Samstag, Mai 14, 2022
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Liverpool vs. Chelsea ist eine moderne Rivalität, die in die Geschichte des FA Cups eingetaucht ist

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Bei Spielen zwischen Chelsea und Liverpool herrscht immer ein Gefühl von Theater. Die Teams treffen heute im Wembley-Stadion im FA-Cup-Finale aufeinander, und wenn das Spiel auch nur annähernd so dramatisch ist wie das EFL-Cup-Finale im Februar, wird es ein Klassiker.

Das Team von Jürgen Klopp ging vor drei Monaten nach einem 0: 0-Unentschieden und einem Elfmeterschießen, bei dem die Spannung ein unerträgliches Maß erreichte, als Sieger hervor. Während eines Großteils der letzten zwei Jahrzehnte wurde versucht, eine Rivalität zwischen den Klubs herzustellen, die über das natürliche Maß an Antagonismus hinausgeht. Diese Vorrichtung hat keine zusätzliche Portion Reibung benötigt. Es hat einen Vorsprung, der weit über die Zeit von Jose Mourinho-Rafa Benitez in den 2000er Jahren hinausgeht, und einige der ersten Schüsse wurden im FA Cup abgefeuert.

Beide Klubs brauchten lange, um beim ältesten KO-Turnier der Welt etwas zu bewirken. Ihr Showdown im Halbfinale von 1965 hatte eine enorme Bedeutung. Eines der Klischees, die im Zusammenhang mit dem Pokal verwendet werden, ist, dass er „unmodischen Teams“ die Möglichkeit gibt, die öffentliche Vorstellungskraft zu wecken. Mitte der 60er Jahre waren Liverpool und Chelsea die angesagtesten Mannschaften im Spiel.

Diese Vereine erlangten in einem Jahrzehnt, in dem sich die britische Gesellschaft schnell veränderte, eine kulturelle Bedeutung, die über die Fußballarena hinausging. Die Swinging Sixties spiegelten sich im Image der Teams wider. Die Beatlemania fegte über die Nation und darüber hinaus und Liverpool wurde davon erfasst. Das Team von Bill Shankly gewann den Titel im Jahr 1964, als die Augen der Welt auf Merseyside gerichtet waren. Ein Großteil des Ruhms des Kop rührt von diesem Moment her, als ein BBC Panorama-Filmteam nach Anfield kam, um den Moment festzuhalten, in dem Liverpool die Liga gewann. Wären die Beatles ein Jahr früher aufgetaucht als sie, wären die Kameras möglicherweise auf den Goodison Park gelandet, weil Everton 1963 Meister wurde. Ein historischer Unfall projizierte Anfield in das breitere öffentliche Bewusstsein.

Gleichzeitig wurde Chelsea zu einem der Symbole des „Swinging London“. Die King’s Road war das modernste Einkaufsviertel der Hauptstadt und die Stamford Bridge war nur einen Steinwurf von den Boutiquen einer der berühmtesten Straßen der Welt entfernt. Prominente und Schauspieler strömten am Samstagnachmittag in Scharen zu SW6. Chelsea hatte Glamour. Sie hatten Raquel Welch auf der Tribüne, während Liverpool Cilla Black hatte. Der Londoner Club hatte in dieser Hinsicht die Nase vorn.

Ihr Halbfinale im FA Cup war eines der wegweisenden Spiele in der Shankly-Ära. Keines dieser Teams hatte den FA Cup gewonnen, was zu dieser Zeit eine viel prestigeträchtigere Leistung war als sogar der Gewinn des Titels. Chelsea, das bereits zu Beginn der Saison den Ligapokal gewonnen hatte, wurde von einem Manager der neuen Generation geführt.

Wie Shankly war auch Tommy Docherty Schotte. Er war 15 Jahre jünger als der Liverpool-Manager und wurde von Preston North End als Ersatz für Shankly verpflichtet, als die aktiven Tage des älteren Mannes zu Ende gingen. Beide Männer waren voller Prahlerei und Docherty passte zum Ethos der Flash-King’s Road auf die gleiche Weise, wie Shankly die bodenständige Solidarität von Merseyside projizierte. Ihre Teams spiegelten ihre Persönlichkeiten wider, von ihren Trikots bis zu ihrer Herangehensweise auf dem Platz. Unter früheren Managern trugen Chelsea und Liverpool weiße Shorts. Docherty wechselte ungefähr zur gleichen Zeit zu ganz Blau, als sich Shankly für ganz Rot entschied.

