Samstag, Juni 25, 2022
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Wie Matt Fitzpatrick „The Stack“ nutzte, um seinem Schwung zusätzliche 24 km/h hinzuzufügen und die US Open zu gewinnen

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Der Mann aus Yorkshire hat sich seinen Ruf als Fairway-Laser und exzellenter Putter aufgebaut, aber es sind zusätzliche 20 Yards vom Abschlag entfernt, dank seiner Hingabe an einen gewichteten Übungsschaft, der ihn zum Sieg in Brookline trieb

Es ist nicht die Größe des Hundes im Kampf, sondern die Größe des Kampfes im Hund usw. Manchmal genügt ein Klischee. Matt Fitzpatricks Sieg bei den US Open 2022 war ein Sieg für den kleinen Kerl, den Jungen von nebenan, den Anti-Jock.

Fitzpatrick ist 5 Fuß 9 Zoll groß und trägt Zahnspangen. Er ist der Typ, der in einem Kagool zur Schuldisco auftaucht, mausgraues Haar zu einem Nichts gekämmt, in den Schatten gestellt durch das Licht von zwei Meter langen, die den Raum mit Felsenschultern und Haartollen füllen.

Die Dude-Armee war am letzten Nachmittag auf der Bestenliste in Brookline, angeführt von Scottie Scheffler, Jon Rahm und Rory McIlroy, den drei besten Golfern der Welt, sowie den anderen großen Gewinnern Hideki Matsuyama und Collin Morikawa.

Matsuyama kam mit einer 65 durch das Feld, um die Clubhouse-Marke auf drei unter Par zu setzen, Morikawa schob sich mit zwei unter Par ein. Scheffler vögelte vier seiner ersten sechs Löcher, um mit sechs unter Par zu führen. Doch Fitzpatrick schleifte in der letzten Gruppe weiter, ein Schwergewicht im Körper eines Leichtgewichts, und weigerte sich, sich von der Überwattleistung um ihn herum dämpfen zu lassen.

Nur als sie nach Hause drehten, wackelte er ein wenig und verpasste kurze Putts bei 10 und 11. Spielpartner Will Zlatoris vögelte 11, um einen Zwei-Schuss-Schwung zu bewirken, und ließ Fitzpatrick zwei weniger mit sieben, um zu spielen. Er antwortete mit Birdies bei 13 und 15 für einen One-Shot-Vorsprung, der bis zum letzten ging.

Der Fairway-Bunker-Schuss auf 18, ein 9-Eisen auf 20 Fuß wird als sein Hogan-Moment in Erinnerung bleiben, ein Schlag, der auf der ganzen Welt widerhallte. Er wird keinen besseren treffen, aber hier ging es nie um einen Moment der Zauberei aus dem Sand.

Dies war die letzte Blüte eines Talents, das tiefgreifend genug war, um 2013 zum ersten Mal seit einem Jahrhundert einen englischen Namen in die US-Amateurtrophäe zu ritzen, den Management-Guru Chubby Chandler davon zu überzeugen, seiner Unterschrift nachzujagen, nachdem McIlroy seinen Stall verlassen hatte, und sieben zu gewinnen Mal um die Welt vor seinem Aufstand in Boston.

Fitzpatrick war schon immer gut, er musste es nur selbst glauben, um die Bescheidenheit, die ein kulturelles Eintauchen in Sheffield hinterlassen hat, aus seinem Wesen zu schütteln, all diese Sitten aus Yorkshire, die vor Prahlerei und Einbildung schützen. „Nicht zu vergleichen mit meiner Fußballmannschaft [Sheffield United]aber ich habe das Gefühl, dass ich genauso bin“, sagte er und erklärte seinem amerikanischen Publikum die Nuancen, aus einer postindustriellen Landschaft im Norden Englands zu kommen. „Es wird nicht erwartet, dass es gut abschneidet, es wird nicht erwartet, dass es erfolgreich ist. Ich habe heute einen Major gewonnen.“ Boom. Nimm das.

