finale antrat, den Boden erreichte. In Griechenland waren keine Tickets im Umlauf wie in Istanbul. Diejenigen, die zum Verkauf angeboten wurden, wurden zu atemberaubenden Preisen gehandelt. Die Dinge hatten sich in zwei Jahren stark verändert.

Auch bei den Vereinen war das anders. Rick Parry, Liverpools Geschäftsführer für beide Spiele, stellte fest, dass die Prioritäten der Uefa andere waren. „Die Teams standen bei der Hotelzuteilung nicht mehr ganz oben auf der Liste“, sagte er. Der Schwerpunkt hatte sich verlagert, um den Unternehmensinteressen den Vorrang zu geben.

Vor dem Spiel stürmten Horden von Fans das Olympiastadion. Das Chaos wurde durch eine chaotische Polizei- und Stewarding-Operation noch verschlimmert. Die Tribünen und Gänge wurden gefährlich überfüllt. Ticketinhabern wurde der Zutritt verweigert, und viele, die Fälschungen besaßen, schafften es hinein. Die in Panik geratene Polizei setzte Tränengas und Schlagstöcke ein, um die Ordnung wiederherzustellen.

Das Spiel wurde vor dieser hässlichen Kulisse gespielt. Es gab wenig zwischen den Teams, aber Benitez’ Taktik, Dirk Kuyt allein in der Front zu spielen, bedeutete, dass Liverpool die meiste Zeit des Spiels zahnlos war, obwohl sie wohl die bessere Mannschaft waren. Die Einführung von Peter Crouch 12 Minuten vor dem Ende ließ erahnen, was hätte sein können und Kuyt erzielte ein spätes Tor. Craig Bellamy blieb ungenutzt auf der Bank und einige seiner Teamkollegen glauben, dass der Waliser einen großen Unterschied gemacht hätte.

Eine der Folgewirkungen von Istanbul ist, dass es ausländische Investoren auf die potenzielle weltweite Anziehungskraft des Fußballs aufmerksam machte. George Gillett, ein amerikanischer Geschäftsmann, interessierte sich für den Kauf von Liverpool. Er konnte es sich nicht leisten, also überredete er einen Freund, Tom Hicks, sich zu engagieren. Drei Monate vor Athen erwarb das Paar Liverpool in einem Leveraged Buyout. Die Schulden wurden dem Verein auferlegt. Diejenigen, die auf eine Investition im Stil von Roman Abramovich hofften, wurden enttäuscht. Gillett und Hicks waren mehr mit dem Herausnehmen als mit dem Einsetzen beschäftigt.

Als das Champions-League-Finale kam, hatte Benitez bereits das Vertrauen in die neuen Besitzer von Anfield verloren. Am Tag nach der Niederlage gegen Milan ging er zum Angriff über und forderte Gelder, um die Mannschaft konkurrenzfähig zu halten. Es war die Eröffnungssalve in einem Konflikt, der den Club in den nächsten drei Jahren auseinanderreißen sollte und deren Folgen bis weit in das nächste Jahrzehnt hinein spürbar sein sollten.

Die Fenway Sports Group (FSG), die die Stücke der Gillett- und Hicks-Ära aufgegriffen hat, leidet immer noch unter dem Verdacht, dass sie eine ähnliche Denkweise wie ihre Landsleute haben. Als die FSG 2010 die Kontrolle übernahm, hatte sich eine Protestkultur und eine Unterstützergewerkschaft, Spirit of Shankly (SOS), etabliert. SOS war eine Kraft des Guten. Das latente Misstrauen der amerikanischen Eigentümer war nicht so positiv.

Sogar in diesem Sommer hat ein kleiner, aber wütender Teil der Fangemeinde versucht, eine “FSG-Out”-Kampagne zu starten, die hauptsächlich auf der Weigerung der Eigentümer basiert, frei auf dem Transfermarkt auszugeben. Benitez’ Problem nach Athen war, dass er das versprochene Geld ausgeben lassen wollte und der Run ins Finale generiert hatte. Stattdessen brachen Gillett und Hicks ihr Wort und begannen, aktiv Geld aus dem Geschäft zu nehmen. Die giftige Tendenz, die FSG mit ihren Vorgängern zu verschmelzen, reicht bis ins Jahr 2007 zurück. Die Niederlage gegen Milan in der griechischen Hauptstadt war ein Wendepunkt und es dauerte bis weit ins nächste Jahrzehnt, um den Verein zu stabilisieren und voranzutreiben.

In den 14 Jahren seit dem letzten Aufeinandertreffen der Teams hat sich viel verändert. Milan, der siebenmalige Europameister, hat die Champions League seitdem nicht mehr gewonnen. Der letzte Titel in der Serie A liegt nun ein Jahrzehnt zurück. Die Finanzmacht hat sich weg von Italien verlagert.

2007 stand Milan auf Platz 5 der Forbes-Liste der wertvollsten Klubs im Fußball. Mit der diesjährigen Version waren sie auf Platz 16 gefallen. Liverpool ist Fünfter.

Das Spiel am Mittwoch wird für beide Seiten wahrscheinlich kein Meilenstein. Es steht keine Trophäe auf dem Spiel. Es ist ein Zusammenprall europäischer Aristokraten, aber im Vergleich zu den beiden vorherigen Begegnungen wird die Aktion in Anfield ein zurückhaltendes Ereignis sein. Vielleicht ist das auch für Liverpool nach den epochalen Showdowns in Istanbul und Athen gut.

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