Donnerstag, Januar 20, 2022
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Sam Simmonds: „Englands Ausfall für Six Nations wäre enttäuschend – ich bin definitiv bereit“

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Die Nr. 8 der Exeter Chiefs spricht über den langsamen Start seiner internationalen Karriere, was die Leute an Eddie Jones missverstehen und wie eine neue „Denkweise“ im Training ihn auf den Weg an die Spitze gebracht hat

Was passiert, wenn ein Zug weiterzieht, wenn der Medienlärm nachlässt und ein anderer Spieler zum Geschmack des Monats wird? Im Fall von Sam Simmonds, der in dieser Saison von England nach mehr als drei Jahren aus dem internationalen Bild zurückgerufen wurde, ist der Drang nach Erfolg nur noch stärker geworden.

„Einige Leute haben sich einfach auf die Erzählung eingelassen, dass ‚oh, er spielt gut für Exeter, Eddie Jones muss ein Problem mit ihm haben’“, erzählt Simmonds ich der Zeit verbrachte er damit, mit Exeter Trophäen zu gewinnen und Rekorde zu brechen, wurde aber vom Nationaltrainer unerwünscht.

„Aber Sie sehen sich die hintere Reihe an, die sie ausgewählt haben – Courtney Lawes, Billy [Vunipola] und Tom Curry – und es ist nicht so einfach wie „Du spielst gut, du solltest für England spielen“. Ich wusste in mir selbst, dass ich gut spielte, ich liebte es, für Exeter zu spielen.

„Aber die Spieler, die England dort hatte, waren Weltklasse. Ich sage nicht, dass ich nicht das Gefühl hatte, dass ich involviert sein sollte. Aber es hat mich nie wirklich aufgeregt, ich habe mich nie darin verzettelt.

„Jetzt, wo ich einen Vorgeschmack darauf hatte, wieder dabei zu sein, wäre es noch mehr so, dass ich enttäuscht wäre, für die Six Nations ausgelassen zu werden. Es wäre eher ein Tiefpunkt, als wenn viele Leute über mich sprachen.“

Simmonds spricht von seinem Haus außerhalb von Exeter, vor dem, wie er es beschreibt, „must win“-Europapokalspiel der Chiefs gegen Glasgow am Samstag, während er seine kleine Tochter in seinen Armen wiegt. Billies Ankunft Anfang Oktober verlieh ihrem 26-jährigen Vater eine neue Perspektive und hilft vielleicht dabei, Simmonds gemessene Analyse zu erklären, die ein Eingeständnis dessen beinhaltet, was er ändern musste, als er endlich zu den Herbst-Länderspielen im November nach England zurückkehrte , obwohl er bei den Siegen über Australien und Südafrika in zwei Ersatzeinsätzen nur 12 Minuten spielte.

„Es war ein Umdenken, das Training zu lieben, was mir dann die besten Chancen gab, ausgewählt zu werden“, sagt Simmonds. „Ich liebe es, Rugby zu spielen – für Exeter, seit ich in Plymouth war, und für Brixham und Cornish Pirates. Und das Training war immer auf Sparflamme, es war ‚oh ja, du musst trainieren, weil es zum Spiel führt‘.

„Aber das Training in England ist hart und man muss sich täglich darauf vorbereiten, Leistung zu erbringen. Eddie mag ein Team, das die ganze Woche über mit einer so guten Intensität trainiert, dass es dir die beste Gelegenheit gibt, wenn du zum Spiel kommst, um Leistung zu bringen. Vorher vielleicht, als ich zum ersten Mal involviert war, habe ich es nicht verstanden.“

Wenn Simmonds seinen Platz in Jones ‘Sechs-Nationen-Kader behält, der am Dienstag benannt wird, wäre dies sein erster Vorgeschmack auf das Turnier seit 2018. Und der Kontext hat sich geändert, als die Nr. 8 mit der Fußgeschwindigkeit und Mobilität eines sehr schnellen Center half Exeter, 2020 das Double aus Liga und Europa zu gewinnen, und erzielte in der Saison 2020/21 mit 21 Versuchen einen Premiership-Rekord, an dessen Ende Simmonds zum Spieler des Jahres des Wettbewerbs gewählt wurde und mit den Briten und Iren auf Tournee ging Lions – ein Erlebnis, das er mit „Neun von 10 Punkten“ für Spaß bewertet, nur durch den Mangel an Zuschauern besudelt.

„Es ist richtig zu sagen, dass ich noch nicht ganz bereit war, als ich zum ersten Mal für England spielte, aber jetzt fühle ich mich definitiv bereit“, sagt Simmonds. „Ich bin zu dem Spieler herangewachsen, der ich bin, habe ein paar Dinge geändert und hatte gerade Zeit im Sattel, habe 100 Spiele für Exeter absolviert und bin wieder dahin zurückgekehrt, wo ich vor einer schweren Verletzung war [a knee reconstruction later in 2018].“

Curry of Sale war Englands Startnummer 8 im Herbst, mit Simmonds und einer weiteren Nummer 8 in Harlequins Alex Dombrandt auf der Bank, und der sperrigere Vunipola fiel. Und Jones hat davon gesprochen, dass Gewinnerteams dank des schnelleren Ruckballs mehr Meter beim Laufen gewinnen als beim Kicken.

„Ich würde lügen, wenn ich sagen würde, dass ich nicht enttäuscht war, nicht mehr Spielzeit und mehr Einfluss auf die Spiele im Herbst zu haben“, sagt Simmonds. „Aber tatsächlich wieder auf dem Platz stehen zu können, war unglaublich. Bei „Dommers“ sind wir auf ähnlichen Positionen, aber sehr unterschiedlich in unserer Spielweise. Ich habe von ihm gelernt und es einfach genossen, in dieser Umgebung zu sein.

„Eddie sagte, dass es bis zur Weltmeisterschaft noch fünf Kampagnen gibt, einschließlich des Herbstes. Ich nehme an, sie wollen einen Kernkader, der sich vielleicht zusammenschließt und die Jungs daran gewöhnt, so viel wie möglich zusammen zu trainieren und zu spielen.

In der Zwischenzeit sind die Ergebnisse von Exeter auf und ab, einschließlich der Niederlage gegen Glasgow mit 22: 7 im umgekehrten europäischen Spiel. Aber Simmonds sagt, er habe willkommene Anzeichen dafür gesehen, dass die Chiefs ihren Wunsch und ihren Antrieb in der Verteidigung wiederentdeckt haben, sowie das Maul und die Verfolgungsjagd und das Tragen während der Zwei-Punkte-Niederlage in der letzten Woche bei Harlequins.

„Ungefähr zu Beginn der Saison waren wir an den Ergebnissen des letzten Jahres gefesselt. Die endgültige Niederlage in der Premiership war schwer zu verkraften. Wir haben zu früh, zu weit nach vorne geschaut. Ich habe das Gefühl, dass wir uns jetzt wieder nur auf die nächste Woche konzentrieren und uns keine Gedanken darüber machen müssen, gegen wen wir möglicherweise in einem Halbfinale oder Finale spielen könnten. Es ist etwas, worüber wir gesprochen haben – dass diese Saison eine ganz besondere Saison werden könnte, wie wir die zweite Hälfte angehen.“

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