Donnerstag, Januar 20, 2022
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Liverpool verpasst eine Chance, als das 10-köpfige Arsenal im Halbfinale des Carabao Cup um ein Unentschieden im Hinspiel kämpft

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Ein Spiel, das von Fehlalarmen, Verschwörungen zur Verschiebung von Covid und der Berichterstattung über eine EFL-Untersuchung geprägt war, die niemals stattfinden würde, hat im Vorfeld die ganze Soße aus dem Weg geräumt.

Liverpools Hinspiel gegen Arsenal im Halbfinale des Carabao Cup, eine Woche nachdem der ursprüngliche Termin durch einen befürchteten Omicron-Ausbruch im Anfield Club zunichte gemacht worden war, war geschmacklos, aber für einen Moment von „Er hat es wieder getan!“

Es gab keine Tore, aber das Spiel verzeichnete einen frühen Schauer. Wenn Sie erfahren würden, dass Arsenal nach 24 Minuten und immer noch 0:0-Ergebnissen wegen schierer Dummheit in Verbindung mit gefährlichem Spiel und der Verweigerung einer Torchance die Rote Karte erhielt, würde die überwältigende Antwort lauten: Schon wieder Granit Xhaka?

Warum immer er? Denn der Schweizer Nationalspieler scheint entschlossen zu sein, unüberlegte Dinge zu tun, die die richtigen zunichte machen.

Hier hatte Andy Robertson auf der Suche nach Diogo Jota einen langen Pass über die Spitze geschickt. Ein zurücklaufender Xhaka streckte ein Bein aus, um es herauszuschneiden, nur sein Fuß war sehr hoch und sehr stark in die Brust des Stürmers gepflanzt, was ihn am Rand des Strafraums zu Boden brachte.

Der 29-Jährige protestierte, dass es ein ehrlicher Versuch war, den Ball zu erobern, aber Schiedsrichter Michael Oliver hatte eine Auswahl und eine Mischung aus Gründen, um ihn des Feldes zu verweisen: einen Gegner zu gefährden oder eine klare Torchance zu vereiteln. Reines, unverdünntes Xhaka und armes Arsenal.

Artetas Mannen taten gut daran, Liverpool trotz ihres zahlenmäßigen Nachteils weiter einzuschränken. Vielleicht war das ihrer Erfahrung geschuldet, gewöhnlich ein Mann im Stich zu lassen, und sie boten immer noch eine gewisse Bedrohung auf der Theke.

Die Gastgeber hatten dominant begonnen und eine Flut von Halböffnungen hingelegt. Jordan Henderson feuerte Aaron Ramsdales Tritt ab, aber der Torhüter schlug den Ball zur Ecke weg. Ben White verhinderte Roberto Firmino, indem er den Ball von seinem Fuß wegsteckte, und Bukayo Saka blockte einen Robertson-Schuss.

Liverpool lebte das Leben an den Eckfahnen, machte es Arsenal aber nicht wirklich unangenehm, was von einer starken XI enttäuschend war.

Das so gelesene Teamsheet war Liverpools erstes nationales Pokal-Halbfinale seit fünf Jahren; eine hervorragende Gelegenheit, in dieser Saison Silber zu holen, da der Verein in der Liga hinterherhinkt und in Europa keine Garantien hat.

Doch selbst nach Xhakas Rot bemühten sie sich, etwas Verdienstvolles heraufzubeschwören. Ein Chip von Takumi Minamino formte sich, um Ramsdale abzufangen und sich eng in die lange Ecke zu schmiegen, endete aber weit.

Arsenal hingegen hatte vor dem Platzverweis eine vielversprechende Zeit. Alisson klärte einen einladenden Saka-Ball, Alexandre Lacazette versuchte erfolglos, den Torhüter mit einem unerwarteten Schuss aus 35 Metern zu verblüffen.

Zu diesem Zeitpunkt verbrauchte Arteta bereits eine Auswechslung, wobei Callum Chambers den verletzten Cedric Soares ersetzte. Xhakas Rücksichtslosigkeit sorgte für einen weiteren, als Eddie Nketiah für Rob Holding geopfert wurde, damit eine Back-Five ins Spiel gebracht werden konnte.

Die erste echte Parade nach der Pause erzwangen die Gäste: Kieran Tierney raste nach einem Konter über die linke Seite und versorgte Saka im Raum zwischen Virgil van Dijk und Robertson. Der englische Nationalspieler nahm eine Berührung, um den Ball unter Kontrolle zu bringen, aber Alisson schoss von seiner Linie und schlug den Ball weg, bevor ein Schuss zustande kommen konnte.

Liverpool hatte versucht, sein Spiel mit einer Reihe von Änderungen zu beleben: Curtis Jones, Alex Oxlade-Chamberlain, Joe Gomez und Neco Williams ersetzten James Milner, Fabinho, Matip und Trent Alexander-Arnold.

Minamino stürmte aus kurzer Distanz schockierend über die Linie und die Hausherren brachten nicht einmal einen Schuss aufs Tor.

Es gab immer noch keinen goldenen Rand, keine Tore, und Arteta wird angesichts der Umstände der glücklichere Manager sein, der in das Rückspiel geht.

Saka humpelte davon, um seine Stimmung zu trüben, die auch davon gefärbt sein wird, wie genau man das Xhaka-Rätsel löst.

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