Mittwoch, Oktober 27, 2021
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Mercedes hat ein Risiko eingegangen, das für Lewis Hamilton zum Unglück werden könnte

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Mercedes ignorierte Hamiltons Intuition in der Türkei und gab Verstappen fünf Bonuspunkte in der engsten Meisterschaft seit 15 Jahren

Künstliche Intelligenz oder menschliche Intuition? Mercedes unterstützte seinen Boxenmauer-Rechner gegenüber dem siebenmaligen Weltmeister beim Großen Preis von Türkei und ließ Lewis Hamilton in der Folge zwei Plätze vom dritten auf den fünften Platz zurückfallen und verlor damit fünf Punkte.

Es war ein teuflisch kniffliges Glücksspiel, das Hamilton gekostet hätte, egal wie die Münze geworfen wurde. Aber so denkt ein Rennfahrer nicht. Diese jedenfalls nicht. Die Sinneswahrnehmung übertrumpft die Wissenschaft den ganzen Tag unter wechselnden Bedingungen, wenn Hamilton am Steuer sitzt. Nur wenige spüren das Auto unter sich so wie Hamilton, wenn es regnet.

Aus seiner Sicht musste er den dritten Platz beanspruchen, ein Ergebnis, das ihn innerhalb von 14 Tagen nur einen Punkt hinter Max Verstappen zum Großen Preis der Vereinigten Staaten geführt hätte. So wie es aussieht, hat der Vorsprung im engsten Meisterschaftsrennen seit 15 Jahren den Weg von Verstappen um sechs Punkte bei einem halben Dutzend verbleibender Rennen geebnet.

Noch kein Unglück, aber wenn es in einer Saison mit geringfügigen Gewinnen zu einem wird, möchten die Mathematiker im Mercedes-Hauptquartier vielleicht um Hamilton einen großen Bogen um die Weihnachtsfeier machen.

Der Tag in Istanbul brach trüb und nass an und verstreute Schauer über die Strecke, die eine ganze Rennstrecke auf Intermediate-Reifen bedeuten würden. Hamilton war das ganze Wochenende über Schnellster gewesen, aber ein neuer Motor kostete ihn eine 10-Platz-Strafe und verwies ihn von der Pole auf den 11. Startplatz. Er machte sechs Plätze gut, bevor er im Rennen, als die Reifen direkt am Rand standen, den Rücken von Red Bulls Sergio Perez traf.

Als die Führenden 20 Runden vor Schluss begannen, für frischen Gummi an die Box zu gehen, blieb Hamilton aus und wurde schließlich auf den dritten Platz hinter seinem Teamkollegen und Führenden Valtteri Bottas und Verstappen gezogen. Anfangs wollte die Mercedes-Boxenmauer Hamilton der Reihe nach einfahren, aber er widerstand dem Aufruf. „Wieso den? Ich denke, wir sollten draußen bleiben, Mann“, sagte er, als die Anweisung zum Boxen gemacht wurde. „Okay, noch eine Runde Bedenkzeit“, antworteten die Logiker.

Die Boxenmauer knackte hektisch die Zahlen. Die Algorithmen sagten ihnen, dass Hamilton mit alternden Reifen nicht den dritten Platz halten konnte. Hamilton hingegen ahnte die Bedingungen und spürte die Leistung durch seine Hände am Steuer. Zu diesem Zeitpunkt hatte Charles Leclerc, der ebenfalls draußen geblieben war, Mühe, Bottas in Führung zu halten. Hamilton schien damit zufrieden zu sein, in einem Red-Bull-Sandwich auf dem vierten Platz zu sein, und gewann vorübergehend an Verstappen, während er sich von Perez absetzte.

Die Dynamik änderte sich, als Bottas elf Runden vor Schluss die Führung zurückeroberte. Leclercs Unfähigkeit, mit dem zusätzlichen Grip der frischen Schuhe des Merc in der ersten Kurve fertig zu werden, erzwang eine schnelle Neuberechnung rundum. Ferraris Antwort war, Leclerc am Ende der Runde an die Box zu gehen. „Wie sind die Reifen?“ fragte die Mercedes-Boxenmauer von Hamilton. „Ich rutsche herum, aber gut“, sagte er. Was die Boxenmauer wusste und Hamilton nicht, waren die Zeiten, die die Roten Bullen vorn und hinten setzten, ganz zu schweigen von Bottas an der Spitze des Rennens.

Der Computer sagte ihnen, dass Perez zu schnell war und ihn fangen würde. Sieben Runden vor Schluss legte die Boxenmauer den Schalter um. Hamilton stimmte diesmal zu und ging davon aus, dass er keine Plätze verlieren würde. Seine Stimmung würde sich schnell ändern, sobald die Wahrheit ans Licht gekommen war. „In welcher Position befinde ich mich, Mann?“ fragte er gereizt. P5 wurde wie ein Schlag auf die Hupe empfangen. „Wir hätten nicht reinkommen sollen. Ich habe es dir doch gesagt, Mann“, sagte er.

Der Umzug könnte noch teurer gewesen sein. Hamilton hatte jetzt Pierre Gasly und Lando Norris an seinem Hintern auf Reifen, die in ihrem Leistungsfenster knallten. Mit zunehmender Spannung informierte die Mercedes-Boxenmauer Hamilton über den schrumpfenden Zeitunterschied zum sich schnell nähernden Gasly. „Lass mich in Ruhe, Mann“, sagte Hamilton, sein Vertrauen in die Wissenschaft war erloschen. Seine Ingenieure wussten, dass die neuen Reifen irgendwann zu ihm zurückkommen würden, aber der Luxus der Zeit war vorbei.

Auf der positiven Seite hatte Mercedes Hamilton das ganze Wochenende ein schnelles Auto geschenkt, das Leistungsdefizit zu Red Bull zu Beginn des Jahres nun wettgemacht. Mercedes hat die letzten beiden Rennen gewonnen. In Russland holte Hamilton vor zwei Wochen sieben Punkte von Verstappen, um die Führung in der Meisterschaft um zwei Punkte zurückzuerobern. In der Türkei gab Hamilton acht an Verstappen ab, um sechs hinter sich zu lassen.

Es ist ach so eng, aber bei Hamiltons Parade wird es nicht jeden Sonntag regnen.

*Schnellste Runde

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