Fitzpatrick baute seinen Ruf als Fairwaylaser und exzellenter Putter auf. Sein Rückstand lag in der Länge vom Abschlag. Dies ist ein zweifaches Problem. Das Spiel wird umso einfacher, je näher man mit dem zweiten Schlag an der Fahne ist. Und es gibt nichts Schöneres, als auf dem Fairway am Ball eines Spielpartners vorbeizugehen. Als er am Freitag mit Dustin Johnson das Eröffnungsloch spielte, war es bemerkenswert, dass der sagenumwobene lange Driver zuerst das Grün treffen musste, während Fitzpatrick seine Platznotizen mit einer hastig geübten Lässigkeit studierte.

Dies ist das Ergebnis von zwei Jahren Engagement für ein Gerät namens The Stack, ein Übungsschläger von der Länge eines Schlägerschafts, der am Ende mit kleinen Gewichten ausgestattet ist, um die Schlägerkopfgeschwindigkeit durch den Aufprall zu erhöhen. Während Bryson DeChambeau Eisen pumpte und bei jeder Mahlzeit ein Dutzend Eier und Steaks aß, um seinem Spiel Geschwindigkeit und Kraft zu verleihen, ging Fitzpatrick nur teilweise den Weg ins Fitnessstudio und investierte mehr in Timing und Biomechanik. Die Ergebnisse waren beachtlich und brachten seine Schwunggeschwindigkeit mit dem Fahrer von 165 auf 180 Meilen pro Stunde.

„Ich habe das Woche für Woche religiös gemacht“, fügte er hinzu. „Es ist wie ein Trainingsprogramm. Es hat Wunder gewirkt. Ich habe das Gefühl, dass ich vor vielleicht drei Jahren, wenn ich in dieser Position mit Will in der letzten Gruppe spielen würde, besorgt wäre, dass ich 15, 20 sein werde [yards] hinter ihm. Ich fühlte mich den ganzen Tag wohl, dass ich an ihm vorbei sein würde, was mir Selbstvertrauen gibt, wenn ich in den nächsten Schlag gehe, da ich weiß, dass Sie weniger Schläger haben [to the green]. Es ist eine Art Mentalitätssache, wenn man es an Leuten vorbei schlägt. Es ist ganz nett.“

Fitzpatricks Caddie Billy Foster hat in einer 40-jährigen Karriere für Größen wie Seve Ballesteros, Darren Clarke, Lee Westwood und Thomas Bjorn getragen, ohne einen Major zu gewinnen. Er war derjenige, der in Tränen ausbrach, die Mütze über die Augen gezogen, nachdem Zatoris seinen Birdie-Putt nur wenige Millimeter nach links geschickt hatte. Es war Schwuchtelpapier, das kurz davor war, ein Play-off zu erzwingen. Ein Millimeter ist in diesem Zusammenhang so gut wie eine Meile. Oder wie Foster es ausdrückte: „Er musste nicht mit vier Schlägen gewinnen. Eins reicht.“

Foster versprach, dass nach seiner Rückkehr auf eine ausgelassene Nacht in Boston eine weitere im Golfclub Bingley St. Ives in den Ausläufern der Yorkshire Dales folgen würde. „Lee Westwood, Darren Clarke, Seve, sie hatten über die Jahre ihre Chancen und Bjorn. Ich war an dem Tag Caddy für ihn, als er es im Bunker in Sandwich abstellte [2003, 16th, double bogey while leading by a shot] und das tat richtig weh. Sechs Monate lang dachte ich jeden Tag daran und es brach mir das Herz. Das hat viele schlechte Erinnerungen ins Bett gebracht. Es bedeutet alles.“

Fitzpatrick und Foster haben zwei Wochen Zeit, um sich zu erholen, bevor sie sich für die Open Championship in St. Andrews aufraffen. Seine Schwunggeschwindigkeit könnte bis dahin 200 Meilen pro Stunde betragen, fast so stark wie der Wind.

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