Montag, Dezember 6, 2021
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Was uns ein im Exil lebender russischer Prinz aus den 1930er Jahren über die Nationalität im Rugby heute lehren kann

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Die Geschichte des fliegenden Flügels, der Englands ersten Sieg über die All Blacks inspirierte, schwingt immer noch nach 85 Jahren nach, schreibt Hugh Godwin

Während der akribischen Recherche für meine Biografie über Alexander Obolensky, den russischen Prinzen, der als 19-Jähriger bei seinem Debüt für England Twickenham mit zwei spektakulären Versuchen bei seinem allerersten Sieg gegen die All Blacks beleuchtete, war ein dominierendes Thema das wilde Streit um seine Nationalität und Berechtigung.

Fünfundachtzig Jahre nach Obolenskys großem Tag hat Rugbys schmerzhafter Kampf mit derselben Debatte einen neuen Wendepunkt erreicht, als der World Rugby Council am Mittwoch darüber abstimmt, ob er seine „One Union Only“-Regel lockern und Spieler freigeben soll, um eine zweite zu vertreten Land nach einer Ruhephase von zwei oder drei Jahren.

Die aktuelle World Rugby-Regulierung, die vom samoanischen Nationalspieler Eliota Fuimaono-Sapolu als Verstoß gegen die universelle Menschenrechtserklärung der Vereinten Nationen beschrieben wurde („niemandem darf seine Staatsangehörigkeit willkürlich entzogen oder das Recht verweigert werden, seine Staatsangehörigkeit zu ändern“) , hindert kleinere Nationen wie Tonga, Samoa und Fidschi daran, Spieler wie den Außenverteidiger der Bristol Bears, Charles Piutau, auszuwählen, der einige Male für Neuseeland spielte und sich später in seiner Karriere nicht erneut qualifizieren kann.

Im Januar 1936 war es für Australier, Neuseeländer und Südafrikaner üblich, über Empire-Verbindungen für England und Schottland aufzutreten, aber in einem Amateursport gab es noch keine schriftlichen Vorschriften, die diese oder andere Eventualitäten abdeckten.

Obolensky war ein in St. Petersburg geborener Flüchtling der russischen Revolution, der als Kleinkind mit seiner Familie nach London geflohen war, 17 Jahre in England gelebt und hier Rugby gelernt hatte. Aber weder der Student der Universität Oxford im Teenageralter noch sein Vater Serge, ein ehemaliger Kapitän der Imperial Horse Guard des Zaren, waren noch als Briten eingebürgert, so dass sie geopolitisch staatenlos waren und einen neutralen Nansen-Pass benutzten, um zu reisen.

Obolenskys Tempo und seine schillernde Fähigkeit, Tore zu erzielen, machten ihn zu einer unwiderstehlichen Wahl für Selektoren, die zum ersten Mal seit 57 Spielen und drei Tourneen auf englischem Boden den Untergang der mächtigen All Blacks planen. Umso mehr, als der „fliegende Prinz“, wie ihn die Zeitungen nannten, am 21.

Die Kommentare in der Öffentlichkeit und in jeder nationalen Zeitung reichten von der Haltung des englischen Teams für die Engländer bis zu einem Stück in Das Feld die argumentierte: „Es ist unbestreitbar, dass Prinz Obolensky ein echtes Produkt des englischen Rugbys ist…“

Andere gingen einen Mittelweg ein, dass Obolensky nach seiner Einbürgerung frei sein sollte, seine Wahlheimat zu vertreten.

Dennoch war es ein Schock für meine Recherchen, das Protokoll eines Treffens der Rugby Football Union im World Rugby Museum in Twickenham am Vorabend dieses letzten Prozesses in England zu entdecken, und ein Antrag, zu sagen, dass Obolensky „nicht qualifiziert“ sei, um für England spielen, mit einer Änderung, die besagt, dass er sich erst qualifizieren würde, wenn er ein eingebürgerter britischer Untertan wurde.

Wenn beide Vorschläge angenommen worden wären, hätte der schneidige „Obo“ am 4. Sportfans in den folgenden Jahrzehnten.

Das Komitee der RFU – allesamt ehrwürdige Verwalter und einige, die König und Land auf dem Militär- und Rugbyfeld gedient hatten – stimmte gegen den Änderungsantrag und den Antrag, und Obolensky spielte weiter. Ein tragisches Ende fand er schließlich, als er als Kampfpilot zur Royal Air Force kam und sich seine „Flügel“ verdiente und inmitten der Eile, Flieger in den ersten Monaten des Zweiten Weltkriegs auszubilden, seinen Hurricane bei der Landung von einer Formationsübung abstürzte März 1940 in Suffolk.

Obolenskys großes Rugby-Vermächtnis war eine Feier des individuellen Witzes, der Geschwindigkeit und der Flüchtigkeit in einem Spiel kollektiver Energie und Teamarbeit.

All dies kann in Piutau und unzähligen anderen Pazifikinsulanern, die andere Länder vertreten haben, und in den wohlhabenden Proficlubs in Europa im Wesentlichen durch Wirtschaftsmigration bezeugt werden. Viele andere haben sich durch eine Residenz qualifiziert, die für Obolensky gearbeitet hätte.

Als die Rugby Union eine Entscheidung traf, konnten die Spieler in den 1980er Jahren nach einer dreijährigen Pause die Nationen tauschen, und Spieler wie Inga Tuigamala und Frank Bunce dienten Neuseeland und Samoa mit Auszeichnung.

Dann wurde die Regelung nach „Grannygate“ in den späten 1990er Jahren verschärft, an der unter anderem der Waliser Shane Howarth beteiligt war, und jetzt die heute dem World Rugby vorgeschlagene Variante, die eine 75-prozentige Stimme eines Leitungsgremiums erfordert, das immer noch auf eine kleine Anzahl von Mächtigen gewichtet ist Gewerkschaften, ist die Requalifikation für einen Spieler zulässig, der im Zielland geboren wurde oder dessen Eltern oder Großeltern geboren wurden. Dan Leo, der ehemalige Kapitän von Samoa und Leiter von Pacific Rugby Players Welfare, plädiert für eine zweijährige Aussetzung und wechselt nur von Tier-1-Ländern abwärts.

Insgesamt bestand immer die Angst, dass Spieler zwischen den Ländern hin und her huschen und die Attraktivität und Heiligkeit des internationalen Spiels untergraben.

Die Wahrheit ist, dass, sobald eine Gruppe von Clubspielern im Jahr 1871 beschlossen hatte, dass es Spaß machen würde, unter den Namen Schottland und England gegeneinander anzutreten, und internationales Rugby auf der Grundlage von durch Grenzen getrennten Teams ins Leben gerufen wurde, die ewig knifflige Frage aufgeworfen wurde: wörtlich, bildlich und spirituell – auf welcher Seite stehen Sie?

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