Dies war der Beginn eines neuen Zeitalters. Gedankenspiele begannen wichtig zu werden. Sie waren schon immer im Fußball vertreten, aber in den 1960er Jahren begannen sie, aus dem Schrank zu kommen. Shankly war ein Meister und traf Chelsea mit einem Doppelschlag. Liverpool kam zuerst zum Halbfinale nach Villa Park und ihr Manager wartete auf die Ankunft von „Docherty’s Diamonds“. Shankly traf den Emporkömmling außerhalb der Umkleidekabinen, ging in die Offensive und sagte: „Doc, Ihr Team ist gut genug, um nächstes Jahr den Pokal zu gewinnen.“

Dann ging Shankly auf seiner eigenen Seite an die Arbeit. Er stieß auf eine von Chelsea vorbereitete Broschüre für den Fall, dass sie ins Endspiel einziehen – Terry Venables, der Mittelfeldspieler, der später Englands Trainer wurde, soll der Mann hinter dem nachgemachten Marketingmaterial gewesen sein. Der Liverpool-Chef kehrte in einem Zustand künstlicher Empörung zu seinen Spielern zurück. Er schickte sein Team mit diesen Worten in den Ohren los: „Stuff these wee cocky Southerners.“ Sie gewannen mit 2:0. Das Liverpool Echo kam über die Aufführung ganz Churchillian und nannte es die „schönste Stunde“ des Clubs.

Die Bedeutung von 1965 war, dass Liverpool mit einem 2:1-Sieg über Leeds United zum ersten Mal den FA Cup gewann. Es war der Moment, in dem Anfield aus Evertons Schatten trat. Bis zu diesem Zeitpunkt war Goodison die Heimat des Premier-Teams von Merseyside gewesen. Die Machtverhältnisse verschoben sich.

Chelsea ruinierte Shanklys Vorhersage, indem er im nächsten Jahr erneut im Halbfinale scheiterte. Sie mussten bis 1970 warten, um ihren ersten FA Cup zu gewinnen, aber sie haben es auf unvergessliche Weise geschafft. Das Finale musste wiederholt werden, und beide Spiele gingen in die Verlängerung, bevor das Team von Dave Sexton – der Engländer war Dochertys Ersatz – einen 2:1-Sieg erringen konnte. Es war der Höhepunkt von 240 Minuten purem Chaos im blutigsten Finale des Fernsehzeitalters. Videos der Spiele finden Sie im Internet. Das Tackling ist nichts für Zimperliche.

Der Doc musste 12 Jahre warten, aber als seine Rache kam, hätte es für Liverpool nicht schmerzhafter sein können. Er leitete Manchester United im FA Cup-Finale 1977, und der 2:1-Sieg seiner Mannschaft kostete das Team von Bob Paisley das Triple, eine Leistung, die nur Sir Alex Fergusons Red Devils gelang.

Die heutigen Finalisten haben eine ähnliche Bilanz im Pokal. Chelsea hat die Trophäe acht Mal gewonnen, Liverpool hat sieben Mal triumphiert. Sie trafen vor zehn Jahren im Finale aufeinander, als sich die Londoner mit 2:1 durchsetzten. Aber das Halbfinale von 1965 gab den Ton für die Beziehung zwischen den Teams an. Liverpool und Chelsea haben einige titanische Kämpfe in der höchsten Spielklasse, den FA- und Ligapokalen und den K.-o.-Runden der Champions League bestritten.

Das heutige Spiel spiegelt die Tradition wider, die mit Shankly und Docherty begann: zwei glamouröse Klubs mit charismatischen Managern, hervorragenden Spielern und der Tendenz, bei ihren Begegnungen viel Dramatik zu produzieren. Die Sechziger haben schon lange aufgehört zu swingen, aber die Dynamik von Liverpool und Chelsea ist so stark wie nie zuvor. Ein episches Finale wartet.

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