Sonntag, Mai 15, 2022
StartSPORTSteelers neuester Cornerback wurde zum am meisten unterschätzten Spieler des Teams gekürt

Steelers neuester Cornerback wurde zum am meisten unterschätzten Spieler des Teams gekürt

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Obwohl die Cornerback-Tiefe fraglich ist, entschieden sich die Pittsburgh Steelers, die Position im NFL-Entwurf nicht anzusprechen. Head Coach Mike Tomlin und der scheidende General Manager Kevin Colbert bekundeten durch ihre Ruhe ein Vertrauensvotum in ihre aktuelle Gruppe, um zu sehen, wie sich die Dinge während der Trainingseinheiten und des Trainingslagers außerhalb der Saison entwickeln.

Einer der Gründe, warum sie sich zuversichtlich fühlten, war die Hinzufügung des Veteranen Levi Wallace, den Pittsburgh als einen von mehreren Free Agent-Wechseln holte.

„Das ist ein Typ, der gerade in jedem Lebensabschnitt kampferprobt ist“, sagte Tomlin im März über Wallace. „Er war ein Freigänger in Alabama und hat sich seinen Weg verdient. Er wurde in Buffalo nicht eingezogen und verdiente sich seinen Weg. Ich freue mich einfach sehr über die Gelegenheit, mit einem Mann zusammenzuarbeiten, der Widrigkeiten überwunden und ihnen auf eine Weise ins Gesicht gelächelt hat, die er auf allen Spielniveaus hat.“

Obwohl Wallace nicht eingezogen wurde, startete er alle 52 Spiele mit den Buffalo Bills.

„Ich lasse nicht zu, dass die Erwartungen der Leute auf mich gerichtet werden“, sagte Wallace am 17. März gegenüber den Medien. „Die Leute sagen nicht einberufen, ich sage achte Runde. Also wurde ich eingezogen. Das war meine Geschichte, als ich in Alabama weiterging, und niemand erwartete, dass ich dort anfing, eine Meisterschaft gewinne, geschweige denn ein Stipendium bekomme.

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Wallaces nachgewiesenes Talent und seine Erfahrung brachten ihn sofort an die Spitze der ESPN-Tiefentabelle außerhalb der Saison, gegenüber Steeler Ahkello Witherspoon aus dem zweiten Jahr. Werden Wallace und Witherspoon genug zeigen, um ihre begehrten Plätze in Woche 1 zu behalten? Es ist etwas zu sehen in den kommenden Monaten.

Niemand liebt es mehr, einen Außenseiter erfolgreich zu sehen als Mike Tomlin. Und das ist genau das Label Pro Football Focus (PFF), das Levi Wallace in einem Artikel verliehen wurde, der die am meisten unterschätzten Spieler in jedem Team hervorhebt.

Leitender PFF-NFL-Analyst Sam Monson schrieb Folgendes, um seinen Fall zu vertreten:

Im Jahr 2021 – Wallaces letzter Saison mit den Bills – brachten 50 Solo-Tackles, zwei Interceptions und 47 erlaubte Empfänge auf 81 Zielen Wallace eine Gesamtverteidigungsnote von 66,5 ein.

Die Steelers werden ihn brauchen, um diesen Schwung in seine erste Saison in Pittsburgh mitzunehmen. Wenn in dieser Nebensaison alles nach Plan läuft, wird er wieder auf dem Feld sein und mit dem ehemaligen Teamkollegen aus Alabama, Minkah Fitzpatrick, Chaos für Offensiven stiften.

Es kommt nicht jeden Tag vor, dass ein Athlet von einem Team unter Vertrag genommen wird, mit dem er aufgewachsen ist, aber das ist Levi Wallace passiert – auch wenn es vier Saisons später war, als er es sich gewünscht hätte.

Pittsburgh hatte Wallace als undrafted Free Agent im Visier, aber der Cornerback entschied sich stattdessen für die Bills. „Ich denke, Buffalo war damals einfach besser für mich, um ein Team zu bilden und einen Startplatz zu sichern“, sagte Wallace.

Was Wallace damals nicht wusste, waren die Steelers könnte haben nutzte seine Talente im defensiven Hinterfeld, und er hätte sich wahrscheinlich einen Startplatz gesichert. Der Kader von 2018 hatte Joe Haden und rohe Athleten in Mike Hilton und Cam Sutton. Und im Nachhinein war es das auch. Gegenüber Haden startete Coty Sensabaugh, der in zwei Saisons mit Pittsburgh nur sehr wenig dazu beigetragen hat. Und vergessen wir natürlich nicht das schreckliche Artie-Burns-Experiment.

Alles, was zählt, ist, dass Wallace jetzt hier ist. „Ich bin so aufgeregt, ein Teil von Black & Gold zu sein“, teilte Wallace den Fans nach seiner Unterzeichnung in einer Videobotschaft mit. „Es war schon lange abzusehen. Es ist das Lieblingsteam meiner Mutter. Ich bin mit den Steelers aufgewachsen … Los geht’s!“



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