Donnerstag, September 23, 2021
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Lukaku sichert Chelsea den Sieg in der Champions-League-Verteidigung

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Das ist nicht der Grund, warum Chelsea Europameister ist, aber dafür haben sie Romelu Lukaku verpflichtet.

Der Stürmer machte erneut den Unterschied aus, dieser 1:0-Sieg gegen eine starke Zenit St. Petersburg sorgte dafür, dass die Titelverteidigung mit etwas Aufschwung und Jubel statt einem enttäuschenden Unentschieden begann.

Dies war die Art von Spiel, bei der man in der letzten Saison leicht hätte sehen können, dass sie ausrutschen. Fünf davon gab es in der Liga unter Thomas Tuchel, diese Remis gegen hartnäckige Gegner, die keinen Platz aufgeben wollen. Das ist auch ein Unterschied zwischen der letzten Saison und jetzt.

Während die Champions League durch geschickte taktische Berechnungen gewonnen wurde – bei denen es auf die kleinen Details gegen die Topmannschaften ankommt, die gegen kleinere Teams tatsächlich schwieriger sein können – hat Chelsea jetzt eine direktere Option. Sie haben eine eher Vintage-Option. Das Tor, als es kam, war nur ein klassisches Stürmer-Finish.

Cesar Azpilicueta spielte eine dieser tiefen Flanken, die er gerne ausprobiert, und Lukaku hat gerade genug Platz zwischen sich und Dmitri Chistyakob gelegt, um gut nach Hause zu kommen. Sie brauchen keine Berechnung, wenn Sie sie an eine sichere Sache senden können. Das wird Lukaku mit vier Toren in vier Spielen jetzt.

Dies war umso beeindruckender, als Zenit einen überlegenen taktischen Plan hatte, als die meisten Premier-League-Klubs Chelsea in der letzten Saison verfehlt hatten. Sie haben wirklich dafür gearbeitet und hätten sogar vor dem Ende den Ausgleich erzielen können.

Vielleicht war es die Art von Spiel, an die sich Chelsea jetzt gewöhnen muss, die Art von Reaktion, die häufiger vorkommt, wenn man Europameister wird. Es war ein klassisches Angriff-gegen-Verteidigung-Spiel.

Zenit hatte sehr wenig Interesse daran, aus ihrer Box herauszutreten und sammelte oft neun Spieler um sie herum. Es machte sie außerordentlich schwer, sie aufzulösen. In der ersten Halbzeit gab es drei Momente, in denen sich Mason Mount aus der verknoteten Verteidigung um ihn herum befreite, nur um direkt zu einem Zenit-Verteidiger zu passen. Es gab so viele weiße Trikots im Umkreis von 30 Metern um das Tor, und sie waren kleinlich robust im Zweikampf.

Es war folglich eines dieser Spiele, bei denen die Abwehrspieler plötzlich gefährlicher aussehen, gerade weil am anderen Ende des Spielfelds mehr Platz ist. Es dauert nur eine Pause.

Yaroslav Rakitskyy hatte tatsächlich kurz vor der Pause den ersten Torschuss des Spiels und versuchte es mit einem spekulativen Schuss aus der Distanz. Edouard Mendy, der vor dem Anpfiff als Europatorhüter des Jahres ausgezeichnet wurde, war dem natürlich ebenbürtig.

Auf der anderen Seite der Halbzeitpause, als Chelsea anfing, ein wenig gereizt über den Verlauf des Abends zu werden, stand Sardar Azmoun plötzlich auf dem Tor. Erst ein fulminanter Abfang von Antonio Rüdiger, der den Ball von der Seite wegerzte, verhinderte eine gewisse Peinlichkeit für den Europameister.

Rüdiger war einer der besten Spieler auf dem Platz und bot Chelsea bis zum Tor einen der besten Momente. Der Innenverteidiger nahm den Ball knapp außerhalb seines eigenen Strafraums auf, lief dann einfach weiter und besiegte mindestens zwei Zenit-Verteidiger, bevor er knapp im anderen Strafraum war. Sein daraus resultierender Schuss blitzte knapp daneben.

So inspiriert der Lauf auch war, es war auch ein Hinweis darauf, wie zerlumpt Zenit wurden. Chelsea könnte sogar vor Lukakus Kopfball in Führung gegangen sein, als Hakim Ziyech im Strafraum freizukommen schien. Der Pass des Spielmachers lag jedoch knapp hinter Lukaku. Azpilicuetas Kreuz war es nicht. Es war perfekt, genauso wie Lukakus kleine Bewegung, sich selbst den Raum zu geben.

Es gab noch einen weiteren Schrecken für Chelsea, als ein Asmoun-Ball über den Strafraum blitzte, damit Artem Dzubya mit seinen Stollen kratzte, als er hineinglitt, und schließlich mit Mendy kollidierte. Der Torhüter konnte bleiben, sah aber schmerzerfüllt aus und hielt seine Seite, als Tuchel ihn am Ende des Spiels tröstete. Aber um ihn herum feierte Chelsea.

Das erste Europa-Spiel mit Fans zurück seit 2019 brachte auch einen ersten Saisonsieg und einen würdigen Start für den Meister. Lukaku hat sie auf ein höheres Niveau gebracht – und das Team als Ganzes hat einen Standard für den Rest Europas gesetzt.

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