Samstag, Juni 25, 2022
StartSPORTSchwartzel gewinnt das erste LIV Golf-Event im Centurion

Schwartzel gewinnt das erste LIV Golf-Event im Centurion

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Golfs abtrünniger Zirkus fand am Samstag im Centurion ein überwältigendes Ende, als Charles Schwartzel eine Trophäe in die Höhe hievte, die keine große Bedeutung hatte. Der Südafrikaner hatte am letzten Tag des ersten LIV Golf-Events einen Vorsprung von drei Schlägen erzielt, und die Gimmicks eines Teamformats und ein Schrotflintenstart konnten keine zusätzlichen Drehungen oder Wendungen durch die Bäume in Hemel Hempstead auslösen, als er zum Sieg fuhr durch einen Schuss.

Es war ein Tag ohne Dramatik und mit wenigen Höhepunkten, die in sportlicher Erinnerung bleiben werden, an dem niemand eine Herausforderung meistern konnte, selbst als Schwarzel auf den zweiten Neun ins Stocken geriet. Das wird es jedoch nicht davon abhalten, von den saudischen Unterstützern von LIV Golf als durchschlagender Erfolg gewertet zu werden. Das atemberaubende Preisgeld war ein größeres Thema der Faszination als jeder sportliche Verdienst, und seine Anziehungskraft auf die Golfwelt wird nur noch stärker, als Patrick Reed und Pat Perez als die neuesten etablierten PGA Tour-Namen bekannt gegeben wurden, die von Bord gehen.

Schwartzel sammelte für seinen ersten professionellen Sieg seit über sechs Jahren einen Siegerscheck im Wert von erstaunlichen 3,2 Millionen Pfund, aber der Reichtum sickerte hier wie ein Ölteppich durch die Rangliste. Hennie du Plessis, der seinen Landsmann Schwartzel zumindest etwas unter Druck setzte, verdiente für den zweiten Platz über 2 Millionen Pfund. Peter Uihleins Birdie-Putt am 18., der ihn auf den dritten Platz brachte, war allein 180.000 £ wert. Andy Ogletree hätte mit 23 über Par vielleicht den letzten Platz belegt, aber der Amerikaner ging immer noch mit garantierten £100.000 nach Hause.

Es sind die enormen, lebensverändernden Summen, mit denen die PGA Tour nicht mithalten kann, und machen Sie keinen Fehler, es ist nur eine Frage der Zeit, bis die Gruppe alternder Rebellen, die hierher gelockt wird, in ein hart umkämpftes Feld verwandelt wird. Golf hat wenig moralische Tugend zu beanspruchen und Loyalität und Vermächtnis werden weiterhin Vulgarität und Gier zum Opfer fallen.

„Ich musste ruhig bleiben, ich habe bei 12 einen schlimmen Fehler gemacht, aber ich bin stolz darauf, wie ich durchgehalten habe, und es ist ein großartiges Gefühl“, sagte Schwarzel. „Die Jungs haben eine tolle Show abgeliefert, was sie (bei LIV Golf) geleistet haben, hat unsere Erwartungen übertroffen. Die Art und Weise, wie sie alle behandeln, und die Geldsummen, die sie als Preise ausgeben.“

Wenn wir wissen, dass die Spieler leicht von den scheinbar unerschöpflichen Ressourcen von LIV Golf gekauft werden können, gibt es immer noch Aspekte des LIV-Ausreißers, die mehr als ein wenig Feinabstimmung erfordern. Das Mannschaftsformat fügte dem Spektakel nichts hinzu, außer dass die Bankkonten der Spieler weiter aufgestockt wurden, und nur wenige der anwesenden Fans schienen das Konzept zu glauben. Das sogenannte „Stinger GC“-Team, bestehend aus den Südafrikanern Schwartzel, Du Plessis, Branden Grace und Louis Oosthuizen, gewann mit einem Erdrutschsieg 14 Schüsse und sammelte jeweils weitere 600.000 Pfund für eine Leistung, von der sie sicherlich wenig Notiz genommen hatten ihre letzten Runden.

Greg Norman ist seit seinem Ausrutscher beim Medienstart im letzten Monat in den Hintergrund gerückt, als er behauptete, „wir alle machen Fehler“ in Bezug auf den Mord an Jamal Khashoggi, aber der Australier war ganz selbstgefällig und lächelte, als er für einen Preis ins Rampenlicht zurückkehrte -Zeremonie, die Schwartzels Sieg keine andere Bedeutung als die vorangestellten Rautenzeichen verlieh. „Wir werden das Golfspiel aufladen und um die Welt gehen, um zu zeigen, dass Golf eine Kraft für das Gute ist“, sagte er mit typischer Unwissenheit.

Aber vielleicht ist es genau das, was LIV Golf zu einem so ahnungsvollen Vorschlag macht. Es gibt wenig Vorwand oder Verkleidung für seinen Zweck, es ist keine Form von subtiler Sportwaschung, es ist offen und unverhohlen und greift ein Spiel auf, das mehr als ein williger Handlanger ist. Dass dies auch in Zukunft mit beachtlichem Erfolg gelingen wird, hat der Samstag erst bewiesen.

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