Sonntag, September 25, 2022
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Romero: „Ich glaube nicht, dass ich unheimlich bin – zumindest nicht außerhalb des Rings“

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Selbst mit 45 Jahren ist Yoel Romero immer noch ein gewaltiger kubanischer Muskelknirscher.

Der ehemalige Wrestler, der sich in den letzten zehn Jahren einen Namen als einer der furchterregendsten Kämpfer in den gemischten Kampfkünsten gemacht hat, ist nun darauf aus, die Art von Gold zu holen, die ihm bei den Olympischen Spielen 2000 und in der UFC entgangen ist, während er einen verfolgt Weltmeistertitel in Bellator.

Aber trotz seines Rufs als einer der gruseligsten Kampfsportler seiner Generation besteht Romero darauf, dass er nicht versteht, worum es bei all der Aufregung – oder Angst – geht.

„Hmm … nein!“ Er lacht am Telefon. „Ich glaube nicht, dass ich überhaupt beängstigend bin, zumindest nicht außerhalb des Rings. Ich sehe es nicht … aber ich habe Leute das sagen hören, also denke ich, dass ich im Ring vielleicht unheimlich bin. Das könnte eine Frage für meine Gegner sein.“

Zwölf der Männer, die Romero (14-6) geschlagen hat, haben lange genug überlebt, um den letzten Summer zu hören, also, selbst wenn sie vorher keine Angst vor ihm hatten, ist es unwahrscheinlich, dass sie bei der Erwähnung nicht zumindest leicht schaudern würden jetzt der Name des Kubaners. Sogar Robert Whittaker, der zweimal fünf Runden mit Romero als UFC-Mittelgewichts-Champion bestritt – 2017 ein Unentschieden und 2018 einen Sieg errang – gab seine Abneigung gegen einen Trilogie-Kampf mit dem hartnäckigen Olympioniken zu.

Romero, der überraschenderweise seine beachtlichen Wrestling-Fähigkeiten für einen Großteil seines MMA-Projekts aufgegeben hat, verpasste bei seinem zweiten Wettbewerb mit Whittaker nur knapp das Gewicht, was bedeutet, dass er bei dieser Gelegenheit nicht berechtigt war, den Titel zu gewinnen. Aber sein erstes Treffen mit dem Australier und sein letzter UFC-Kampf – gegen Israel Adesanya – führten dazu, dass er in Meisterschaftskämpfen im Aufstieg null gegen zwei ging.

Auf die Frage, ob er seine MMA-Karriere bereut, denkt Romero zweifellos an diese Kämpfe. „Natürlich gibt es viele Dinge in meiner Karriere, bei denen ich das Gefühl habe, dass ich sie vielleicht hätte anders machen können“, gibt er zu. „Ich überlege und denke, vielleicht hätte ich einen Doppelpass machen oder eine andere Kombination werfen sollen, vielleicht einen anderen Kick hinzufügen sollen. Von da an versuche ich nur, diese Fehler zu beheben, und ich übe das weiter im Fitnessstudio und entwickle es weiter.“

Diese Entwicklung hat Romero zu Bellator und in die Halbschwergewichtsklasse gebracht, wo er seit seinem Debüt vor 12 Monaten 1: 1 steht. Eine Split-Decision-Niederlage gegen Phil Davis machte im Mai einem TKO-Sieg gegen Alex Polizzi Platz, was Romeros ersten Sieg seit etwas mehr als vier Jahren markierte, als sein Gegner für Melvin Manhoef einsprang.

Der 46-jährige Manhoef (32-15-1, 2 No Contests) wird an diesem Freitag (23. September) der Mann über den Ring Romero sein, wenn die Veteranen im Bellator Dublin aufeinander treffen. Allerdings gehen sie in unterschiedliche Richtungen. Während der in Surinam geborene Niederländer erklärt hat, dass er beabsichtigt, sich nach dem Duell mit Romero zurückzuziehen, plant der Kubaner, weiter zu kämpfen, bis er sich endlich Weltmeister im MMA nennen kann.

„Wenn ich keine Ziele habe, was mache ich dann?“ fragt Romero. „Das Ziel ist immer da, natürlich will ich Meister werden – bei beidem [middleweight and light heavyweight]. Ich sehe mir all die Kämpfer dort an und bin definitiv bereit, gegen all diese Typen zu kämpfen. Das Wettbewerbsniveau ist sehr hoch. Und es ist eine Ehre, gegen jemanden wie Melvin zu kämpfen, jemanden seines Kalibers und seiner langen Karriere. Wenn ich gegen ihn kämpfe, wird das auch meiner Karriere und meinem Vermächtnis etwas bringen.“

Die meisten Kämpfer würden sich nicht vorstellen, bis weit in die 40 zu kämpfen, aber Romero – der auch in der Mitte seines fünften Jahrzehnts ein bemerkenswertes sportliches Exemplar bleibt – hat immer damit gerechnet, dass er in diesem Alter noch an Wettkämpfen teilnehmen wird.

„Ich glaube, ich habe mich einfach ständig in guter Form gesehen“, betont er. „Ich wollte ein langes Leben lang aktiv bleiben und meine Disziplin fortsetzen, nur ein aktiver Athlet zu sein. Ich denke, dass ich jetzt in diesem Alter kämpfen kann, weil ich diese Dinge im Laufe der Zeit getan habe und weiterhin tue – und wegen all dieser Aktivitäten.

Dennoch schwinden die Chancen, sich die Meisterschaft zu sichern, irgendwann, ebenso wie die Fähigkeiten selbst der besten Athleten.

„Ich denke, dass ich mit 52 einfach aufhören werde zu kämpfen“, gesteht Romero. „Ich denke, mein Fokus nach der Pensionierung liegt auf dem Reisen und einfach darauf, mit meinen Kindern zusammen zu sein.“

In seinen eigenen jungen Jahren wurde Romero der Wrestler immer wieder durch Konkurrenz aus seiner Heimat Kuba gelockt. Nach einem Turnier in Deutschland im Jahr 2007 entschied er sich, nicht zurückzukehren.

„Ich war zurück, um dich zu besuchen, aber um zu leben …“, verstummt er kurz. „Angesichts der aktuellen Situation und der Regierung sehe ich mich nicht in der Lage, nach Kuba zurückzukehren.“

Romero, der seit fast einem Jahrzehnt in Florida trainiert, fährt fort: „Natürlich gibt es viele Dinge, an die ich mich erinnere [from my childhood]. Die Straße entlang laufen, in meiner Nachbarschaft spielen, mit meinen Nachbarn reden können. Leider gibt es solche Dinge, die in den USA einfach nicht passieren, und ich vermisse diese Dinge sehr.“

Dennoch werden die USA wahrscheinlich Romeros Heimat bleiben, solange sein Streben nach einer Meisterschaft anhält. Nach seiner Einschätzung wird dieses Unterfangen noch sieben Jahre Bestand haben, wenn es sein muss. Andererseits würden nur wenige dagegen wetten, dass Romero an diesem Wochenende einen weiteren charakteristischen Knockout verbucht und eher früher als später als Titelanwärter auftaucht.

Sehen Sie BELLATOR 285: Henderson vs. Queally live aus der 3 Arena, Dublin, live über die BBC. Die Vorrunden beginnen um 18:00 Uhr BST auf BBC iPlayer, bevor die Hauptkartenaktion um 21:00 Uhr auf BBC Three beginnt.

Abgel T
Abgel T
Ich arbeite seit ca. 3 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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