Sonntag, Januar 23, 2022
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Shaun Wright-Phillips: „Ich habe geweint, als Man City mich an Chelsea verkauft hat“

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Der ehemalige englische Flügelspieler spricht in einem exklusiven Interview über diesen 21-Millionen-Pfund-Wechsel, das Debüt seines Sohnes D’Margio für Stoke und was Cole Palmer so besonders macht

Für Shaun Wright-Phillips führt ihn die Kollision seiner beiden ehemaligen Vereine immer wieder zurück zu einer Taxifahrt, die den Verlauf seiner Karriere verändert hat.

Wright-Phillips wollte gerade in einem Vorsaison-Spiel für Manchester City spielen, aber als sich die finanzielle Situation des Vereins hinter den Kulissen auflöste, bot ein 21-Millionen-Pfund-Angebot von Chelsea die Rettung vor der bevorstehenden Kernschmelze. Nicht, dass er vor einem Transfer gewusst hätte, der wie ein „Blitz aus heiterem Himmel“ war.

„Als kleines Kind – besonders wenn man glücklich ist – denkt man einfach, dass man für immer irgendwo spielen wird, aber leider sollte es nicht sein“, erzählt er ich vor Chelseas Besuch im Etihad an diesem Wochenende.

„Später fand ich heraus, dass sie mich verkaufen mussten oder in großen finanziellen Schwierigkeiten steckten. Es war ein Vorsaison-Spiel unter Stuart Pearce und einige der älteren Spieler sagten zu mir: „Es ist nicht sicher für dich, in diesem Spiel zu spielen“.

„Am Ende des Spiels war der Deal abgeschlossen und vor dem Stadion wartete ein Auto auf mich. Es ging einfach sehr schnell und es war emotional, ich konnte mich von niemandem verabschieden. Es hieß nur „los“. Es war ein Schock. Ich war in Tränen aufgelöst auf dem Rücksitz dieses Autos.“

Die Fans von Jose Mourinho und Chelsea erwiesen sich letztendlich als einladend, da er den Preis rechtfertigte. „Chelsea hat mir beigebracht, ein anderer Spieler zu sein“, sagt er. „Ich musste nicht mehr die Seitenlinie umarmen, ich musste nicht mehr der Spieler sein, der den Mann annahm und die ganze Zeit etwas kreieren musste.“

17 Jahre später war die Transformation in Manchester City umwerfend. Sie sind nicht mehr der Feeder-Club, jetzt die dominierende Mannschaft des Landes und haben keine Seite, um diesen Titel aufzugeben, obwohl Liverpool und Chelsea ihnen im ersten Teil der Kampagne auf den Fersen waren.

Nach einem Weihnachtsfest, in dem sie sich als konkurrenzlos erwiesen haben, empfängt Pep Guardiolas Kraftpaket – das die meiste Zeit der Saison ohne einen anerkannten Stürmer spielt – Chelsea mit fast vollständiger Kontrolle über das Titelrennen. Wenn die Blues – ohne Edouard Mendy, Ben Chilwell und Reece James – im Etihad gewinnen, ist es schwierig, sich vorzustellen, dass sie den amtierenden Meister überholen werden.

„Es ist ein aufregendes Spiel, aber Chelsea muss es wahrscheinlich eher gewinnen“, sagt Wright-Phillips abschließend.

„Man kann sich nicht wirklich vorstellen, dass Man City eine Serie von zwei Niederlagen und vier Unentschieden hat. Sie werden immer Gewinne dort reinstecken. Wenn sie Punkte verlieren, fühlen sie sich an der Spitze immer noch wohl.

„Liverpool ohne Salah und Mane bedeutet, dass der Abstand zu Manchester City in Bezug auf die Qualität noch größer ist. Sie sind jetzt überwältigende Favoriten.“

Ein Teil der Intrige besteht darin, ob Guardiola seine eigenen Instinkte durcheinander bringen und Cole Palmer die Gelegenheit geben wird, am vergangenen Wochenende in Swindon auf einer sensationellen Leistung aufzubauen.

Wright-Phillips, selbst ein junger Anfänger, der aus dem Jugendsystem des Clubs hervorgegangen ist, sieht in dem überschäumenden Palmer einen verwandten Geist. Der englische U21-Nationalspieler krönte eine brillante Leistung mit einem denkwürdigen Slogan – „Prem Soon Come“ – und man hat das Gefühl, dass er den Punkt erreicht, an dem er die Spiele der Premier League beeinflussen könnte.

„Er ist bereit“, sagt Wright-Phillips entschieden. „Er hat alles, was man braucht, um in einem solchen Spiel zu spielen, sicherlich in Bezug auf Talent. Er ist furchtlos und kümmert sich nicht darum, auf wen er trifft.

„Seine Denkweise ist ‚Cole Palmer wird tun, was Cole Palmer tun kann‘. Gleichzeitig hat Pep seine jungen Spieler immer beschützt, sodass man nie genau weiß, was er tun wird.

„Auf dem Niveau, auf dem Manchester City antritt, kann man nur mit diesem Glauben und dieser kleinen Arroganz dabei sein, dass man ein Spiel kontrollieren kann, egal wie groß die Bühne ist.

„Das gilt auch für die jungen Spieler. Ich bin wirklich begeistert von Cole.“

Wright-Phillips macht Karriere als Experte und tritt in die Fußstapfen von Vater Ian. Aber Sohn D’Margio, der am Sonntag im Alter von 20 Jahren sein Debüt in Stoke City im FA Cup gab, setzt das Familienerbe fort.

„Es war erstaunlich und emotional, ihn bei seinem Debüt zu sehen. Ich war so stolz auf ihn und er hat es so gut gemacht“, sagt er.

„Mein Vater ist der Emotionale, ich bin der Ruhige und Gelassene – oder zumindest versuche ich es zu sein. Mein Sohn weiß, was er will, er will einmal in die Premier League und weiß, worauf es ankommt.

„Ich sage ihm immer wieder: ‚Du bist jetzt in einer Position, wo du es schaffen kannst.‘ Es ist wirklich aufregend.“

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