Sonntag, Januar 23, 2022
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Osaka nimmt entspannte Stimmung an, bevor er die Abwehr der Australian Open startet

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Die positiven Gefühle sind für Naomi Osaka zurückgekehrt, als sie sich darauf vorbereitet, mit der Verteidigung ihres Australian-Open-Titels zu beginnen.

Die 24-Jährige schien sich als beste Spielerin der Welt etabliert zu haben, als sie vor 12 Monaten in Melbourne zum zweiten Mal in ihrer Karriere eine US Open-Krone mit Erfolg verfolgte.

Aber sie spielte nur drei Turniere, nachdem sie sich im Mai von den French Open zurückgezogen hatte, inmitten einer Aufregung über ihre Weigerung, an Pressekonferenzen teilzunehmen.

Osaka machte ihre Depressionen öffentlich, und obwohl sie bei den Olympischen Spielen in Tokio wieder auftauchte, war klar, dass noch nicht alles in Ordnung war, und eine Niederlage in der dritten Runde bei den US Open erwies sich als ihr letztes Spiel der Saison.

Osaka, der jetzt auf Platz 14 steht, ist zurück und sah letzte Woche während drei Spielen in Melbourne glücklich und entspannt aus, bevor er sich mit einer leichten Verletzung aus dem WTA-Tour-Event zurückzog.

„Ich war ein bisschen nervös, wie ich nach der Pause spielen würde“, sagte sie. „Ich glaube, ich habe mit jedem Match, das ich gespielt habe, dazugelernt. Für mich war das der wichtigste Teil. Hoffentlich kann ich das Gelernte anwenden.“

Osaka sprach letzte Woche von ihrer Entschlossenheit, sich nicht auf Ranglisten und Ergebnisse zu konzentrieren, und sie versucht, auch außerhalb des Platzes entspannt zu bleiben.

„Ich glaube, mein Ansatz bei diesem Slam ist ein bisschen anders als bei allen anderen“, sagte sie.

„Ich habe ein Tagebuch mitgebracht, also schreibe ich jeden Tag, wie ich mich fühle. Ich ging in den Laden und kaufte Kerzen und Räucherstäbchen, also baute ich eine Routine in meinem Zimmer auf, weil ich wusste, dass ich eine Weile dort sein würde.

„Abgesehen davon … versuche ich einfach, Spaß mit meinem Team zu haben, weil ich weiß, dass es viele Spieler gibt, die gerne in der Position wären, in der ich mich gerade befinde, denn es ist definitiv ein Ziel, im Hauptfeld eines Slams zu sein.“

Osaka besiegte die Überraschungsfinalistin Jennifer Brady, um den Titel im vergangenen Jahr zu gewinnen, steht aber diesmal vor einem harten Kampf nach einem Unentschieden, das in der vierten Runde ein Aufeinandertreffen mit der Spitzensaat Ashleigh Barty bedeuten könnte.

Sie kann sich jedoch an gute Erinnerungen an Melbourne erinnern und sagte: „Natürlich ist es nicht der erste Slam, den ich gewonnen habe, aber ich habe das Gefühl, dass der Jahresauftakt hier das ganze Jahr über wirklich Schwung bringt.

„Ich habe ein anderes Gefühl, wenn ich nach Australien komme. Alle sind sehr herzlich und einladend. Ich erinnere mich nur an all die harten Kämpfe, die ich hier hatte. Das ist definitiv ein sehr positives Gefühl.“

Barty ist die Titelfavoritin und fühlt sich auch erfrischt, nachdem sie ihre Saison nach den US Open beendet hat.

Da Australiens strenge Quarantänebeschränkungen es unmöglich machten, während der Saison 2021 ein Zeitfenster für die Heimreise zu finden, war Barty von Anfang März bis September unterwegs.

Sie begann ihre Saison in perfekter Weise mit einem Titel in Adelaide letzte Woche und sagte: „Ich freue mich darauf, wieder zu Hause in Australien zu sein, aufgeregt, wieder zu spielen.

„Natürlich war es wirklich schön, ein paar Spiele in Adelaide zu bekommen und etwas Schwung zu bekommen und zu wissen, dass ich hier gut spiele. Ich kaue nur auf dem Stück herum, um danach zu kommen.

Barty will nach ihrem Wimbledon-Titel im vergangenen Jahr Australiens erste Heim-Einzelmeisterin seit Chris O’Neal im Jahr 1978 werden.

„Ich muss nur hoffen, dass alle verstehen, dass ich mein Bestes gebe“, sagte der 25-Jährige, der vor zwei Jahren das Halbfinale erreichte.

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