Donnerstag, September 23, 2021
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Raducanus Triumph macht die Vorstellung lächerlich, dass britische Tenniserfolge mit Tränen bezahlt werden müssen

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Es war ein Märchen, aber kein Traum. In den letzten beiden Nächten in New York hatte Emma Raducanu beim Einschlafen den Moment des Gewinns der US Open visualisiert, vom Aufstieg in die Spielerloge und dem Gefühl, ihrem Team triumphierend in die Arme zu fallen. Am Samstagabend wurden diese Visionen Wirklichkeit, als die 18-Jährige ihren beispiellosen und sensationellen Lauf bei den US Open mit einem atemberaubenden Sieg gegen Leylah Fernandez beendete und damit einen der bemerkenswertesten und unwahrscheinlichsten Siege in der britischen Sportgeschichte krönte.

Als erste Qualifikationsspielerin, die seit 1977 einen Grand-Slam-Titel gewann, und die erste Britin, die seit 1977 einen großen Tennis-Einzelpreis gewann, hat Raducanu die Geschichtsbücher mit der relativen Leichtigkeit, mit der sie ihre 10 Matches in Flushing durchquert hat, zum Gespött gemacht Wiesen, ohne einen Satz fallen zu lassen.

Es gab jedoch immer noch viele widrige Momente, und Raducanu musste sie alle in einem packenden Match gegen Fernandez erleben – nicht mehr als in einem qualvollen letzten Spiel, in dem sie zwei Breakpoints und eine erzwungene medizinische Auszeit bevorstand, bevor sie zurückstürmte um die Meisterschaft mit einem donnernden Ass zu besiegeln.

Wenn man sich die Erinnerungen an den letzten britischen Tennisspieler, der seinen ersten Grand-Slam-Einzeltitel gewann, erinnern könnte, sollte der Preis des Erfolgs in Jahren der Angst, der Tränen und der Niederlage bezahlt werden. Bei ihrem zweiten Slam-Auftritt hat Raducanu auch einen Witz darüber gemacht, und nichts wird jemals so sein, wie es war.

Raducanus Leben hat sich jetzt für immer verändert. Vor zwei Monaten, vor Wimbledon, stand sie auf Platz 338 der Welt und hatte ein paar Tausend Follower auf Instagram. Jetzt wird sie garantiert auf Platz 23 der Welt aufsteigen, nachdem sie sich bereits die britische Nummer 1 gesichert hat, einen Siegerscheck über 1,8 Millionen Pfund abgeholt hat und ihr Instagram-Konto die Marke von einer Million Followern überschritten hat.

Innerhalb weniger Wochen hat sie sich von einer unbekannten Studentin in Bromley, die sich darauf konzentrierte, ihr Abitur zu machen, zum neuen Gesicht des Frauensports in Großbritannien und möglicherweise zu einem Weltstar entwickelt. Marketing- und PR-Experten sind über sich selbst gestolpert, um vorherzusagen, dass Marken auf der ganzen Welt Schlange stehen werden, um dem 18-Jährigen eine Reihe von Sponsoring-Deals im Wert von mehreren Millionen Pfund anzubieten, und Parallelen wurden bereits zu Naomi Osaka aufgrund ihrer Multi-Markt-Appeal.

Das Damentennis steht heute an einem ganz anderen Ort als noch vor drei Wochen. Dass zwei Teenager-Stars in Raducanu und Fernandez gleichzeitig auf derselben Bühne auftauchen, ist für den Sport enorm. Ein Finale von höchster Qualität und beispielloser Spannung zu spielen, ist auch für den Frauensport in Großbritannien von großer Bedeutung, ebenso wie die Tatsache, dass es zur besten Sendezeit im Free-TV ausgestrahlt wurde und ein Publikum fesselte, das bis Jetzt hat es im Tennis außerhalb der üblichen zwei Wochen Wimbledon nicht mehr gegeben.

„Ich habe mein Handy immer noch nicht überprüft. Ich habe keine Ahnung, was außerhalb unserer kleinen Welt, in der wir uns befinden, vor sich geht“, sagte Raducanu und gab zu, dass sie sich des Promi-Status nicht wirklich bewusst war, den die Teenagerin nach ihrer Rückkehr nach Hause erwartet. „Wir waren gerade im Ruheraum, haben den Moment genossen und alles aufgenommen. Wir müssen uns einfach von allem abschalten und es einfach als Team genießen, denn es war eine Teamleistung. Ich bin gar nicht alleine hierher gekommen.“

Es ist Raducanus eng verbundenes Team, bestehend aus Trainer Andrew Richardson, Agent Chris Helliar und Physiotherapeut Will Herbert, das sich als entscheidend erweisen wird, um die Umgebung zu erhalten, die es ihr ermöglicht hat, in den kommenden Wochen und Monaten in New York so spektakuläre Leistungen zu erbringen. An sie werden erhöhte Anforderungen gestellt, und das direkt neben dem Tennisplatz.

Darauf werden Raducanus Gegner die US-Open-Siegerin mit der Kraft und Furchtlosigkeit angreifen, die ihren eigenen Titelkampf definiert hat. Neue Spieler werden durchbrechen, die verzweifelt nach dem Skalp suchen, den Raducanu jetzt repräsentiert. Ehemalige Profis und Experten haben erklärt, dass Raducanu mehrfache Grand-Slam-Siegerin werden wird, wenn sie fit bleibt. Die Erwartung wird sich erst von hier aus aufbauen.

Wenn es richtig angegangen wird, ist es eine lustige Herausforderung, sich zu stellen. Raducanus Einstellung hat ihr bisher gute Dienste geleistet, da die Teenagerin während ihres dreiwöchigen Aufenthalts in Flushing Meadows eine Elite-Mentalität vertrat, einen Tag nach dem anderen zu verbringen, auch wenn der Lärm um ihren Aufstieg mit jeder Runde zunahm. Was die Rede davon betrifft, was sich jetzt ändert, bleibt für Raducanu nur das: Lärm.

„Für mich spüre ich keinen Druck. Ich bin immer noch erst 18 Jahre alt“, sagte sie. „Ich habe einfach freie Hand bei allem, was mir in den Weg kommt, und so habe ich jedes Spiel hier in den Staaten bestritten. Es hat mir diese Trophäe eingebracht, also denke ich, dass ich nichts ändern sollte.

„Ich denke nicht einmal daran, wann ich nach Hause gehe. Ich versuche einfach, den Moment zu umarmen und alles in mich aufzunehmen und ich denke, es ist definitiv an der Zeit, einfach von allen zukünftigen Gedanken oder Plänen abzuschalten. Im Moment habe ich keine Sorge der Welt. Ich liebe einfach das Leben.“

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