Donnerstag, Januar 20, 2022
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Punkte sind die einzige Währung, die in diesem Monat für Newcastle wichtig ist

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Sie wurden als der reichste Klub der Welt bezeichnet, aber Geld ist nicht die Antwort auf die Probleme von Newcastle United. Das Team von Eddie Howe hat zu wenig Punkte auf der Bank. Das ist die einzige Währung, die im Moment zählt. Es macht sie zu Armen in der Premier League.

Die Realität der Situation spiegelt sich in der Herangehensweise des Vereins an den Transfermarkt wider. Fans träumten davon, dass saudisches Geld große Namen nach Tyneside bringt. Chris Wood ist nicht die Art von exotischer ausländischer Verpflichtung, die sie erwartet hatten. Newcastle hat die 25-Millionen-Pfund-Freigabeklausel für den Burnley-Stürmer erfüllt. Der Neuseeländer hat in dieser Saison nur drei Tore erzielt.

Alles im St. James‘ Park ist darauf ausgerichtet, den Klassenerhalt zu vermeiden. Die Ansicht ist, dass die zweite Hälfte der Saison auf eine Mini-Liga mit fünf Mannschaften hinausläuft. Wenn sie Norwich City, Burnley, Watford und Leeds United schlagen können, glauben sie, dass das Team oben bleiben wird. Sechs von Newcastles 11 Punkten und ihr einziger Sieg wurden gegen diese Mannschaften erzielt.

In diesem Zusammenhang geht es bei den nächsten beiden Spielen um Make-or-Break. Am Samstag treffen sie zu Hause auf Watford. Eine Woche später nimmt Howe seine Seite an der Elland Road auf. Everton, gegen den sie noch nicht gespielt haben und der möglicherweise in den Abstiegskampf gezogen wird, ist der nächste. Dies ist die Zeit, um die Saison zu retten.

Wood garantiert möglicherweise nicht die Ziele, die erforderlich sind, um Newcastle am Laufen zu halten, aber Quellen im Club sagen, dass sie versuchen, „Kämpfer“ zu gewinnen, und der 30-Jährige passt ins Bild. Kieran Trippier, der 12 Millionen Pfund von Atletico Madrid gekostet hat, wurde ebenfalls gekauft, um dem Team das Rückgrat zu verleihen.

Der englische Rechtsverteidiger hatte am Samstag bei der 0:1-Niederlage im FA Cup gegen Cambridge United ein ernüchterndes Debüt. Er bekam einen Crashkurs im Schlamassel von Newcastle.

Einige der Mannschaft waren irritiert über den Besuch von Yasir Al-Rumayyan und Amanda Staveley in der Umkleidekabine nach dem Spiel. Der Auftritt des Vorsitzenden – der auch Gouverneur des Public Investment Fund von Saudi-Arabien ist – und Minderheitsaktionär Staveley sollte eine positive Botschaft an die Spieler aussenden. Andere interpretierten es anders und sahen darin ein weiteres Beispiel für die Naivität der Verantwortlichen.

Es trug nicht dazu bei, Howes Glaubwürdigkeit zu stärken. Jeder weiß, dass der 44-Jährige bei weitem nicht die erste Wahl seiner Chefs für den Job war, und es ist schwer genug für Manager, in dieser Situation ihre Autorität zu bewahren. Es riecht nach Einmischung und Einmischung in Bereiche, die außerhalb des Fachwissens der Eigentümer liegen.

Sie müssen sich darauf konzentrieren, die Infrastruktur des Clubs zu überholen. Drei Monate nach der Übernahme bleiben die Posten des Vorstandsvorsitzenden und des Fußballdirektors unbesetzt. Staveley hat nicht vorausgesehen, dass Steve Nickson, der Leiter der Rekrutierung und ein Überbleibsel aus der Mike Ashley-Ära, immer noch in das Transferfenster involviert ist. Das kurze Engagement von Nick Hammond als Berater sorgte selbst bei Insidern für Kopfzerbrechen.

Viele der Spieler sind sich bewusst, dass ihre Zukunft woanders liegt, was auch immer zwischen jetzt und dem Ende der Kampagne passiert. Das neue Regime erkennt an, dass es von einem Teil des Kaders keine maximale Anstrengung erwarten kann. Newcastle wurde unter Ashley gebrochen. Der Club ist weit davon entfernt, repariert zu werden.

Ein Teil des Gedankengangs bei der Unterzeichnung von Wood bestand darin, Burnley eine Waffe im Kampf gegen den Drop zu verweigern. Zyniker werden sich fragen, ob es nicht besser gewesen wäre, einen Stürmer, der in dieser Saison nur drei Tore erzielt hat, bei Turf Moor zu belassen, aber Callum Wilsons Verletzung erzwang das Problem. Die Verfügbarkeit hat bei der Transaktion Vorrang vor der Erwünschtheit.

Auf der positiven Seite hat Wood – wie Trippier – eine mentale Stärke, die vielen seiner neuen Teamkollegen fehlt. Das ist jetzt wichtiger als Qualität.

Die Verbindungen zu Sevillas Diego Carlos und Reims-Stürmer Hugo Ekitike sind faszinierend. Howe will unbedingt die Abwehr stärken, und der 28-jährige Carlos hat seine Qualifikation in La Liga unterstrichen. Ausländische Importe brauchen oft eine Weile, um sich an das Tempo und die Körperlichkeit des englischen Fußballs anzupassen. Newcastle braucht den Brasilianer, um sich sofort zu behaupten, wenn er auf Tyneside aufschlägt.

Der 19-jährige Ekitike ist eine verlockende Perspektive, braucht aber wahrscheinlich Zeit, um sich in einem anderen Fußballklima zu entwickeln, obwohl eine Leihe bei Vejle in Dänemark bedeutet, dass der Teenager Erfahrung außerhalb Frankreichs hat. Trotzdem dürfte ein Wechsel in die Premier League nicht einfach sein.

Im Moment muss Newcastle so gut es geht auskommen. Sie haben einen Manager, den sie nie geplant hatten, kaufen Spieler, die nicht annähernd auf ihrer Wunschliste standen, bevor die Übernahme bestätigt wurde, und haben einen Verein, der auf Führungsebene ernsthaft überarbeitet werden muss.

Am Samstag empfangen sie Watford, Rivalen der Mini-Liga, die eine schreckliche Niederlagenserie von sechs Spielen hinnehmen müssen. Dies ist ein Must-Win-Spiel. Es ist das größte Spiel, seit die neuen Besitzer in den St. James‘ Park gezogen sind. Vergiss das Geld. Jetzt dreht sich alles um Grit. Hat Newcastle genug davon?

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